Archive for 16 april 2020

Paus emeritus Benedictus XVI viert 93ste verjaardag

16 april 2020

Paus emeritus (pontifex emeritus) Benedictus XVI, die op 28 februari 2013 ontslag nam als paus en op 13 maart 2013 werd opgevolgd door paus Franciscus, viert vandaag in alle stilte zijn 93ste verjaardag. Voor Benedictus XVI (die geboren werd als Joseph Ratzinger maar zijn pauselijke naam behield) wordt het een gewone rustige dag.

De voormalige paus (destijds in conclaaf verkozen op 19 april 2005 als opvolger van paus Johannes Paulus II)  verblijft tegenwoordig in vrijwel volledige afzondering met een paar medewerkers in het Mater Ecclesiaeklooster in de tuinen van het Vaticaan. Hij ontvangt in principe geen bezoek en gaat zelf ook nergens naartoe.

Pauselijke ontslagen zijn zeer ongewoon. Benedictus XVI was de vijfde paus die tijdens zijn leven zijn functie neerlegde en pas de tweede paus die dit vrijwillig deed. Paus Celestinus V trad in 1294 vrijwillig terug. De laatste paus die gedwongen ontslag nam was Gregorius XII in 1415. Toen werd beslist geen nieuwe paus te kiezen tot de aftredende kerkleider zou overlijden, wat in 1417 ook gebeurde.

De reden voor het ontslag van Benedictus XVI is nooit echt duidelijk geworden. Volgens een officiële mededeling van het Vaticaan destijds zou de paus geestelijk en lichamelijk niet meer de kracht hebben gehad om zijn functie uit te oefenen. Er deden toen ook verschillende speculaties de ronde over mogelijke gezondheidsproblemen. Maar zeven jaar later is Benedictus XVI nog altijd springlevend.