Archive for 27 augustus 2017

Rechtbank geeft Rome gelijk: nep-centurions moeten weg

27 augustus 2017

Virginia Raggi, de burgemeester van Rome, heeft haar slag thuisgehaald in de strijd tegen de nep-centurions die zich ophouden bij toeristische trekpleisters zoals het Colosseum en andere monumenten en argeloze toeristen proberen te verleiden om met hen op de foto te gaan. Voor die ‘dienst’ wordt dan een fors bedrag gevraagd dat totaal niet in verhouding is met de geleverde prestatie. De rechtbank oordeelde in beroep dat de stad het volste recht heeft om de waardigheid van de monumentale en historische locaties te beschermen.

Twee jaar geleden kregen de nep-centurions een verbod van de stad Rome om zich nog te vertonen op toeristische locaties, dit op straffe van 400 euro boete per overtreding. Een afvaardiging van de centurions diende echter klacht in wegens broodroof. De rechter oordeelde aanvankelijk dat het verbod van de stad ondoordacht was en dat er te weinig overleg was. Hij maakte het verbod ongedaan.

Meteen doken de mannen weer op in het straatbeeld. Virginia Raggi, de burgemeester van Rome, kondigde aan zich niet te laten gijzelen door de centurions en ging in beroep tegen de uitspraak van de rechtbank. Die stelt haar nu alsnog in het gelijk en verklaarde de verbodsmaatregel wettelijk. De rechtbank oordeelde dat de maatregel dient om de waardigheid van de monumenten en de veiligheid in ‘de mooiste en meest waardevolle artistieke stad van Italië’ te beschermen.

Dergelijke gebieden lokken uiteraard veel toeristen, maar Rome is werelderfgoed en moet volgens de rechter dus worden verdedigd tegen wijdverbreide illegale fenomenen. Daarbij worden ook de nep-centurions gerekend. Die mogen hun houten zwaarden en helmen binnenkort dus opbergen ofwel bij betrapping een boete van 400 euro betalen. De advocaat van de centurions denkt nog na over een procedure bij de Raad van State.

De taferelen rondom het Flavische Amfitheater zijn voor zowel de directie van het Colosseum als de stad Rome al lang een doorn in het oog. Er zijn nog altijd een heleboel toeristen die de verklede mannen rond het monument flink wat geld betalen om met hen op de foto te mogen. Dat kost al gauw een biljet van 10 of 20 euro. Naïeve Japanners en Amerikanen moeten soms nog dieper in de portefeuille tasten. Er zijn gevallen bekend waarbij voor die ‘dienst’ 50 euro en meer werd gevraagd. Er zijn ook regelmatig klachten wegens zakkenrollen en ongewenste intimiteiten.

De aftroggelarij levert de kerels dus veel en vlug verdiend geld op. Daar betalen ze bovendien geen cent belasting op. Die gouden zaken lokten bovendien anderen aan en je zag de figuranten de jongste jaren dan ook steeds vaker in het stadsbeeld opduiken. Ook op andere plaatsen, zoals voor het Pantheon, de Engelenburcht of zelfs de Sint-Pietersbasiliek.

Aan de miljoenen toeristen valt zoveel geld te verdienen dat ook criminele bendes al probeerden zich in de lucratieve markt te dringen en al pogingen deden om zich het territorium met geweld toe te eigenen. Ook de georganiseerde misdaad zou zich in het verleden al met de exploitatie van de centurions hebben bemoeid door concurrenten te intimideren met grof geweld.

Een paar jaar geleden pakte de politie nog een twintigtal centurions op omdat ze concurrenten mishandelden. Tijdens de undercoveroperatie die voorafging aan de arrestatie, verkleedden ook agenten zich als centurion en begaven zich op het zelfverklaarde territorium van de bende om te zien of de situatie wel degelijk uit de hand aan het lopen was.

De reactie bleef niet lang uit. Al snel kwam het tot een gevecht met de ‘concurrenten’, waarna andere undercoveragenten, verkleed in burger of vuilnisman, eveneens moesten tussenkomen. Een twintigtal nep-centurions, onder wie verschillende met een gerechtelijk verleden, werden toen opgepakt. Tegen acht van hen werd een onderzoek geopend wegens gebruik van geweld. Het bleek om leden van dezelfde familie te gaan.

Het initiatief om aan het Colosseum te poseren met toeristen ontstond in het begin van de jaren ’90 toen een werkloze acteur zich verkleedde als gladiator en voor de ingang van het amfitheater de toeristen begon te animeren. Al gauw liepen er een tiental concurrenten rond, aanvankelijk in de meest bizarre outfits van zowel gladiator, centurion of legionair. Vandaag is hun aantal niet te schatten. In de gloriedagen stonden er alleen al in de buurt van het Colosseum veertig tot vijftig centurions.

Ze maken onder elkaar afspraken en werken met een beurtrol. Wie geen plaats op de rol kan bemachtigen wijkt vaak uit naar andere locaties zoals het Forum Romanum of het Pantheon, maar je kan tegenwoordig op de meest vreemde of ongewone plekken in Rome een centurion of legionair tegenkomen.