Archive for 27 april 2020

Rome probeert metroreizigers in veilige banen te leiden

27 april 2020

Nu premier Giuseppe Conte na afloop van de jongste ministerraad officieel aangekondigd heeft dat de strenge quarantaine-maatregelen in Italië vanaf maandag 4 mei enigszins en zeer geleidelijk worden versoepeld, zal in principe ook het gebruik van het openbaar vervoer in Rome weer toenemen.

Recent kon je al lezen hoe de vervoersmaatschappij ATAC zich daarop probeert voor te bereiden. De voorbije dagen gebeurden ook in twee Romeinse metrostations, Termini en San Giovanni, tests om om na te gaan hoe men de metroreizigers in veilige banen kan leiden. Die verliepen niet zoals verwacht.

virusfoto(13)

De bedoeling is dat reizigers ook in de metrostations en in de treinstellen zelf altijd en overal afstand houden van elkaar. Maar hoe doe je dat in al die drukte, aan de metrohaltes en in de voertuigen zelf?

Rome heeft vrijdagvoormiddag een eerste stresstest uitgevoerd tussen San Giovanni en Termini om na te gaan hoe dergelijke ritten vanaf begin volgende maand kunnen verlopen.

Beide stations zijn niet toevallig gekozen. Niet alleen behoren ze tot de drukste van de stad, het zijn ook allebei knooppuntstations. San Giovanni ligt op de nieuwe C-lijn en maakt de verbinding met metrolijn A. In Termini kan je vanaf lijn A vlot overstappen naar metrolijn B.

Vanuit deze twee teststations ligt dus het hele Romeinse metronet binnen het bereik van de reiziger. In principe volstaat één, maximum twee keer, overstappen om op elke gewenste bestemming te geraken.

metrokaartje

De testritten die zopas plaatsvonden tussen San Giovanni en Termini maken duidelijk dat dit de komende weken of zelfs maanden heel wat moeilijker wordt. De ondergrondse voetgangers- en tunnelverbindingen tussen de verschillende lijnen zullen worden gesloten. Dat is nodig om de veiligheidsafstand te respecteren.

Om van de ene lijn naar de andere over te stappen zullen de reizigers dat niet langer kunnen doen zoals het gebruikelijk is, namelijk via de gangen en de aanpalende perrons. Ze moeten de roltrap op, het station verlaten en er dan langs een andere ingang weer naar binnen.

De meeste metrostations en zeker de grotere zoals Termini en San Giovanni, hebben meerdere in- en uitgangen. Daarvan blijven er dus slechts twee open: eentje om naar binnen te gaan, de andere om het station te verlaten.

Speciaal hiervoor aangesteld metropersoneel zal in de gaten houden dat de juiste toegangen worden gebruikt en dat in de gangen, de tunnels en op de perrons de nodige afstanden tussen de reizigers worden gerespecteerd en dat de wachtrijen ordentelijk blijven.

Metrogebruikers krijgen ook hulp van extra personeel en worden indien nodig begeleid in de stations zelf. Op de grond en op de perrons worden speciale borden en richtingaanwijzers geplaatst die de te volgen route moeten duidelijk maken. Zo wil men de reizigersstroom in de juiste banen leiden. Dat is tenminste de bedoeling.

Een zestigtal cirkels op de perrons duiden het exacte punt aan waar elke reiziger individueel moet blijven wachten tot de metro arriveert. Die cirkels zijn in vele gevallen echter slechts 70 cm van elkaar verwijderd. Je staat dus erg dicht (te dicht volgens de wetenschappers) naast je medereizigers.

Momenteel is het nog betrekkelijk rustig in de metrostations, maar dat kan de komende weken snel veranderen als het pendelverkeer toeneemt. De eerste tijd zullen alleen de inwoners gebruik maken van de metro, maar zodra de toeristen terugkeren naar Rome zitten de metrostellen, zeker in het drukke seizoen, vrijwel altijd overvol en raak je zelfs maar met moeite op de trein. Afstand bewaren tussen je medereizigers is dan gewoon onmogelijk.

Vaste gebruikers van het openbaar vervoer in Rome voorspellen nu al dat het volgende week een totale chaos zal worden op metro’s en bussen en dat reizigers op bepaalde momenten erg lang zullen moeten wachten vooraleer ze een plekje kunnen bemachtigen in het metrostel. Wie op een bepaald uur op zijn of haar werk moet zijn, vertrekt best een heel stuk vroeger dan gewoonlijk.

metroAmetroBmetroC

Toen de plannen het voorbije weekend in de praktijk werden uitgeprobeerd, bleek het allemaal niet zo vlot te verlopen. De tests maakten vooral duidelijk dat het niet zo gemakkelijk is om een stroom mensen in een beperkte omgeving zoals een metrostation in goede banen te stuwen.

Er wordt vooral veel tijd verloren met aanschuiven en tellingen, wat resulteerde in veel ongenoegen bij het publiek. Omdat de reizigers tijdens de testritten bij hun overstap het metrostation verplicht moesten verlaten, stond op straat al gauw een grote massa mensen bij elkaar. Die mochten maar met mondjesmaat (een dertigtal om de drie minuten) weer naar binnen om hun reis voort te zetten.

