Archive for 24 april 2020

Rome wil per bus slechts twintig passagiers aan boord

24 april 2020

In Rome werkt vervoersmaatschappij ATAC aan een plan om het openbaar vervoer ook na de versoepeling van de maatregelen tegen het gevreesde coronavirus veilig te houden.

Zo is de regel ingesteld dat de trams en bussen in Rome voorlopig slechts plaats zullen bieden aan maximaal twintig passagiers per voertuig: zestien zitplaatsen en vier staanplaatsen. Maar het water tussen preventie en veiligheid is behoorlijk diep.

De directie en managers van ATAC, het grootste openbaar vervoersbedrijf in Rome, werkten de voorbije dagen aan een plan om het verlaten van de strenge lockdown in de nabije toekomst op een veilige manier te laten verlopen, zowel voor de passagiers als de chauffeurs en het loketpersoneel.

atac2

De verplaatsingen per bus en tram zijn in Rome flink afgenomen. Vooral het woon- en werkverkeer staat op een laag pitje, wat gezien de vele bedrijfssluitingen uiteraard geen verwondering mag wekken.

Dat heeft bij ATAC geleid tot het inzetten van heel wat minder voertuigen. Doordat ook een groot deel van het dagelijkse autoverkeer is weggevallen rijden de bussen bovendien veel stipter, iets wat de Romeinen al lang niet meer gewoon zijn.

Zodra de versoepeling van de maatregelen een feit is en de mensen zich opnieuw op straat gaan begeven, zal volgens verwachting ook het gebruik van het bus-, tram- en metroverkeer weer flink toenemen.

ATAC voert nu al simulaties uit om daarop te kunnen inspelen en maakt daarvoor onder meer gebruik van anonieme verkeers- en passagiersgegevens om het aantal ritten op de drukste lijnen in kaart te brengen.

Medewerkers van ATAC houden nu al toezicht aan de bus- en tramterminals en bij de drukkere bushaltes. Er wordt nagegaan of reizigers voldoende afstand bewaren en het aantal passagiers dat op de bus wil stappen wordt ook in de gaten gehouden. Dat zijn er dus twintig per voertuig, zestien zittend en vier rechtstaand.

Maar in de praktijk blijkt dat de zogenaamde sociale afstand al vanaf vijftien passagiers niet meer kan bewaard worden. Chauffeurs voelen zich soms ook geviseerd omdat ze weleens boze reacties krijgen wanneer ze de spreekwoordelijke 21ste passagier de toegang tot hun voertuig weigeren.

Dat leidt tot verbale agresse en soms zelfs fysiek geweld. Ook klagen chauffeurs dat ze niet kunnen voorkomen dat mensen aan boord stappen zonder mondkapje. Maar het is onmogelijk om bij iedere bushalte ATAC-personeel te laten patrouilleren. Rome telt ongeveer 8.500 haltes, het is onmogelijk om die allemaal te overzien.

ATAC laat reeds sinds 25 februari al haar trams en bussen die in gebruik geweest zijn op regelmatige tijdstippen ontsmetten. Vooral de stoelen, handgrepen en palen in de voertuigen worden dan aangepakt. De desinfectie omvat ongeveer 1.500 bussen en trams en meer dan 110 metrotreinen, goed voor ongeveer 600 wagons.

Maar de schoonmaak van de voertuigen (wat in theorie na de afloop van elke rit en dus meermaals per dag zou moeten gebeuren) verloopt niet altijd zoals het hoort. Bovendien rijdt het openbaar vervoer in Rome zoals verteld momenteel nog lang niet op kruissnelheid. Heel wat ritten zijn afgeschaft of ingekort. De interne administratieve molen van ATAC draait langzaam, wat in de praktijk zorgt voor een behoorlijk onoverzichtelijke situatie, ook inzake dienstregelingen.

In de bussen komen in ieder geval ook dispensers met gel voor handdesinfectie en reizigers zullen ook mondkapjes moeten dragen in zowel de trein- als metrostations als bij bushaltes. Toch voelt het tram- en buspersoneel voelt zich nu al onveilig en vreest dat de zaken alleen maar erger zullen worden zodra opnieuw meer reizigers zullen gebruikmaken van het openbaar vervoer. Het nonchalante gedrag waar de ATAC-managers nu mee wegkomen, kan dan niet meer getolereerd worden, vinden de chauffeurs die inmiddels hun vakbondsleiders hebben opgeroepen om waakzaam te zijn.

