Archive for 24 maart 2020

Asterix-tekenaar Albert Uderzo (92) overleden

24 maart 2020

Albert Uderzo, de eerste tekenaar van de originele Asterix-stripverhalen is op 92-jarige leeftijd overleden in zijn woonplaats Neuilly (Frankrijk). De strips van Asterix en Obelix waren en zijn voor velen de eerste (hilarische) kennismaking met de Romeinse oudheid en de fictieve onoverwinnelijke Galliërs die er steeds maar in slaagden om de Romeinse veroveraars op afstand te houden.

Op 29 oktober 1959 verscheen het eerste stripverhaal, Asterix de Galliër, in het Franse striptijdschrift Pilote. In 1961 verscheen het eerste Asterix-stripalbum. Er werden toen 6.000 exemplaren van verkocht.

Ondertussen zijn de stripalbums van Asterix verkrijgbaar in ongeveer 110 verschillende talen en werden er wereldwijd meer dan 375 miljoen exemplaren van verkocht. Er verschenen ook een heleboel Asterix-films en in 1989 opende in de buurt van Parijs een Asterix-themapark.

Uderzo werd geboren als kind van Italiaanse immigranten die in 1934 het Franse staatsburgerschap verwierven. Hij leerde zichzelf strips tekenen met de figuren van Walt Disney als voorbeeld. In 1950 ontmoette hij in Brussel zijn Belgische vakgenoten Victor Hubinon, Eddy Paape, Mitacq, en Jean-Michel Charlier.

In hetzelfde jaar leerde hij ook de striptekenaar René Goscinny kennen. Dit was het begin van een langdurige samenwerking, met Goscinny in de rol van scenarist. In 1959 werd Uderzo de artistieke directeur van het tijdschrift Pilote, waarin hij Asterix tekende en Goscinny de verhalen leverde. Vanaf 1967 ging hij zich volledig op het tekenen van die reeks toeleggen.

Naast zijn verdiensten voor de stripwereld werd Uderzo gelauwerd wegens zijn betekenis voor het historisch en klassiek onderwijs in binnen- en buitenland, zijn bijdrage aan de Europese eenwording en het onderlinge respect voor andere culturen.

Begin 2009 gaven Albert Uderzo en Anne, de dochter van de reeds in 1977 overleden Goscinny, toestemming aan de uitgeversgroep Hachette Livre om de Asterix-reeks ook na Uderzo’s overlijden voort te zetten. Het is niet bekend of Uderzo ook bepaalde voorwaarden gesteld heeft ten aanzien van het karakter van de toekomstige albums.

Historisch hotel in Via Sistina herbergt culinaire hotspots

24 maart 2020

Op dit moment is het hotel vrijwel verlaten en de culinaire hotspots waarvan sprake in de titel zijn uiteraard ook dicht. Maar als het vermaledijde coronavirus is uitgeraasd, moet je hier zeker eens een kijkje nemen. Of er een keer aan tafel schuiven. Het historische Hotel de La Ville aan de Via Sistina 69 in Rome is pas sinds vorig jaar opnieuw in bedrijf.

Het bijhorende restaurant Da Sistina maar vooral het dakrestaurant Mosaico zijn bij de trendy Romeinen en foodies op korte tijd uitgegroeid tot gastronomische topadressen. In de Cielo Bar krijg je het fenomenale uitzicht over Rome er gratis bij. De prijzen vallen naar Belgische of Nederlandse normen overigens behoorlijk mee, al eet je in Rome natuurlijk op vele plekken een pak goedkoper.

Het hotel is één van de beroemdste en oudste luxe-overnachtingsadressen in Rome. Niet ver van het andere tophotel, het Hassler Roma, situeert ook het Hotel de la Ville zich op een bevoorrechte plek, aan de top van de Spaanse Trappen en met een adembenemend uitzicht over de daken van Rome.

Het hotel kreeg enkele jaren geleden een nieuwe eigenaar en ontvangt na een lange restauratieperiode sinds eind vorig jaar opnieuw gasten. Het restaurant en de bar van het hotel groeiden al snel uit tot de hipste adressen van Rome, tenminste tot het beruchte virus spelbreker kwam spelen.

Hotel de la Ville behoort nu tot de Rocco Forte Group en is het tweede hotel van Sir Rocco Forte. Negentien jaar geleden heropende hij het bekende Hotel de Russie aan de Via del Babuino 9, eveneens een tophotel. Rocco is de zoon van Lord Forte, de voormalige eigenaar van het Forte-hotelimperium.

Hotel de la Ville was destijds een klooster en werd in 1924 omgevormd tot een hotel. Het kloostergebouw uit de achttiende eeuw werd gerenoveerd en verbouwd door de Hongaarse architect Josef Vágó die ook de gevel opnieuw heeft ontworpen.

Het hotel telt 104 kamers en 15 suites met terrassen, een ultramoderne spa en een wellnessruimte, privéruimtes voor evenementen en vergaderingen, een binnenplaats van 400 m² en een terras met uitzicht op de tuinen van Villa Borghese.

De binnenplaats is herontworpen door George Carter, een ontwerper gespecialiseerd in het creëren van tuinen geïnspireerd door de lineaire geometrie van de zeventiende eeuw, waarbij drie gebouwen werden samengevoegd. In het geheel werden elementen verwerkt die herinneren aan de Grand Tour van weleer, toen rijke Engelse en Duitse jongelingen naar steden zoals Parijs, Venetië en Rome reisden om meer te leren over cultuur, architectuur en kunst.

Het ontwerp en de uitbouw van het interieur duurde drie jaar en gebeurde door de bekende Italiaanse architect Tommaso Ziffer en Olga Polizzi, de directeur Design van de Rocco Forte hotelgroep.

Zij lieten zich eveneens inspireren door het tijdperk van de Grand Tour, wat resulteert in een binneninrichting die rijk is aan weelderige stoffen, meubels, stucwerk en zelfs obelisken. De extravagante stijl van de achttiende eeuw is samengevoegd met de hedendaagse stijl van Ziffer. Daardoor krijg je handgemaakt behangpapier en historische wandtapijten gecombineerd met digitaal geprinte mozaïeken en lasergesneden muurbekledingen.

Restaurant Da Sistina vind je op het gelijkvloers, maar één van de hipste adressen op dit moment is ongetwijfeld de Cielo Terrace Bar op de zesde en zevende verdieping, met een fenomenaal panoramisch uitzicht over de stad en het fusionrestaurant Mosaico.

Dit laatste wordt uitgebaat door chef-kok Fulvio Pierangelini, die met zijn vorige zaak twee Michelin-sterren bij elkaar kookte. In de restaurants vind je ook een cocktailbar waar je terecht kan voor een aperitief of een ander drankje.

Hotel de la Ville / Da Sistina / Mosaico
Via Sistina 69, Rome