Archive for 2 maart 2020

San Luigi dei Francesi tijdelijk gesloten

2 maart 2020

De basiliek van San Luigi dei Francesi, de kerk van de Franstalige gemeenschap in Rome, waar toeristen vooral binnenstappen om in de Contarelli-kapel naar de drie schilderijen van Caravaggio te kijken, is zopas op verzoek van de ambassade van Frankrijk uit voorzorg gesloten.

De aanleiding is de besmetting van een 43-jarige priester met het coronavirus. De man werd ziek in Frankrijk, na zijn terugkeer uit Italië waar hij tot half februari verbleef. De priester is opgenomen in het Bichat-ziekenhuis in Parijs, zijn gezondheidstoestand zou redelijk zijn.

De overige religieuzen van de San Luigi dei Francesi zijn uit voorzorg in afzondering geplaatst. Het is de eerste kerk in Rome die de deuren sluit als gevolg van de uitbraak van het coronavirus.

Nieuw systeem beschermt argeloze toeristen tegen illegale taxichauffeurs

2 maart 2020

De internationale luchthaven Leonardo da Vinci in Fiumicino pakt uit met een nieuw systeem om argeloze toeristen te beschermen tegen opdringerige en illegale taxichauffeurs.

Toeristen die in de aankomsthal van de grootste Romeinse luchthaven arriveren, worden vaak aangeklampt door zogenaamde taxichauffeurs die een aantrekkelijke prijs beloven voor een ritje naar het centrum. Ga daar vooral nooit op in.

De officiële taxi’s in Fiumicino bevinden zich vlakbij de aankomsthal buiten de luchthaven in een gemarkeerde zone. Er staat altijd een steward om de reizigers die een taxi nodig hebben in volgorde van aankomst naar het juiste voertuig te begeleiden.

Laat je in de aankomsthal nooit meelokken door mensen die zich uitgeven voor chauffeur, ook al tonen ze een zogenaamde officiële badge. Als je dat toch doet riskeer je een buitensporig tarief te betalen zodra je in Rome arriveert. De illegale taxi’s hebben uiteraard ook geen identificatiebewijs of meter.

Goed om weten is dat taxiritten van de luchthavens in Fiumicino en Ciampino naar Rome verplicht gebruik moeten maken van een vast tarief, respectievelijk 48 en 30 euro. Het staat de reiziger vrij daar nog een fooi bovenop te geven, maar dat is uiteraard niet verplicht.

Na de zomer van dit jaar worden deze tarieven waarschijnlijk geïndexeerd omdat ze al enkele jaren van kracht zijn. De gemeenteraad van Rome is bezig het reglement aan te passen om dat wettelijk mogelijk te maken.

De grootste luchthaven van Rome gaat nu nog een stapje verder en installeerde een nieuwe bewaakte route om nieuw aangekomen passagiers te beschermen tegen onbevoegde taxichauffeurs.

Toeristen krijgen informatie over taxi’s en de juiste tarieven bij speciaal geïnstalleerde en goed zichtbare informatiebalies vlak vóór de uitgangen in de bagageruimte van Terminal 1 en 3.

De reizigers die een taxi nodig hebben worden vervolgens door stewards begeleid via een speciale route, aangeduid met een gele markering. Bewakers houden een oogje in het zeil om eventuele illegale taxichauffeurs die toch een poging willen wagen om reizigers te benaderen, meteen te onderscheppen.

Eenmaal buiten worden toeristen opgevangen en doorgestuurd naar een officiêle taxi. Die staan in een afzonderlijke rij die in de gaten wordt gehouden door zowel bewakers als CCTV-camera’s. Voor illegale taxi’s is het onmogelijk zich daar tussen te mengen.

Het nieuwe systeem op Fiumicino wordt gesteund door zowel de taxibedrijven als de stad Rome en maakt deel uit van een aantal acties en nieuwigheden om bezoekers van Rome zo goed mogelijk te verwelkomen en hun korte verblijf op de luchthaven niet te laten ontsporen in een dure grap.

In talrijke steden worden argeloze toeristen al jaren opgelicht door illegale chauffeurs en dat is in Rome niet anders. Maar aan die praktijken wil Aeroporti di Roma (AdR), de eigenaar en beheerder van zowel de luchthaven in Fiumicino als Ciampino, nu dus definitief een einde maken.

