De onzichtbare vijand

Twee weken geleden zou niemand hebben geloofd wat vandaag realiteit is. Een negatief reisadvies voor Italie. Het hele land geïsoleerd van de buitenwereld. Geen vliegtuigen meer van en naar Italië. Talrijke schoolreizen geannuleerd, dit jaar geen paasvakantie in Rome voor de laatstejaars. Iedere trattoria, enoteca, koffiebar en restaurant gesloten. Net als bijna alle winkels. De meeste hotels dicht door een gebrek aan gasten.

Musea, archeologische sites, tentoonstellingen en de meeste kerken en openbare parken: niet meer toegankelijk. Geen Pantheon, geen Colosseum, niets. De grote groepen toeristen aan de Spaanse Trappen en de Trevifontein: allemaal verdwenen. Geen files meer in de straten, wel vrije parkeerplaatsen.

Burgers zijn strikt beperkt in hun bewegingsvrijheid. Je mag niet zomaar op straat. Zelfs joggen of in je eentje sporten is sinds dit weekend verboden. De Romeinen zitten gevangen in hun eigen stad.

Geef eerlijk toe: had iemand dat een paar weken geleden allemaal durven beweren, er zou eens goed gelachen zijn. Waarna in afwachting van de volgende grap, nog eens een glaasje wijn zou worden ingeschonken. Maar vandaag is het bittere werkelijkheid.

Bevreemdend en irreëel, alsof we rondlopen in een sciencefictionfilm uit de jaren ’50 van de vorige eeuw, waarbij boosaardige buitenaardse wezens al het leven in een stad hebben opgeslokt en alleen nog enkele schaarse overlevenden achterblijven.

Het is amper een maand geleden dat ik met een Romeinse vriendin in de Meccanismo, een leuke bar in Trastevere, wat zat bij te praten, ondertussen nippend van een uitstekende spremuta d’arancia.

We hadden het toen onder meer nog even over het gezellige Romeinse leven. De serveerster dartelde onbezorgd en babbelend rond, terwijl de klanten werden verwend. Mocht er nog een extra koekje bij?

We konden toen nog niet weten dat een onwaarschijnlijke vijand Rome al ongezien was binnengedrongen. De stad heeft eeuwenlang invasies, oorlogen, bezettingen en plunderingen door vijandige buren, barbaren, machtswellustige vorsten en idioten met grootheidswaanzin overleefd.

Alleen is de vijand ditmaal geen leger marcherende soldaten. Er vliegen geen raketten rond, er denderen geen tanks door de straten en er vallen geen bommen uit de lucht.

De dader is een geniepige organische structuur die zich onzichtbaar voortplant door levende cellen van andere organismen te besmetten. Dat zoiets de volledige maatschappij op zeer korte tijd volledig kan verlammen doet even nadenken.

De totale isolatie van de stad is ook een gelegenheid om even stil te staan bij Rome zelf, een plek waarvan de schoonheid en magie soms als vanzelfsprekend worden beschouwd. Nu blijft iedereen noodgedwongen binnen en dromen we van de dag dat we terug kunnen genieten van onze ijsjes, onze espresso, de gezellige terrasjes, de prachtige kunst, de gezellige babbels en van alle andere leuke dingen die we nu allemaal moeten missen.

Want één ding mag duidelijk zijn: als het dagelijkse leven uiteindelijk (en hopelijk binnen niet al te lange tijd) weer normaal zal worden, gaan we de puurheid van Rome nog meer waarderen en nog veel meer genieten van wat de stad ons te bieden heeft.

Hoe het verder moet blijft afwachten, overigens het enige wat we kunnen doen tot het virus is uitgewoed. De economische en financiële gevolgen van deze nooit geziene gezondheidscrisis zullen in ieder geval immens zijn, zowel op lokaal, nationaal als internationaal vlak. Geen prettig vooruitzicht voor een land dat al een gigantische schuldenlast meedraagt.

Italië lanceerde alvast een economisch noodplan van 25 miljard euro om de eerste gevolgen van de crisis op te vangen, maar het is twijfelachtig of dat bedrag zal volstaan. In Rome, een stad waar vele mensen rechtstreeks of onrechtstreeks leven van het toerisme, is de economische schade nu al enorm. Het zal bovendien nog een hele tijd duren vooraleer de toestand zich ook maar enigszins zal normaliseren.

Het voorbije weekend werden zelfs nog enkele strengere maatregelen genomen en de quarantaine-periode wordt ook verlengd. Tot hoe lang weet niemand. Off the record is er sprake van minstens tot mei, scholen zouden zelfs tot de zomervakantie kunnen dichtblijven. Officieel is dit niet bevestigd.