ATAC heeft momenteel een kleine duizend bussen in gebruik, ongeveer vierhonderd staan stil in een depot. Die zullen daar nog even blijven, want bij de zowat vierduizend arbeiders die nu tijdelijk werkloos zijn, horen ook vele onderhoudsmedewerkers. Die zijn nochtans onmisbaar bij de vervoersmaatschappij.

Talrijke voertuigen van de verouderde vloot van ATAC kampen immers zeer regelmatig met technische problemen, waardoor vrijwel permanent reparaties nodig zijn. Bussen vallen regelmatig stil of vliegen zelfs zonder aanwijsbare reden in brand. Vorig jaar gingen liefst 29 voertuigen in vlammen op na technisch falen.

Nu en dan bestelt Rome een nieuwe reeks bussen, maar die procedure verloopt zeer langzaam en het aantal nieuwe voertuigen dat uiteindelijk in het straatbeeld kan worden ingezet is ruim onvoldoende om de talrijke falende bussen tijdig te vervangen.

Daarom circuleerde in Rome recent een plan om schoolbussen en toeristenbussen tijdelijk op te vorderen vanuit de privésector. Die voertuigen zouden dan mee ingezet worden om het openbaar transport te verzekeren. Zeker nu het einde van de lockdown er stilaan aankomt, zouden extra bussen welkom zijn om de ATAC-vloot tijdelijk aan te vullen.

De redenering is dat alle privébussen momenteel toch maar nutteloos in hun stelplaats of garage staan te verkommeren. De scholen zijn immers nog altijd dicht en toeristen zijn er niet. Als het plan zou worden uitgevoerd kan die maatregel ATAC gedurende enige tijd ongeveer 800 extra voertuigen opleveren.

Italië denkt aan versoepeling quarantaine vanaf 4 mei

24 april 2020

De Italiaanse premier Giuseppe Conte wil vanaf 4 mei de zeer strenge lockdown-maatregelen in zijn land geleidelijk versoepelen. Wat deze versoepeling precies zal inhouden en hoe de details er zullen uitzien is nog niet duidelijk, dat wordt eind deze week bekendgemaakt. Alles zal in ieder geval zeer geleidelijk gebeuren en er zullen vermoedelijk ook verschillen tussen de regio’s zijn.

De Italiaanse premier is zich ervan bewust dat talrijke mensen de strenge maatregelen beu zijn en dat bedrijven hun commerciële activiteiten willen heropstarten. Maar alles onmiddellijk heropenen is geen optie en zou volgens de premier ook volkomen onverantwoord zijn.

“Het zou de besmettingscurve van de infecties weer doen stijgen en alle inspanningen die tot nog toe werden geleverd weer helemaal verloren laten gaan. Dat wil niemand. In dit stadium kunnen we het ons niet veroorloven om te improviseren. We moeten uiterst voorzichtig blijven”, redeneert Giuseppe Conte.

”De versoepeling van de maatregelen zal gebeuren op basis van een goed gestructureerd plan en een serieus, wetenschappelijk programma. Het plan moet een nationale voetafdruk hebben, met aandacht voor regionale bijzonderheden”, verklaarde de premier.

Ook reizen zit er zeker niet meteen in. Meer zelfs, de Italianen zullen vermoedelijk een speciale toelating nodig hebben op zich tussen de verschillende regio’s te mogen verplaatsen. De traditionele zomervakanties, waarbij de Italianen zich vermaken op de overvolle Italiaanse stranden, zullen er dit jaar helemaal anders uitzien.

Maar ook het internationale toerisme zal zeker niet vóór de zomer weer op gang komen. Een reisje naar Italië boeken voor juli of augustus heeft momenteel weinig zin omdat niemand kan inschatten hoe de toestand er binnen een drietal maanden zal uitzien. Er geldt trouwens nog altijd een negatief reisadvies en alle niet-essentiële verplaatsingen zullen ongetwijfeld nog een hele tijd verboden blijven.

