Archive for 2 februari 2019

Mormonen openen megakerk in Rome en die kan uitzonderlijk worden bezocht

2 februari 2019

De Italiaanse Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen, beter gekend als de gemeenschap van de mormonen, opent op 10 maart in Rome hun grootste Europese tempel. Er werd tien jaar gebouwd aan deze kolossale kerk met een toren van 48 meter. Het gebouw bevindt zich aan de Via di Settebagni 376 en kan tot 16 februari uitzonderlijk door niet-leden van de mormoonse gemeenschap worden bezocht. Wie een uitstapje plant naar het nieuwe archeologische museum in het winkelcentrum Porta di Roma kan dit perfect combineren met een bezoek aan deze nieuwe kerk. Beide locaties bevinden zich in elkaars buurt.

Via de website kan je een bezoek reserveren op de volgende dagen: 2, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 11, 12, 13, 14, 15 en 16 februari. Bij de ingang moet je het bewijs van de reservatie tonen. Het bezoek duurt ongeveer een uur en begint met een korte inleidende video. Na de inwijdingsceremonie van de tempel die drie dagen zal duren en plaatsvindt op 10, 11 en 12 maart, zal het gebouw enkel nog toegankelijk zijn voor leden van de gemeenschap. De komende dagen krijg je dus een unieke en vermoedelijk enige kans om dit gebouw te bezoeken, al wordt het in de toekomst misschien nog wel eens opengesteld ter gelegenheid van een bijzondere themadag.

Het kerkgebouw werd volledig door de mormonen gefinancierd. De verantwoordelijken van de gemeenschap weigeren de kostprijs van het hele project bekend te maken, maar het is duidelijk dat er voor dit prestigieuze project geen gebrek aan geld was. De kerk heeft een 48 meter hoge toren waarop een gouden engel prijkt met een trompet. De toren domineert de skyline van de hele omgeving.

De tempel heeft drie verdiepingen en bevindt zich op een terrein van 15 hectare dat in 1997 werd gekocht. Op het terrein bevinden zich ook een bezoekerscentrum, kantoren en overnachtingsmogelijkheden voor de kerkleiders. Oorspronkelijk bevonden zich op dit terrein een villa en een boerderij met een kleine olijfboomgaard. Een aantal olijfbomen van de boerderij zijn bewaard gebleven.

Het kerkgebouw is op een bijzondere manier gebouwd, met gebogen wanden, en is intern ingericht met kristallen kroonluchters, marmeren beelden en glas-in-loodramen. Er is kwistig omgesprongen met allerlei soorten graniet en marmersoorten, goud, brons en muranoglas. Het gebouw is uitgerust met zonnepanelen en ultramoderne technologie. De architect van het complex is Niels Valentiner van VCBO Architecture uit Utah. Hij liet zich naar eigen zeggen inspireren door de Italiaanse architectuur uit de oudheid en de middeleeuwen. Ook de gebruikte materialen (graniet, marmer, …) zijn zoveel mogelijk Italiaans, al werden ook zeldzame steensoorten uit Spanje gebruikt.

The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints werd gesticht op 6 april 1830 in de Amerikaanse staat New York. De grondlegger was Joseph Smith jr., die kort daarvoor het Boek van Mormon had gepubliceerd. Aan dit boek ontlenen de leden van de Kerk hun bijnaam mormonen, hoewel ze officieel als Heiligen der Laatste Dagen worden aangeduid. De Kerk is vertegenwoordigd in 176 landen en territoria en telt zowat 16 miljoen leden. Sinds 2012 zijn de mormonen ook in Italië juridisch erkend. De gemeenschap telt er 26.000 leden verspreid over 100 gemeenten. In Rome verblijven ongeveer 2.000 mormonen.

Via di Settebagni 376, Rome

Een promofilmpje over de nieuwe kerk kan je hier bekijken

Reservaties voor een uniek bezoek kan je hier online maken (kies dag en uur)

Een boeking tijdens deze exclusieve kennismakingsdagen kan voor maximaal 15 personen worden gemaakt. Wie een bezoek voor meer dan 15 mensen wil reserveren, kan een mailtje sturen naar visitatempio@chiesadigesucristo.it.