Archief voor 28 juni 2018

De sluier van Cicero

Posted in Romenieuws on 28 juni 2018 by Eric

De Nederlandse auteur Fik Meijer (Keizers sterven niet in bed, Wagenrennen, Gladiatoren, Via Appia, …) heeft alweer een nieuw boek klaar: De sluier van Cicero. Op 8 november 63 v. Chr. sprak Cicero in de Senaat van Rome de beroemde woorden: “Hoe lang nog, Catilina, zul je misbruik maken van ons geduld?”.

Catilina wilde volgens Cicero na een leven vol misdaden en twee mislukte campagnes voor het consulaat een coup plegen. De historicus Sallustius schreef later eveneens zeer negatief over de ‘samenzwering van Catilina’. Het doel was bereikt: Catilina was het zwarte schaap.

Catilina bleef daarom ook na de oudheid model staan voor criminaliteit. Talloze voorbeelden uit Italië, de Nederlanden en Frankrijk illustreren dat. Slechts zelden kreeg hij een positieve pers, eigenlijk alleen in tijden van sociale onrust. Ook in de Verenigde Staten is Catilina als het toppunt van slechtheid opgevoerd. De Founding Fathers, grote kenners van de klassieken en bewonderaars van Cicero, waren zeer negatief over hem.

Sommigen vergeleken politieke tegenstanders met Catilina. Dat doet men daar nog steeds, alleen met veel minder kennis van zaken. Zo werd Obama door de republikein Ted Cruz weggezet als een Catilina en de controversiële president Donald Trump eveneens, zij het op heel andere gronden.

In de Nederlandse Tweede Kamer meende Thierry Baudet Cicero’s beroemde openingszin ‘Hoe lang nog…’ te moeten verminken om het heersende partijkartel ‘als een Catilina’ af te serveren. Wat is de waarde van deze veelal oppervlakkige vergelijkingen? Fik Meijer geeft antwoord.

Fik Meijer (1942) studeerde klassieke talen en oude geschiedenis aan de Universiteit van Leiden. Na twaalf jaar als leraar werkzaam te zijn geweest in het voortgezet onderwijs en het hbo maakte hij in 1980 de overstap naar de Universiteit van Amsterdam. In 1992 werd hij bijzonder hoogleraar zeegeschiedenis van de klassieke oudheid en in 1999 hoogleraar oude geschiedenis. Sinds 2007 is hij met emeritaat. Sinds die tijd schrijft hij in een haast verschroeiend tempo het ene uitstekende boek over de oudheid na het andere.

Aanvankelijk publiceerde hij vooral over de late Romeinse republiek, maar later ook over de zeegeschiedenis van de Grieken en de Romeinen. Ook vertaalde hij teksten van Griekse en Latijnse auteurs, waaronder Gregorius van Tours, Flavius Josephus (samen met Marinus Wes) en Paulus Diaconus (samen met Ted Meijer).

De jongste vijftien jaar heeft Fik Meijer zich met veel succes toegelegd op het schrijven van boeken. Hij ontving in 2005 de Oikos publieksprijs, de onderscheiding voor een classicus die op voortreffelijke wijze de oudheid onder de aandacht van een groot publiek heeft gebracht.

De sluier van Cicero
Van Catilina tot Baudet
Auteur: Fik Meijer
Nederlandstalig
Aantal pagina’s: 104
Afmetingen 10 x 178 x 116 mm
Uitgever: Athenaeum
Eerste druk: april 2018
ISBN10 9025308910
ISBN13 9789025308919
Prijs: 9,99 euro