Archive for 4 maart 2020

Italië sluit alle scholen en universiteiten tot 15 maart en annuleert sportevenementen tot 2 april

4 maart 2020

Italië neemt drastische maatregelen om het coronavirus te beteugelen. De regering keurde een nooddecreet goed dat premier Giuseppe Conte vanavond nog zal ondertekenen. Alle scholen en universiteiten in Italië worden per onmiddellijke ingang gesloten, al zeker tot 15 maart.

Minister van Onderwijs Lucia Azzolina maakte de maatregel bekend na overleg met een wetenschappelijke commissie onder leiding van professor Silvio Brusaferro van het Istituto Superiore di Sanità.

Het decreet zal een verregaande impact hebben op het leven van miljoenen gezinnen die plots twee weken moeten instaan voor de opvang van hun kinderen. Er worden maatregelen bestudeerd om ouders in staat te stellen vrij te nemen of afwezig te zijn op hun werk als ze voor minderjarige kinderen moeten zorgen. De maatregel treft naar schatting ongeveer 8,7 miljoen kinderen en studenten.

Bedrijven worden ook aangemaand om ‘smart working’ te stimuleren en personeel zoveel mogelijk thuis of op afstand te laten werken. De overheid vraagt dat oudere mensen voorlopig alleen de deur uitgaan als dat strikt noodzakelijk is. Kussen en handen geven wordt sterk afgeraden. Modeshows en belangrijke handelsbeurzen zoals het Salone del Mobile, de grootste meubelbeurs in Europa, worden afgelast.

De regering stelt tot minstens 3 april ook een verbod in “op elk evenement waarbij het voor mensen onmogelijk is om meer dan een meter uit elkaars buurt te blijven”. Concreet betekent dit dat sportevenementen waaronder ook de voetbalmatchen in de Serie A en de Champions League alleen nog zullen plaatsvinden in gesloten stadions zonder publiek.

Ook bioscopen en theaters gaan in principe dicht. Kerkdiensten worden opgeschort. De jaarlijkse marathon van Rome die zou plaatsvinden op 29 maart is afgelast en zal dit jaar niet meer worden gelopen.

Alle wielerwedstrijden van de komende welken, negen in totaal, worden geannuleerd. Het gaat om de Strade Bianche (7 maart), de GP Industria & Artigianato (8 maart), Popolarissima (15 maart), Tirreno-Adriatico (11-17 maart), Milaan-Sanremo (21 maart), de Trofeo Alfredo Binda (22 maart, vrouwen), de Settimana Internazionale Coppe e Bartali (25-29 maart) en de Ronde van Sicilië (1-4 april).

Verschillende luchtvaartmaatschappijen annuleren of verminderen de frequentie van hun vluchten naar Italië. Ook elders zit de angst voor al wat Italiaans is er ondertussen behoorlijk diep in. Vanuit het buitenland arriveren de eerste berichten dat Italianen net als Aziatische toeristen worden geweigerd in sommige hotels. In sommige landen zouden cruiseschepen die varen onder Italiaanse vlag voorlopig niet meer welkom zijn.

Maar bovenal zijn er de eerder gesignaleerde gevolgen voor de economie. Het Italiaanse openbare leven dreigt niet alleen stil te vallen, de (financiële) gevolgen van de coronacrisis gaan vooral in Italië nog vele maanden voelbaar zijn.

Toeristen overwegen hun zomervakantie in Italië af te zeggen of hebben dat al gedaan. Het aantal annulaties loopt op en in de Romeinse hotelsector spreekt men nu al van de ergste crisis sinds de Tweede Wereldoorlog. Er zijn momenteel ruim 60% minder reserveringen dan vorig jaar rond deze tijd.

Ook het Belgische koningshuis krijgt te maken met de gevolgen van het coronavirus. Het staatsbezoek van koning Filip en koningin Mathilde aan Italië wordt uitgesteld op verzoek van de Italiaanse president Sergio Mattarella. Dat bezoek was gepland van 23 tot en met 25 maart en zal nu plaatsvinden op een latere datum.

Ook luchtvaartmaatschappij Transavia schrapt vluchten naar Italië

4 maart 2020

Na het Belgische Brussels Airlines en het Ierse Ryanair voert ook de Nederlandse luchtvaartmaatschappij Transavia tijdelijk minder vluchten uit van en naar Italië. Door de uitbraak van het coronavirus is het aantal boekingen zo hard teruggelopen dat de budgetvlieger zich genoodzaakt ziet om van 17 maart tot eind april een tiende van het aantal vluchten te schrappen.

Het gaat om een beperking van de vluchten naar Italiaanse steden Verona, Pisa, Bari, Bologna en Napels. Transavia vliegt voorlopig nog wel volgens het normale vluchtschema naar andere Italiaanse steden, waaronder Rome, Brindisi, Palermo, Perugia en Verona, maar sluit niet uit dat nog meer vluchten worden geschrapt.

Transavia maakt deel uit van de Air France-KLM-groep en voert vluchten uit vanuit Amsterdam, Rotterdam, Eindhoven en Brussel. Reizigers die te maken krijgen met een annulatie kunnen hun vlucht gratis omboeken of het geld voor het ticket terugkrijgen.

