Archive for 3 januari 2020

El Greco in galerij Rhinoceros

3 januari 2020

Precies een jaar geleden opende in hartje Rome, aan de Via del Velabro 9, de kunstgalerij Rhinoceros. Nu worden in Rome regelmatig nieuwe kunstgalerijen geopend, maar dat initiatief was toen wel groot nieuws. Rhinoceros werd immers gefinancierd door de Fondazione Alda Fendi – Esperimenti, die in het aanpalende en volledig gerestaureerde gebouw ook zijn hoofdkwartier heeft.

Het is een non-profit kunststichting die in 2001 werd opgericht door Alda Fendi, een telg van de beroemde Romeinse modedynastie die niet meteen bekend staat om haar goedkope handtassen en schoenen, maar de jongste jaren wel steeds vaker de retauratie van monumenten en vooral fonteinen in Rome sponsort met miljoenen euro’s.

De stichting organiseert regelmatig gratis tentoonstellingen en allerlei voorstellingen en uitvoeringen met internationale talenten uit de wereld van muziek, dans, film, theater, opera en de beeldende kunst.

Bij de opening vorig jaar pakte Rhinoceros al meteen uit met een grote primeur: het Hermitage-museum in Sint-Petersburg (Rusland) leende L’Adolescente uit, een bij velen onbekend beeld van Michelangelo. De Hurkende Jongen is een kleine marmeren sculptuur (54 cm) van een naakte en in zichzelf gekeerde jongen dat Michelangelo omstreeks 1530 maakte. Het beeld is nooit voltooid maar het gezicht, het haar en het lichaam zijn goed herkenbaar.

Het is de enige Michelangelo die in het Hermitagemuseum wordt bewaard. Dat het toch in Rome kon worden getoond was het gevolg van een driejarige overeenkomst met de Fondazione Alda Fendi-Esperimenti waarbij het beroemde museum elk jaar een befaamd kunstwerk uitleent aan de stichting. Er kwamen meer dan 22.000 mensen naar kijken, waardoor de bekendheid van de nieuwe galerij meteen een feit was.

Om het nieuwe jaar in te zetten komt een nieuw topstuk uit de Hermitage-collectie naar Rome. Tot 5 maart 2020 is in Rhinoceros het schilderij Santi Pietro e Paolo van El Greco te zien. De toegang is gratis. Het doek is gemaakt tussen 1587 en 1592 en is één van de verschillende versies die de schilder van hetzelfde onderwerp heeft gemaakt.

De twee apostelen worden voorgesteld met hun eigen traditionele iconografie: Petrus met de sleutel in zijn linkerhand en Paulus met een open boek, als een teken van zijn brieven aan christelijke gemeenschappen. De twee worden gescheiden door een rechthoekig architectonisch element, misschien een kolom.

De in Kreta geboren Domenikos Theotokopoulos (1541-1614) is algemeen bekend als El Greco, een Spaanse verbastering van het Italiaanse Il Greco of De Griek. Na zijn opleiding in Kreta trok El Greco naar Rome waar hij in de leer ging bij Titiaan (1487-1576).

In 1577 emigreerde hij naar Toledo in Spanje. El Greco was erg geliefd onder hoogwaardigheidsbekleders en schilderde vooral religieuze werken en portretten. De schilderijen van El Greco onderscheiden zich door de langgerekte vormen en de expressieve kleuren.

Het gebouw waarin galerij Rhinoceros zich bevindt bestaat uit verschillende panden waarvan sommige gedeeltes dateren uit de zeventiende eeuw. Aan de binnenzijde werden ze samengevoegd met moderne structuren door de bekende Franse architect Jean Nouvel. Het gebouw zelf werd in de volksmond al snel Palazzo Rhinoceros genoemd, een naam die bleef hangen en nu ook officieel wordt gebruikt.

In totaal biedt het zes verdiepingen hoge gebouw nu plaats aan 24 exclusieve en luxueuze appartementen die behoorlijk duur worden verhuurd als vakantieverblijven, maar ook aan een kunstencentrum, tentoonstellingszalen en presentatieruimtes. Jean Nouvel behield de oude elementen van de kamers maar gaf ze tegelijk een hypermodern designjasje.

Interessant voor Romebezoekers die op zoek zijn naar gastronomisch plezier is dat op de vijfde en de zesde verdieping en het dakterras een exclusief restaurant is geopend met de naam Caviar Kaspia Roma. De zaak maakt deel uit van de gelijknamige groep die op verschillende internationale locaties, waaronder twee in Brussel, restaurants uitbaat.

De zaak legt zich vooral toe op Russisch-geïnspireerde specialiteiten (waarbij dan onvermijdelijk kaviaar aan te pas komt) maar ook de fijne Franse en Italiaanse keuken komt aan bod. Vanaf het dak heb je een fraai uitzicht op de Palatijn en een aanzienlijk deel van de binnenstad van Rome.