Leveranciers voor de duizenden horecazaken zitten met een teveel aan goederen en hebben hun aanvoer of productie moeten stilleggen. Vrijwel alle hotels zijn gesloten. Gidsen en organisatoren van dagtrips of uitstappen hebben geen klanten meer.

Sommige luchtvaartmaatschappijen hebben het moeilijk en riskeren binnenkort financiële problemen die ze zonder overheidssteun of extra middelen allicht niet gaan overleven. Luchthavenuitbaters moeten duizenden personeelsleden naar huis sturen. Taxi’s wachten op passagiers die er nauwelijks zijn. Duizenden mensen die actief zijn in musea, de culturele en de vrijetijdssector zitten werkloos thuis. Net als vele lotgenoten uit andere sectoren.

Het is slechts het topje van de ijsberg. Rome, en bij uitbreiding Italië en de rest van de wereld, zullen de gevolgen van deze crisis waarschijnlijk nog enkele jaren moeten meedragen. Na de coronacrisis zal de wereld veranderd zijn.

Maar zoals we de voorbije tientallen eeuwen hebben gezien en geleerd: Rome krabbelt altijd recht. Het kost soms wat moeite, maar we kijken ernaar uit jullie allen na deze crisis weer massaal te verwelkomen in onze lievelingsstad. Waar het dan hopelijk opnieuw wat drukker en vooral gezelliger zal zijn dan vandaag…!

Lees ook de actuele column van Tessa Vrijmoed die al ruim tien jaar in Rome woont en met haar gezin de crisis vanop de eerste rij beleeft.

Ik zal eerlijk zijn: ik ervaar de huidige situatie als een nachtmerrie. Het beklemmende gevoel omdat er amper iemand op straat loopt. Het binnengeroepen worden in de supermarkt om vervolgens op afstand boodschappen te doen. Het spookachtige effect van de afwezigheid van kinderen. De politieagenten die je vragen wat je aan het doen bent als je een frisse neus haalt.

KLIK HIER OM DE VOLLEDIGE COLUMN TE LEZEN

2 Reacties to “De onzichtbare vijand”

  1. Leo De Brabandere Says:

    Dit is een bericht dat ik verwachtte. Zeer mooi verwoord en deel van een Rome dat wij nog nooit zo hebben gezien en beleefd. Het moet onwezenlijk zijn. ik zou daar willen zijn, vrienden leven daar, mensen die wij sedert 30 jaar kennen verspreid van noord tot zuid en van oost tot west, mensen die het moeilijk hebben gelet dat Italianen meestal mensen zijn die leven van de spontaniteit, een zeer ontwikkeld sociaal gevoel, een trots volk, die teruggeworpen zijn in een leven dat zij nooit hebben gekend, geen barretje of restaurantje open, verlaten marktpleintjes waar het anders een drukte is van jewelste. Mensen die er ook graag de kantjes van aflopen en anarchistisch ingesteld zijn met een lak aan regelneverij. Zij moeten het moeilijk hebben, zeer moeilijk. Mensen die zich reddeloos verloren moeten voelen, nu zij veelal klein behuisd op 50 a 70 m², tussen muren opgesloten zijn.

    Mooi ook dat je Tessa Vrijmoed onder mijn aandacht hebt gebracht. Haar aanvoelen van de situatie is echt uit het leven gegrepen. Ik ga haar zeker volgen. Zij beschrijft echt de sfeer die ik ook heb vernomen van vrienden uit de streek van Bergamo, Rome, Turijn, Lombardije, Val d’Aosta en Piemonte.

    De eerste reis naar Rome heb ik volledig gecanceled, wat Sicilie half mei betreft hangt alles aan een zijden draadje, zelfs de Eolische eilanden in september zullen twijfelachtig worden. Dit hangt niet alleen vast aan de toestand ter plaatste, maar ook van onze regering en de pandemie. Een zaak ben ik zeker, de tijd van voor en na corona zal niet meer hetzelfde zijn.

    Maar Italië zal recht krabbelen en Rome zeker, het is niet voor niets “onze ” eeuwige stad”.

    Roma urbs aeternae !

  2. Tessa D. M. Vrijmoed Says:

    Mooi verwoord, Eric, lees het nu net. Onvoorstelbaar…ik realiseer me nu dat ik gewoon eigenlijk in shock ben, door deze totaal onvoorspelbare plotwending in ons leven…ik hoop dat de littekens bij eenieder niet te groot zullen worden…

    Bedankt voor het noemen van mijn stuk. En een leuke cameo heb je me gegeven!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.