Zodra politie-agenten in de aankomsthal verschijnen wordt duidelijk hoeveel illegale chauffeurs op een slachtoffer loeren. Je ziet dan meteen een heleboel wachtende mensen in alle richtingen verdwijnen. Doorgaans staan er minstens een vijftiental zogenaamde chauffeurs of tussenpersonen te wachten aan of vlakbij de uitgangsdeuren van de luchthaven.

Potentiële slachtoffers worden door een medeplichtige in de luchthaven vaak al bij de bagagebanden gespot. De voorkeur gaat naar mensen die duidelijk voor het eerst in Rome zijn, gezinnen met een paar jonge kinderen of oudere koppels. De voorkeur gaat naar reizigers die van intercontinentale vluchten komen, zoals Azië of de Verenigde Staten, want die kennen de manier van werken in Rome zeker niet.

De slachtoffers worden vervolgens meegetroond naar auto’s of minibusjes die ergens in de nabijgelegen parkeergarage staan. Sommige van die busjes hebben acht zitplaatsen en kunnen dus een complete familie of verschillende koppels vervoeren. De prijs van de illegale rit varieert, maar kost doorgaans minstens 40 tot 50 euro per koppel en soms zelfs per persoon.

Ook de zogenaamde steward die zo vriendelijk was om de reizigers tot aan hun voertuig te begeleiden, vraagt doorgaans nog eens 20 euro extra voor zichzelf. Sommige chauffeurs rekenen ook nog eens bijkomende kosten aan per meegevoerd bagagestuk of rekenen een zogenaamde volumetaks aan omdat de koffer zogezegd te groot is.

Het spreekt voor zich dat een dergelijke manier van werken voor een enorme omzet zorgt. Met een vol busje (en meestal is dat zo, want de chauffeurs accepteren geen ritten die ze als onrendabel beschouwen) wordt per rit minstens 200 tot 400 euro binnengehaald. Met slechts acht ritten per dag is dat op maandbasis goed voor 50.000 tot 100.000 euro. Allemaal in het zwart natuurlijk.

Vaticaan stelt archieven paus Pius XII vandaag open voor onderzoek

2 maart 2020

Vandaag stelt het Vaticaan de archieven van paus Pius XII open voor publiek onderzoek. Het pontificaat van de in 1876 geboren Eugenio Pacelli, liep van 1939 tot 1958. De huidige paus Franciscus maakte een jaar geleden de beslissing tot vrijgave van het archief bekend. De openstelling valt samen met de 81ste verjaardag van de verkiezing van kardinaal Eugenio Pacelli tot paus Pius XII.

Al jaren beweren sommigen dat paus Pius XII tijdens de Tweede Wereldoorlog vooral gezwegen en toegekeken heeft tijdens de Jodenvervolgingen en de holocaust. Het Vaticaan hulde zich diplomatisch in stilzwijgen en nam geen uitgesproken standpunt in tegen de nationaal-socialistische Duitse politiek. Zo ontstond het idee dat hij niets deed tegen het Duitse geweld.

Anderen zijn er dan weer van overtuigd dat hij door stille diplomatie wel enorm veel gedaan en bereikt heeft. Zo zou het Vaticaan op een discrete manier duizenden levens hebben gered door het organiseren van vluchtroutes doorheen Italië. De opening van de archieven moet daarover eindelijk duidelijkheid brengen.

Aan de openstelling van de archieven is enorm veel werk vooraf gegaan. De voorbije jaren heeft een team onder leiding van de Vlaming Johan Ickx 1,3 miljoen documenten uit het archief gedigitaliseerd, zodat die nu op een vlotte manier beschikbaar zullen zijn voor onderzoek.  Johan Ickx is het hoofd van het Historisch Archief van het Staatssecretariaat op het Vaticaan. Er hebben zich al meer dan 150 wetenschappers gemeld om onderzoek te kunnen doen.

Johan Ickx won twee jaar geleden de Romulusprijs van S.P.Q.R. voor zijn boek De oorlog en het Vaticaan, waarin ook al een tot dusver onbekend verhaal uit de periode van de Eerste Wereldoorlog werd bekendgemaakt en waarin Eugenio Pacelli (de latere paus Pius XII) ook al een belangrijke rol speelde.