Economische impact coronavirus wordt nu al merkbaar in Rome

De uitbraak van het coronavirus in Italië heeft, los van de gezondheidsproblemen en de maatregelen die daarvoor moeten worden genomen, vooral ook economische gevolgen.

De toeristische sector in Rome (en bij uitbreiding in heel Italië) trok al eerder aan de alarmbel na het massaal wegblijven van toeristen uit Aziatische landen, maar deze week werd de situatie nog een beetje erger. De impact van het virus begint nu al financieel zwaar te wegen.

sfeerbeeld2

Tientallen Nederlandse scholen schrappen de komende weken hun traditionele Rome- en Italiëreis; in België lijkt het voorlopig nog niet zo’n vaart te lopen, al kan dat natuurlijk snel veranderen als het coronavirus in Italië nog uitbreidt.

Niet alleen het virus wordt gevreesd, ook het feit dat openbare gebouwen en musea plots kunnen worden gesloten en dat groepen wekenlang in quarantaine zouden kunnen worden vastgehouden, doen schooldirecties toch even nadenken.

De luchtvaartmaatschappijen Brussels Airlines en easyJet beperken de komende weken wegens talrijke annulaties hun vluchten naar Rome en Italië. Tot minstens half maart vermindert Brussels Airlines het aantal vluchten naar Italië met 30%. Allicht volgen de komende dagen of weken nog andere maatschappijen dat voorbeeld.

Verschillende Amerikaanse universiteiten hebben hun buitenlandse studie- en uitwisselingsprogramma’s in Rome en elders in Italië vervroegd afgesloten en halen hun studenten terug naar de Verenigde Staten.

Talrijke Italiaanse apotheken hebben geen mondmaskers of handdesinfecterende middelen meer beschikbaar. Sommige zaken hangen een briefje voor hun raam om dat duidelijk te maken.

Wie al die maskers koopt is niet duidelijk, want virologen lieten al weten dat die weinig zinvol zijn en een vals gevoel van veiligheid geven. Ze zijn wel nuttig voor wie de ziekte al heeft en uiteraard ook voor hulpverleners. In de praktijk zie je in het centrum van Rome niet veel mensen lopen die effectief een mondmasker dragen.

sfeerbeeld3

In Rome zelf zien we al een paar weken het aantal reservaties in restaurants fors dalen. Hotels krijgen te maken met talrijke annulaties. Taxi’s wachten in ellenlange rijen op passagiers die maar met mondjesmaat opdagen.

De activiteiten van bedrijven die actief zijn in de toeristische of verhuursector staan op een laag pitje. Economisch gaat Rome (en bij uitbreiding natuurlijk heel Italië), dat nog maandenlang moeten uitzweten.

Burgemeester Virginia Raggi van Rome en Nicola Zingaretti, de president van de regio Lazio, benadrukten zopas in een persconferentie dat er geen problemen zijn in Rome of in de regio Lazio. Tot nog toe zijn in de hoofdstad geen gevallen bekend van lokaal overgedragen infecties van het coronavirus, ook bekend als Covid-19.

De vier mensen die met succes werden behandeld voor het virus in het Lazzaro Spallanzani-ziekenhuis aan de Via Portuense in Rome waren twee Chinese toeristen en twee Italianen die vanuit China naar Italië waren teruggevlogen. Eén van de Italianen is al beter en ontslagen uit het ziekenhuis, de andere Italiaan volgt in principe de komende dagen.

Het Chinese echtpaar, de eerste gevallen van het coronavirus op Italiaans grondgebied, zijn uitstekend hersteld en lopen geen gevaar meer. Bovendien zijn alle tests die tot nog toe zijn uitgevoerd op vermoedelijke coronavirus-gevallen in het Spallanzani-ziekenhuis negatief gebleken.

Desondanks zijn de autoriteiten in Rome toch begonnen met het systematisch desinfecteren van stadsbussen en treinstations. Stadskantoren en openbare diensten zijn uitgerust met handdesinfectiemiddel en medewerkers mogen handschoenen dragen wanneer ze met het publiek omgaan.

De maandelijkse Domenica al Museo, waarbij je in heel Italië elke eerste zondag van de maand gratis toegang krijgt tot de Italiaanse staatsmusea en archeologische sites, is voor 1 maart geannuleerd. Rome heeft van dat principe een eigen versie, met gratis toegang tot de stadsmusea, en die gaat vooralsnog op 1 maart wel gewoon door.

Een beetje pervers voordeel van de heisa rond het coronavirus is dat het in de musea in Rome plots een heel stuk rustiger is en dat bezoekers in alle rust kunnen genieten van de aanwezige kunst.

Het Vaticaan sluit alle catacomben in Rome en elders in Italië voor bezoekers wegens de uitbraak van het coronavirus. Volgens de Pontificia Commissione di Archeologia Sacra is het een voorzorgsmaatregel om zowel de gidsen als het publiek te beschermen.

De verzameling van groepen mensen in de smalle en vochtige onderaardse gangen, de hoge vochtconcentratie en de beperkte ventilatie in de gesloten ruimtes zouden de verspreiding van het virus vergemakkelijken.

sfeerbeeld1

Zowel Raggi als Zingaretti willen graag de boodschap overbrengen dat, ondanks het uitbreken van coronavirus en de problemen die er in het noorden van het land zijn, de situatie in de hoofdstad normaal is. Op gezondheidsvlak zal dat zeker zo zijn, economisch gezien is het dus een ander verhaal.

De impact van het virus op de toeristische sector van Rome zal de komende maanden verwoestend zijn. De bui was al eerder merkbaar, maar nu het aantal annulaties voor de maand maart blijven oplopen worden de gevolgen pas echt zichtbaar.

Met die (voorlopige) cijfers van maart voor ogen spreekt de toeristische sector in Rome over een geraamd verlies van minstens 1,5 miljard euro, waarbij alleen al de restauratiesector ongeveer 3 miljoen euro per dag verliest.

Burgemeester Raggi en vertegenwoordigers van de toeristische sector hebben al overlegd om de toeristenbelasting van de stad tijdelijk af te schaffen om de geplaagde horecasector te helpen. Maar gezien de enorme belangen die op het spel staan is dat slechts een druppeltje op de hete plaat.

Zonder bijkomende maatregelen gaan velen in de sector het niet redden en zullen onvermijdelijk faillissementen volgen. Voor een land dat – zacht uitgedrukt – economisch niet al te schitterend presteert, is dat zonder meer een ramp. Minister van Financiën Roberto Gualtieri, kondigde reeds aan dat Italië 3,6 miljard euro uittrekt voor extra maatregelen ter ondersteuning van de economie wegens de gevolgen van het coronavirus.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.