Aan de ingang van beide metrostations ontstonden flinke files en groepen met elkaar kruisende voetgangers, waarbij de aanbevolen afstandsregels regelmatig werden genegeerd. Dat belooft voor het moment dat het in en rond de metrostations opnieuw echt druk zal worden. Voor heel wat reizigers was het duidelijk dat de voorgestelde aanpak niet goed werkt.

Naast de bijzondere toegangsmaatregelen tot de stations, zullen in de metrostellen zelf aanzienlijk minder plaatsen mogen ingenomen worden. Als het binnenkort echt drukker wordt, dreigen de wagons echter snel overvol te geraken. Ook dat wil men absoluut vermijden, maar in de praktijk wordt dat een moeilijke oefening.

In een metrowagon is normaal plaats voor ongeveer 300 reizigers. Dat aantal zal met de helft worden teruggebracht. Op de stoeltjes worden stickers bevestigd die tonen waar je wel of niet mag gaan zitten. Extra personeel kijkt daar op toe.

Overigens zal dat ook in de bussen van ATAC gebeuren. Waar men vorige week in de bussen nog maximaal twintig mensen wilde toelaten, lijkt men sinds dit weekend geneigd om dat aantal lichtjes op te schroeven, misschien tot een dertigtal reizigers. Zeker is dat nog niet.

virusfoto(12)

Het stadsbestuur van Rome gaat er ook van uit dat de regering het gebruik van een aantal lichaamsbeschermingen zoals mondkapjes, textielmaskers en handschoenen (of een combinatie daarvan) algemeen zal verplichten voor wie wil gebruikmaken van metro, tram of bus.

Maar het personeel van ATAC heeft geen enkele bevoegdheid om het dragen van die dingen ook effectief te verplichten. Zelfs de lokale politie en de hulpdiensten mogen dat niet afdwingen van een reiziger. Dat moet eerst nog wettelijk worden geregeld met een extra decreet.

Al zijn er in dit verband twee scenario’s mogelijk: er wordt gekozen voor een gemiddelde oppervlakte van 4 m² per persoon (wat behoorlijk veel is) maar dan zonder de verplichting een mondkapje te dragen.

Ofwel moet iedereen die het openbaar vervoer gebruikt verplicht de nodige bescherming dragen. De laatste mogelijkheid zou wel toelaten meer reizigers aan boord te laten, waardoor de voorkeur vermoedelijk naar deze oplossing zal gaan.

De Italiaanse regering heeft dit weekend ook beslist om een officiële maximumprijs in te voeren voor mondkapjes, dit om te vermijden dat louche bedrijven en verkopers gaan woekeren met de prijzen.

Vermoedelijk worden aan de ingang van de stations ook thermische koortsscanners geplaatst waar iedere reiziger verplicht zal moeten passeren. Al zal dat niet in ieder station gebeuren, maar enkel op de grootste en drukste locaties.

Op een gemiddelde normale werkdag zijn in Rome ongeveer 1,2 miljoen mensen aan het werk in de meest uiteenlopende sectoren. Dat zijn er momenteel uiteraard veel minder omdat de meeste handelszaken en bedrijven gesloten zijn, maar ook omdat mensen zoveel mogelijk op afstand werken.

Dat telewerk vanuit de eigen woning zal de eerstkomende weken zeker nog niet worden afgebouwd. Wie niet moet pendelen of fysiek in een bedrijf nodig is, hoeft ook de metro of bus niet te nemen, redeneert het stadsbestuur.

De komende paar weken zal een aanzienlijk deel van het woon-werkverkeer in ieder geval worden veroorzaakt door winkel- en horecapersoneel. Al komen die natuurlijk lang niet allemaal met de bus of metro naar het stadscentrum. Voor velen blijft de Vespa een ideaal vervoermiddel. Het individuele gebruiksgemak ervan zal, zeker in deze virustijden, niet snel worden opgegeven.

Alitalia wordt in juni genationaliseerd

27 april 2020

Wereldwijd maakt de volledige luchtvaartsector op dit moment de grootste crisis aller tijden mee, maar de Italiaanse regering wil de noodlijdende luchtvaartmaatschappij Alitalia toch nog een keer redden. Ditmaal door ze vóór de zomer te nationaliseren. De regering zou daar minstens 3 miljard euro voor over hebben.

Over het opnieuw omvormen van Alitalia tot nationale luchtvaartmaatschappij circuleerden al langer geruchten, maar het nieuws werd nu officieel bevestigd. Alitalia is al sinds 2002 verlieslatend en werd in 2017 onder bescherming geplaatst. Vandaag is ze eigenlijk technisch failliet.

De luchtvaartmaatschappij kon de voorbije jaren overleven dankzij opeenvolgende overbruggingskredieten van de overheid. Drie jaar geleden begon een langdurige zoektocht naar een overnemer voor het bedrijf, maar die is niet gelukt.

De Italiaanse overheid zal binnenkort een nieuw bedrijf oprichten dat Alitalia in de loop van juni moet overnemen. Dat verklaarde minister van Economische Ontwikkeling Stefano Patuanelli in het parlement. De regering zou minstens 3 miljard euro in het luchtvaartbedrijf willen pompen. De politicus sluit niet uit dat er ontslagen vallen, al zal men proberen dat te vermijden.

Bij Alitalia werken 11.000 mensen. Meer dan de helft van hen worden binnenkort omwille van de viruscrisis tot eind oktober met verlof gestuurd. Door het stilvallen van het luchtverkeer is Alitalia op korte tijd nog dieper in de problemen geraakt.