Fresco duikt na 900 jaar weer op in de Sant’Alessio all’Aventino

In een muurholte in de kerk van Sant’Alessio all’Aventino is een intact en zeer goed bewaard fresco uit het midden van de twaalfde eeuw ontdekt. De grote en erg verfijnde schildering in heldere kleuren stelt twee figuren voor, naar alle waarschijnlijkheid Sint-Alexis met een rode mantel en Christus als pelgrim. Kunsthistorici spreken van een uitzonderlijke vondst die nu, na zowat 900 jaar, onttrokken is aan de vergetelheid.

Het fresco heeft een zwarte achtergrond en een intact en volledig polychroom frame. De twee figuren zijn artistiek erg verfijnd uitgebeeld. Let op de grote mantel die de gewaden van de pelgrim bedekt en de opgestoken hand om het majestueuze van Christus te presenteren die de gelovigen naast hem zegent met een hiëratische en haast ongenaakbare sereniteit in de gelaatstrekken.

Het fresco is voorlopig niet toegankelijk voor het publiek. Het oude kunstwerk is intussen wel beveiligd door specialisten. Het gevonden fresco is meer van 4 m hoog en 90 cm breed. De schildering die aan het licht kwam is bovendien slechts de helft van het hele werk, het andere deel is nog steeds verborgen door een muur. De onderzoekers willen het nu in zijn geheel tevoorschijn halen. Nieuwe verrassingen en bijkomende ontdekkingen zijn daarbij niet uitgesloten.

De opmerkelijke ontdekking volgde na een langdurig onderzoek en verbergt een klein mysterie. Nog niet zo lang geleden, in 1965, moet het fresco ook al eens blootgelegd zijn, maar is het toen om onverklaarbare redenen opnieuw verborgen in de muurholte.

Kunsthistorica Claudia Viggiani ontdekte in het stadsarchief een brief uit 1965 waarin melding wordt gemaakt van een fresco in uitstekende staat dat per toeval werd gevonden tijdens werkzaamheden voor de consolidatie van een klokkentoren. Al even vreemd is dat het document daarbij niet verwijst naar de naam van de kerk waar de ontdekking gebeurde.

Is de betrokken ambtenaar uit die tijd dat gewoon vergeten, werd hij door de betrokkken kerkgemeenschap gevraagd om de precieze plek om een onbekende reden niet te vermelden of heeft hij op eigen houtje beslist om de vindplaats niet te noteren? We zullen het allicht nooit weten.

Feit is dat de opening in de Sant’Alessio die toegang geeft tot het fresco gewoon opnieuw werd dichtgemaakt waardoor het schilderwerk weer de eeuwenoude vergetelheid indook.

Claudia Viggiani was echter geïntrigeerd door het verhaal en bracht na een langdurige zoektocht het fresco opnieuw aan het licht. Het duurde een tijdje om na te gaan in welke kerken in die periode aan de klokkentoren werd gewerkt, maar zodra daarover zekerheid bestond, ging het vrij snel.

In 1217 werd Alexius als mede-titelheilige voor deze kerk aangesteld, daarvoor was ze enkel toegewijd aan Bonifatius, een Romeinse burger, die in 307 de marteldood stierf tijdens de christenvervolgingen onder keizer Diocletianus. Over het leven van Bonifatius is niet zoveel bekend. Hij werd geboren in Rome in de derde eeuw.

Hij zou hebben samengeleefd met Aglae, een rijke Romeinse vrouw. Nadat zij was bekeerd tot het Christendom, moest Bonifatius van haar naar Tarsus (Turkije) om de relieken van martelaren terug naar Rome te brengen.

Hij vond daarbij de dood en uiteindelijk zouden ook zijn lichamelijke resten door metgezellen naar Rome worden teruggebracht waar ze vereerd werden als de relieken van een martelaar. Later werden ze overgebracht naar de Santi Bonifacio e Alessio.

Samen met Servatius, Pancratius en Mamertus behoort Bonifatius tot de zogenaamde ijsheiligen. Zo worden vier katholieke heiligen genoemd van wie de naamdagen vallen in de periode van 11 tot en met 15 mei. Volgens een oud volksgeloof zijn dit de laatste dagen in het voorjaar waarop nog nachtvorst kan optreden.

Alexius is een heilige die bekend is van een Syrische legende uit de vijfde eeuw. Hij zou een jonge Romeinse patriciër geweest zijn die in de vierde eeuw naar Edessa was gevlucht om te ontsnappen aan een gedwongen huwelijk. Daar zou hij volkomen vergeten door iedereen jarenlang in armoede leven. Volgens een latere legende keerde hij op latere leeftijd terug naar Rome en leefde hij nog zeventien jaar in zijn ouderlijk huis, gehuisvest in een hok onder een trap.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.