Archive for 15 november 2017

Italianen blijven (met veel voorsprong) de absolute ijsjes-kampioenen

15 november 2017

De Italiaanse economie mag het dan nog altijd behoorlijk zwaar hebben, de ijsmakers doen het zeer goed. De Italianen produceerden vorig jaar 595 miljoen liter gelato. Dat is 19% van al het roomijs in de hele Europese Unie, zo blijkt uit cijfers van Eurostat. Duitsland (met ruim 20 miljoen méér inwoners dan Italië) volgt pas als tweede op ruime afstand met 515 miljoen liter.

De Italiaanse ijsberg is goed voor ongeveer 6,8 miljard bolletjes roomijs. De verkoop gebeurt grotendeels via de bijna 20.000 ijsjeszaken in Italië. Dat aantal neemt overigens nog elk jaar toe. Hoewel de meeste ijssalons kleine tot zeer kleine familiebedrijfjes zijn, is de hele bedrijfstak goed voor een omzet van liefst 1,4 miljard euro.

Eigenlijk niet zo verwonderlijk als je bedenkt dat de gemiddelde Italiaan meer dan honderd bolletjes ijs per jaar eet. De meeste Italianen eten er veel meer. Met meer dan 60 miljoen Italianen blijft er niet zoveel Italiaans ijs over om te exporteren. Italië staat op de Europese exportranglijst inzake roomijs dan ook pas op nummer vijf.

In een stad zoals Rome waar je in vrijwel elke straat minstens één ijsjesbar aantreft, mag het duidelijk zijn dat de Romeinse ijsmakers goed vertegenwoordigd zijn in de nationale statistieken. Nergens anders in Italië worden zo’n grote hoeveelheden ijs verorberd dan in Rome. Vrijwel iedere Romein eet er dagelijks wel eentje en de miljoenen toeristen kunnen er al evenmin aan weerstaan. Een ijsje eet je in Rome het liefst uit het vuistje, in een hoorntje of uit een bekertje.

Een tijdje geleden werd ook de finale van het jaarlijkse Gelato Festival gehouden, het belangrijkste evenement dat het ambachtelijke Italiaanse ijs in de kijker zet en jaarlijks op zoek gaat naar het beste Italiaanse ijsje. In een voorronde die begin mei plaatsvond in Rome, haalde Vincenci Lenci van de Bar della Darsena (una gelateria artigianale) in Fiumicino  (gelegen aan de Viale Traiano 133) de eerste plaats; tijdens de finale in Firenze won hij de zilveren medaille.

Deze tweede plaats was zeker verdiend voor de creatie van een ongelooflijke ijssorbet op basis van aardbeien en rode peper. Deze schijnbaar vreemde smaakcombinatie vloeit op een bijzonder aangename manier door je mond, blijft lekker lang hangen en zorgt vervolgens voor een fris, aromatisch en zelfs dorstlessend gevoel. Dit nieuwe ijs werd de voorbije warme zomer in Rome alvast een topper. Hoewel de traditionele smaken zoals vanille en chocolade immens populair blijven, lag ook ijs op basis van gember dit jaar goed in de markt.

Italiaanse ijsmakers combineren hun vakmanschap vaak met de ambachtelijke traditie die al werd ontwikkeld door hun ouders, grootouders en soms zelfs hun overgrootouders. Anderzijds staan ze ook open voor alle nieuwe ontwikkelingen inzake techniek en aarzelen ze niet om te experimenteren met nieuwe smaakcombinaties. Ze gebruiken hiervoor bovendien enkel de allerbeste ingrediënten om een fantastisch smakenpallet te bekomen. Het beroep van ijsmaker is in Italië overigens ook geprofessionaliseerd: Italië is waarschijnlijk het enige land ter wereld dat beschikt over een Gelato University.

www.gelatofestival.it

www.gelatouniversity.com