Archive for 29 april 2020

Vernieuwing lidmaatschap S.P.Q.R. – 2020-2021 – is volop aan de gang

29 april 2020

Zodra de officiële feestdag van Rome, 21 april, voorbij is, betekent dit ook dat de vernieuwing voor het jaarlijkse officiële lidmaatschap van onze Romevereniging S.P.Q.R. volop aan de gang is.

Wees gerust: de pagina’s die je nu bezoekt blijven gratis toegankelijk voor iedereen, zowel niet-leden als clubleden. Deze laatsten krijgen de informatie doorgaans enkel sneller en met foto’s en beeldmateriaal. Sommige berichten blijven exclusief voorbehouden aan onze leden en krijg je hier nooit te zien.

Een heleboel trouwe clubleden hebben hun nieuwe lidmaatschap – dat loopt tot 21 april 2021 – inmiddels reeds in orde gebracht of werden vrij recent (sinds 1 december) lid. Indien jij bij die groep hoort, is dit bericht dus NIET voor jou bestemd.

EVEN NAGAAN OF JE AL LID BENT ?

Ben je helemaal niet vermeld, ben je momenteel geen lid van S.P.Q.R.

De ledenbijdrage blijft ook ditmaal, na achttien jaar, nog steeds behouden op slechts 25 euro .

Je kan dit bedrag gewoon overschrijven op rekening nr. IBAN BE 91 6528 4463 6676 van S.P.Q.R. in B-3000 Leuven (België). Om internationale Europese betalingen te verrichten heb je waarschijnlijk ook deze BIC-code nodig: BBRUBEBB.

Wie nog geen deel uitmaakt van S.P.Q.R. maar zich als nieuw clublid wil aansluiten, kan eveneens gebruik maken van bovenvermeld rekeningnummer. Nieuwe leden verzoeken we wel om even dit formuliertje in te vullen.

Als lid van S.P.Q.R.
ontvang je elke werkdag
onze geïllustreerde nieuwsbrief.

Verschillende sympathisanten van S.P.Q.R. hebben spontaan een hoger bedrag overgeschreven als betaling voor hun lidmaatschap. Dat hoeft uiteraard niet, maar we zijn hen daar wel heel dankbaar voor. De ledenbijdragen vormen immers onze enige bron van inkomsten.

Deze worden integraal besteed aan de organisatie van onze activiteiten, de aanschaf van promotiemateriaal en de technische uitbouw en werking van onze websites www.spqr.be en www.romenieuws.be. Binnenkort zijn nieuwe digitale initiatieven op komst. S.P.Q.R. blijft een niet-commerciële en onafhankelijke vereniging en vraagt aan geen enkele instantie subsidies.

Wij probeerden het voorbije werkjaar heel wat leuke en gevarieerde activiteiten te organiseren (al vielen ze dit voorjaar helaas in het viruswater!) en, gezien jullie enthousiaste deelname, reacties en de vele vragen over allerlei zaken in Rome die we vrijwel dagelijks binnenkrijgen, hebben we hopelijk voldoende krediet om samen met jullie allen nog vele jaren voort te doen.

We hopen jullie het volgende werkjaar dus nog talrijker en minstens even enthousiast te mogen ontmoeten in onze Rome- en Italiëgroep die nog elk jaar groeit. Daar zijn we erg blij om!

Alvast graag tot binnenkort in virusvrije tijden, in Rome, of elders.

Het clubbestuur van S.P.Q.R.

lidkaartjes

De lidmaatschapskaart van S.P.Q.R. (zie hierboven enkele voorbeelden van de voorbije jaren) heeft ook dit jaar het formaat en uitzicht van een klassieke bankkaart en is vervaardigd uit hetzelfde materiaal. Het kaartje is persoonlijk en pas geldig nadat je naam is ingevuld op de beschrijfbare witte strook.

Het is ook dit jaar weer een uniek hebbeding waarop heel wat mensen jaloers zullen zijn en waarmee je aan al je vrienden en vriendinnen kan tonen een ware Romeliefhebber (m/v) te zijn!

Door de grote vertragingen en de achterstand waarmee de Belgische postdienst momenteel als gevolg van de virusperikelen kampt, zal de verzending van je ledenkaartje dit jaar op een later tijdstip gebeuren.

Grootmeester Orde van Malta overleden in Rome

29 april 2020

De grootmeester van de Orde van Malta is woensdag in Rome overleden. Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto (75) was al geruime tijd ongeneeslijk ziek, meldde de rooms-katholieke ridderorde. De leider van de kleinste soevereine staat ter wereld heeft zijn residentie aan de Via dei Condotti 68, in het hoofdhuis van de Orde der Maltezer Ridders.

De Orde van Malta kan inderdaad worden beschouwd als een onafhankelijke derde staat in Italië, maar heeft geen grondgebied. Behalve  de Italiaanse president en de paus in Vaticaanstad, wordt ook de vorst-grootmeester van de Soevereine Militaire Orde van Malta in katholieke landen beschouwd als een staatshoofd.

In het internationale diplomatieke verkeer heeft de grootmeester van de Orde van Malta de rang van prins, net als bijvoorbeeld prins Albert van Monaco en de vorst van Liechtenstein. 107 landen onderhouden officiële diplomatieke betrekkingen met de Orde van Malta.

Tot vandaag heeft de Orde nog steeds een aparte status onder internationaal recht en beschikt ze over de privileges van een onafhankelijke nationale staat, met onder meer het recht om munten te slaan, postzegels te drukken, autokentekens uit te geven en paspoorten te verstrekken aan zijn diplomaten en andere begunstigde lieden.

