Romeinen gebruikten reeds een multifunctioneel zakmes

De Romeinen uit de oudheid verbazen ons niet meer zo snel, maar van een recent bericht in het Financieele Dagblad (FD) dat ons werd toegestuurd, keken we toch even op. Het overbekende rode Zwitserse zakmes, waarvan we allemaal weten dat het zijn bestaan begon als een uitrustingsstuk voor de soldaten van het Zwitserse leger, en dat vandaag in talrijke variaties in de rugzak van menig reiziger is terug te vinden, blijkt helemaal niet zo origineel. Meer zelfs, de Romeinen beschikten vele eeuwen geleden al over een soortgelijk instrument.

De Zwitserse soldaten hadden naast een opklapbaar mes ook een schroevendraaier nodig om hun geweer uit elkaar te kunnen halen. Daarom werd een dubbele functie ingebouwd. Later kwamen daar nog allerlei gereedschappen bij, die dankzij een plooiveer konden worden opengevouwen en weer dichtgeklapt. Behalve een mes, bevat het instrument standaard vaak een blikopener, een kurkentrekker, een vijltje, een zaag, een schaartje en soms nog heel wat meer.

De Zwitserse uitvinder Karl Elsener was echter niet de eerste persoon in de geschiedenis die op het idee kwam van een meeneembaar gereedschapskistje met gemakkelijk te hanteren en opvouwbare instrumenten. De vermaarde archeoloog Pietro Barocelli (1887-1982) was in 1917 bezig met opgravingen in de archeologische site Albintimilium in Ventimiglia aan de Ligurische kust. Daar ontdekte hij in een graf een voorwerp waarvan later ook andere, nog beter bewaarde exemplaren aan het licht kwamen.

Het ging om een duidelijke voorloper van het ons vertrouwde Zwitserse zakmes, dat vermoedelijk op reis werd gebruikt en wellicht eigendom is geweest van iemand uit de hogere klasse of de legertop. Vastgemaakt aan een zilveren handvat bevatten dit soort voorwerpen een lepel, een vork, een tandenstoker, een priem, een spatel en een mes. Het is een fraai en fascinerend voorbeeld van hoe de oude Romeinen qua technisch vernuft hun tijd vaak eeuwen vooruit waren. Een fraai exemplaar van een dergelijk Romeins zakmes uit de derde eeuw en is te bezichtigen in The Fitzwilliam Museum in Cambridge.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s