In Europa is Italië op dit moment het zwaarst getroffen door het coronavirus. Hoewel het ministerie van Buitenlandse Zaken slechts voor een beperkt aantal gebieden in Noord-Italië een negatief reisadvies gaf, merkt Transavia dat klanten aarzelen om een vlucht te boeken naar Italië.

De  internationale luchtvaartorganisatie IATA berekende dat het coronavirus de luchtvaartmaatschappijen wereldwijd meer dan 29 miljard euro kan kosten omwille van de geschrapte vluchten en wegblijvende passagiers. Dat is een erg lage schatting, want bij die prognose ging men er nog vanuit dat de impact grotendeels beperkt zou blijven tot Oost-Azië. De schade voor de luchtvaartsector zal dus ongetwijfeld nog fors oplopen.

Volgens de International Air Transport Association melden verschillende maatschappijen dat op sommige vluchten de helft van de passagiers niet komt opdagen, Als gevolg van de coronaheisa is het niet ondenkbaar dat kleinere luchtvaartmaatschappijen in financiële moeilijkheden komen als de situatie nog lang aansleept. Zwakkere maatschappijen dreigen dan failliet te gaan of riskeren overgenomen te worden.

Metroticket betalen met plastic flessen is reusachtig succes

4 maart 2020

Zoals eerder gemeld begon de stad Rome deze zomer met een experiment waarbij reizigers plastic flessen kunnen inleveren en als beloning gratis mogen reizen met de metro. Het systeem moet de circulaire economie in Rome bevorderen. Concreet ontvangen Romeinen die een petfles inleveren 5 eurocent. Het formaat van de fles heeft geen belang. Na ruim zes maanden blijkt het systeem een groot succes en wordt het uitgebreid.

metroflessen

Het lag in de lijn der verwachtingen dat het sparen voor metrotickets door plastic flessen in te zamelen een succes zou worden. Amper een week na de introductie van het systeem werden immers al 11.000 flessen ingezameld. De voorbije zes maanden werden op deze manier al ruim 2,8 miljoen plastic flessen gerecycleerd. Het initiatief is het eerste in zijn soort in Italië.

Om het voor de consument gemakkelijker te maken, wordt het krediet bijgehouden via een app. Zodra voldoende krediet is opgebouwd kan je dat inwisselen voor een metrokaartje van 1,50 euro, al kan je evengoed geld sparen om er je metro-abonnement of een ander vervoersbewijs mee te betalen.

Per dertig ingeleverde flessen krijg je dus een gratis rit. Dankzij de app hoef je geen hele zakken lege flesjes naar het station te sjouwen en kan je beetje bij beetje sparen voor een gratis metroticket.

Het systeem werd getest met slechts drie apparaten die werden geplaatst in de metrostations Cipro (lijn A), Piramide (lijn B) en San Giovanni (lijn C). Die stations werden doelbewust gekozen zodat op elk van de drie metrolijnen een automaat te vinden is. Het systeem wordt nu uitgebreid tot acht metrostations.

Er komen bijkomende plasticverwerkers in het metrostation Malatesta (lijn C) en in het station Anagnina, het eindpunt van metrolijn A. Ook worden machines geïnstalleerd in de stations Laurentina en San Paolo (lijn B). Een vijfde nieuwe machine wordt geplaatst in het drukke station Termini. De huidige ‘plastic etende apparaten’ worden ook groter, want de capaciteit blijkt niet te volstaan.

De acht nieuwe ecocompressiemachines kunnen elk 1.800 plastic flessen opslaan voordat ze moeten leeggemaakt worden. De eerste versie kon slechts 400 flessen verwerken. Dat bleek duidelijk te weinig, want heel wat Romeinen hebben het systeem inmiddels omarmd.

Er wordt voortaan wel een limiet ingesteld van dertig flessen die elke gebruiker dagelijks kan inleveren. Als deze limiet wordt overschreden, zal de fles wel aanvaard en gerecycleerd worden, maar genereert het systeem geen kredietpunten.

Omdat reizigers voor elke ingeleverde fles een tegoed van vijf cent ontvangen, zorgen dertig flessen precies voor voldoende krediet voor een gratis metro- of busticket van 1,50 euro dat 100 minuten geldig is.

De kredietpunten kunnen echter ook worden opgespaard voor de aankoop van tickets die 24 uur, 48 uur of 72 uur geldig zijn of voor een maandabonnement.

Ryanair annuleert kwart van Italiaanse vluchten

4 maart 2020

Net als concurrent Brussels Airlines snijdt ook de Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair de komende weken in haar vluchtaanbod van en naar Italië wegens het coronavirus. Concreet schrapt Ryanair van 17 maart tot 8 april een kwart van de vluchten van en naar Italië.

De luchtvaartmaatschappij stelt een aanzienlijke daling vast van het aantal boekingen in die periode. Ook komen er vaker passagiers niet opdagen voor hun vlucht, vooral van en binnen Italië. In België vliegt Ryanair vanuit Zaventem en Charleroi naar Italië.