Archive for 7 september 2019

Heldinnenbrieven van Ovidius

7 september 2019

De jaarlijkse boekenbeurs in Antwerpen kondigt zich binnenkort aan en dat evenement is altijd goed voor een overvloedige oogst aan boeken over Rome en de oudheid in het algemeen. Helaas ontbreekt ons de tijd om ze 1) allemaal bliksemsnel te lezen en 2) uitgebreid te bespreken, zoals clublid Jef Abbeel recent deed met het boek Eeuwige stad van Ferdinand Addis. We willen jullie aandacht de komende weken echter vestigen op het loutere bestaan van boeken waarvan we denken dat ze voldoende interessant zijn.

Zo is er de dichter-schrijver Ovidius die in de belangstelling blijft staan. Je zal over die man dit najaar overigens nog een en ander horen. Recnet is de uitgave ‘Heldinnen’ verschenen, een bloemlezing verhalen die werden gekozen en vertaald door Marietje d’Hane-Scheltema.

De selectie van in totaal negen brieven zijn voldoende om onder de indruk te raken van Ovidius’ originele opzet en spel met de mythologie. Sterke vrouwen als Penelope, Medea en Dido zijn bekend uit de mythologie, waarin mannen de dienst uitmaken. Ditmaal zijn de vrouwen aan het woord. Ze schrijven brieven aan hun geliefden. Ze voelen zich in de steek gelaten, verdrietig, boos, soms zelfs radeloos.

Ovidius heeft zich in hun situatie ingeleefd en beschrijft hun gevoelens – op een onverwacht ogenblik in het verhaal. Medea is nog niet van plan haar kinderen uit wraak te vermoorden. Helena verzet zich nog tegen Paris’ voorstel (ook als brief te lezen, hoewel hij natuurlijk geen ‘heldin’ is) om met hem weg te lopen naar Troje.

Ariadne heeft Theseus met haar draad uit het Labyrint gered, en is met hem van Kreta gevlucht. Ze wordt ’s ochtends wakker op het eiland Naxos, mist hem in bed en ziet zijn schip in de verte wegvaren…

Auteur: Ovidius
Originele titel: Heroides
Vertaler: Marietje d’ Hane-Scheltema
Uitgeverij: Athenaeum
Aantal pagina’s: 88
Geen illustraties
ISBN: 9789025310233
Prijs: 14,99 euro