Archive for 4 februari 2020

Metrostation Barberini heropent gedeeltelijk na 319 dagen

4 februari 2020

Het metrostation Barberini in Rome, dat al sinds 21 maart 2019 gesloten was nadat de roltrap het begaf, wordt vanaf vandaag weer geopend. Buurtbewoners, handelaars en actiecomités voerden al meermaals actie tegen de langdurige sluiting van het metrostation, dat omwille van de centrale ligging ook veel wordt gebruikt door toeristen.

De lang verwachte opening is echter relatief: reizigers kunnen het metrostation alleen verlaten, maar er nog steeds niet binnenkomen of vertrekken.

Het openbaar vervoer in Rome verkeert al vele maanden in crisis. Zo was ook het nabijgelegen metrostation Repubblica acht maanden dicht nadat de roltrap op 23 oktober 2018 op hol sloeg en een twintigtal reizigers gewond raakten.

Hersenen Pompeï-slachtoffer zien eruit als zwart vulkanisch glas

4 februari 2020

De extreme hitte bij de uitbarsting van de vulkaan Vesuvius in het jaar 79 heeft de hersenen van een slachtoffer in zwartkleurig glanzend glas veranderd. Dat blijkt uit een onderzoek van de Universiteit van Napels. De verglaasde breinresten werden gevonden in de voormalige Romeinse stad Herculaneum, vlakbij Pompeï. Archeologen konden zelfs resten van menselijke eiwitten, bot en haar herkennen in het materiaal. De studie werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift The New England Journal of Médicine.

Beide steden werden door de uitbarsting van de Vesuvius bedolven onder lava en as. Alle inwoners kwamen daarbij om het leven. De eerste ruïnes werden ontdekt in de zestiende eeuw en de eerste opgravingen startten in 1748.

De overblijfselen van het lichaam van de jonge man met de verglaasde hersenen werd in de jaren ’60 van de vorige eeuw gevonden op een verkoold bed in het Collegium Augustalium, het centrum van de cultus van keizer Augustus in Herculaneum. Een team wetenschappers heeft zich de voorbije jaren toegelegd op het bestuderen van de resten van deze man die wellicht de bewaker of conciërge van het gebouw was.

In zijn schedel werden stukjes van een zwarte materie gevonden die heel erg op glas leek. Uit het onderzoek is nu gebleken dat die materie effectief glas was: het brein van de man was door de extreme hitte verglaasd. Forensisch antropoloog Pier Paolo Petrone van de Università degli Studi di Napoli Federico II noemt dat uitzonderlijk.

Het zou de eerste ontdekking in een archeologische context zijn van een menselijk brein dat verglaasd is door hitte. Archeologen stuiten zelden op menselijk hersenweefsel en wanneer het toch eens gebeurt gaat het meestal om een zachte en zeepachtige substantie.

Petrone legt zich al enige tijd toe op het onttrekken van DNA-sequenties uit beschadigd en gedegradeerd DNA. Daardoor konden al familieverbanden worden ontdekt tussen een aantal mensen van wie de resten in Herculaneum gevonden zijn. Zo bleek onder meer dat zeven vrouwen en drie mannen die met elkaar verwant waren allemaal uit het Midden-Oosten kwamen. Er wordt aangenomen dat het slaven waren.

De antropoloog hoopt dat ook de verglaasde hersenen van de conciërge nog meer informatie kunnen opleveren. De onderzoekers willen het materiaal opnieuw verhitten en vloeibaar maken zodat het DNA van de jonge man in kaart kan worden gebracht.

Herculaneum was een vakantieoord voor rijke Romeinen dat ten noordwesten van de vulkaan Vesuvius ligt, terwijl het meer bekende Pompeï zich aan de zuidoostkant bevindt. Terwijl Pompeï bedekt raakte door een dikke laag as en gesteente werd Herculaneum getroffen door een zogenaamde pyroclastische stroom, een verwoestende gloedwolk van vaste of half vloeibare lava, gas, rotsen en as die temperaturen kan bereiken boven 800 graden Celcius en snelheden van meer dan 700 km/uur. Als gevolg daarvan werd het stadje bedekt met een 20 m dikke laag lava.