Volgens Conte zullen beslissingen over de Italiaanse exitstrategie genomen worden “in het exclusieve belang van het hele land” en “in het belang van de burgers van het noorden, het centrum, het zuiden en de eilanden”. Hij wil geen versnipperingen creëren en zal tijdens het geleidelijk versoepelen van de quarantaine proberen in te spelen op de gemeenschapsgeest en de nationale trots van de Italianen.

De situatie is nog lang niet onder controle, want hoewel de besmettingsgrafieken enigszins afvlakken, duiken nog altijd nieuwe infecties op en ook het aantal sterfgevallen blijft oplopen. De officiële teller overschreed gisteren de trieste kaap van 25.000 bevestigde dodelijke virusslachtoffers.

Toch lijkt de toestand zich op sommige plaatsen wat te stabiliseren en is sommige regio’s is zelfs een lichte daling merkbaar. Maar zelfs wanneer het virus volledig is uitgewoed, zal het nog lange tijd duren vooraleer het dagelijkse leven in Italië weer min of meer normaal zal verlopen.

Italië was het eerste Europese land waar het virus hard toesloeg en waar al vanaf 9 maart speciale maatregelen werden ingevoerd. Vooral in de noordelijke regio’s Lombardije en Piemonte vielen op korte tijd zeer veel slachtoffers te betreuren. Op 22 maart volgde een complete lockdown. Enkel supermarkten, apotheken, banken en postkantoren bleven open. Mensen moesten verplicht thuisblijven.

Zelfs een rondje gaan joggen of een frisse neus halen op straat of in het groen mocht uiteindelijk niet meer: alle parken werden gesloten. Het is geen lachertje om een buitenvolkje zoals de Romeinen (en bij uitbreiding natuurlijk alle Italianen) zo lang in strikte quarantaine te houden, zeker nu het mooie lenteweer hen hartstochtelijk doet verlangen naar een picknick op het platteland of een uitstapje naar zee.

De strenge quarantaine zorgde vooral tijdens het paasweekend voor zelden geziene massale controles om te beletten dat de Romeinen tochtjes gingen maken. Dat leidde soms tot bizarre vaststellingen.

Pas deze week werd de strakke quarantaine-schroef een heel klein beetje losser gemaakt. Zo mochten boekenwinkels en winkels die kinderkleding verkopen opnieuw de deuren openen, al waren er ook hier verschillende regels afhankelijk van de regio. De bedoeling van de overheid was de winkels van een aantal ‘essentiële sectoren’ te openen om op die manier heel geleidelijk meer volk in de winkelstraten te krijgen. In de praktijk blijkt het plan nog niet echt te werken, ook al omdat het geen prettige winkelervaring is.

In de Romeinse boekwinkels mag je niet zomaar rondlopen en tussen de boeken snuisteren, terwijl dat toch het prettigste is wat je daar kan doen. Je moet zeggen welk boek je wil, zodat men het voor je kan halen. Bezoekers moeten verplicht anderhalve tot twee meter afstand bewaren tot andere klanten en tijdens het winkelbezoek is het dragen van mondkapjes en handschoenen verplicht.

Met dit soort semi-vrijheden, waarbij ons gewone doen en laten toch nog aan banden worden gelegd, gaan we in de nabije toekomst ongetwijfeld nog veel te maken krijgen. De dag dat we in Rome opnieuw onbezorgd zomaar ergens een winkel kunnen binnenstappen is nog ver weg. Het ‘nieuwe normaal’ zal er snel zijn, maar dat zal er helemaal anders uitzien dan de situatie zoals we die vóór het uitbreken van het virus kenden.

De uitbaters en eigenaars van de zowat 800.000 winkels en 400.000 restaurants en koffiebars in Italië stelden zich de voorbije maanden allemaal dezelfde vraag: hoe verdienen we geld in een wereld waar niemand het nog uitgeeft?

Zo werden in maart 82 procent minder auto’s verkocht, werd 68 procent minder eten besteld bij restaurants en werden zelfs 100 procent minder kleding en schoenen gekocht, gewoon omdat de meeste Italiaanse kledingwinkels in principe niets thuisbezorgen.