Net als bijvoorbeeld organisaties zoals Opus Dei is de Orde van Malta ontheven van de jurisdictie van plaatselijke bisschoppen, omdat zij officieel, na zoveel eeuwen, nog steeds rechtstreeks onder het gezag van de paus valt. In de praktijk betekent dit dat de Orde vrijwel autonoom werkt.

De Orde doet aan liefdadigheidswerk in 120 landen en heeft wereldwijd ongeveer 13.500 mannelijke en vrouwelijke leden en ongeveer 120.000 medewerkers. Die houden zich vooral bezig met ontwikkelingshulp en schieten doorgaans snel in actie voor humanitaire hulp na rampen.

Door haar snelle optreden verwierf de Orde van Malta op dit vlak een grote faam. Dankzij haar diplomatieke status kan de Orde er bovendien voor zorgen dat noodhulp in de soms afgelegen gebieden daadwerkelijk terecht komt waar die echt nodig is.

De Italiaanse edelman Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto werd in mei 2018 verkozen tot grootmeester van de Orde, die in 1048 door kruisvaarders in Jeruzalem werd opgericht. Hij was de tachtigste grootmeester die de bijbehorende eed aflegde.

Dalla Torre werd op 9 december 1944 geboren in Rome. Hij werd in 1985 lid van de Soevereine Orde van Malta en legde in 1993 zijn geloften af. Hij was hoogleraar letterkunde en kunstgeschiedenis aan de Pontificia Università Urbaniana in Rome. Sinds 1994 bekleedde hij verschillende leidinggevende functies in de orde.

Tot de verkiezing van een nieuwe grootmeester plaatsvindt zal de functie voorlopig worden waargenomen door de Portugees Ruy Gonçalo do Valle Peixoto de Villas Boas. De grootmeesters van de Orde van Malta worden in principe verkozen voor het leven.

Aan de verkiezing van Dalla Torre twee jaar geleden ging een machtsstrijd tussen de Orde en het Vaticaan vooraf. Die ontstond na het ontslag van de Duitse grootkanselier Albrecht von Boeselager. Een affaire rond het uitdelen van condooms in Myanmar werd hem fataal.

De eerdere Britse grootmeester Matthew Festing verzette zich tegen een Vaticaans onderzoek naar de gang van zaken rond het ontslag en moest uiteindelijk op bevel van paus Franciscus opstappen. Dalla Torre werd daarna verkozen om de Orde in rustiger vaarwater te brengen. De paus gaf hem de opdracht opdracht om de Orde ingrijpend te hervormen en de eenheid tussen de verschillende afdelingen te versterken.

De hospitaalridders ontstonden in het begin van de elfde eeuw om zorg te verlenen aan zieken, armen of gewonde pelgrims die op bedevaart trokken naar het Heilige Land. Na de verovering van Jeruzalem in 1099 tijdens de Eerste Kruistocht werd de Ordo Fratrum Hospitalis Sancti Ioannis Hierosolymitani (Soevereine Militaire Hospitaalorde van Sint-Jan van Jeruzalem), een militair georganiseerde religieuze orde onder eigen pauselijk charter, belast met de zorg en de verdediging van het Heilige Land. In haar ziekenhuis in Jeruzalem konden tot 2.000 patiënten opgevangen worden, ongeacht hun levensovertuiging. De hospitaalridders beheerden er ook een weeshuis.

Palatijn is paradijs voor wilde dieren

29 april 2020

Nu alle toeristen al een hele tijd uit Rome verdwenen zijn en de inwoners nauwelijks mogen buitenkomen, ligt de stad er zoals bekend vrijwel verlaten bij. Het wegblijven van mensen in de straten van Rome, zorgde de voorbije weken voor een opmerkelijk neveneffect: de natuur rukt opnieuw op in de stad.

Dat is niet alleen merkbaar aan het vele onkruid en ander groen dat zich nu reeds manifesteert tussen de kasseien van de niet langer door tienduizenden mensen platgetreden pleinen, maar vooral door de komst van een heleboel dieren die hun verborgen bestaan opgeven en zich vertonen op plekken waar ze al jaren niet meer te zien waren.

Voor alle duidelijkheid: de meeste dieren zijn niet nieuw in de stad, ze zijn er altijd al geweest. Alleen bleven ze door de permanente aanwezigheid van mensen vrijwel altijd veilig in hun schuilplaats. Dat begint nu te veranderen. De jongste weken duiken steeds frequenter allerlei dieren op waarvan je het bestaan in een stad zoals Rome niet zou vermoeden.

Het begon allemaal heel rustig, met de komst van enkele wilde eenden die neerstreken aan de Barcaccia-fontein aan de voet van de Spaanse Trappen. Dat was zo opmerkelijk dat foto’s van die beestjes in Italië zelfs de nationale media haalden.

Maar al gauw zouden ook in en rond een heleboel andere fonteinen in de historische binnenstad nog meer eenden arriveren. Ondertussen vind je in zowat heel Rome, van het Forum Romanum tot aan en in vrijwel elke fontein of waterpartij, wel een familie eenden die zich in alle rust kunnen vermaken. Ze worden immers door niemand gestoord.

Op verschillende plaatsen in de stad wordt ook een toename van het aantal trekvogels en roofvogels gemeld. Ook de duizenden meeuwen in Rome, die al jaren een plaag vormen in de binnenstad, vinden geen restjes voedsel meer omdat de eetgelegenheden dicht zijn en de toeristen verdwenen. Als maaltijd vangen de meeuwen nu andere vogels zoals duiven, maar ze verschalken ook ratten en beginnen zelfs hun natuurlijke instinct weer te ontwikkelen door te jagen op vissen in de Tiber.

Een erg populaire pleisterplaats voor verschillende waterdieren en vogels is de omgeving van het laghetto dell’Eur, officieel het Parco Centrale del Lago, een kunstmatig aangelegd meer in het zuiden van de stad. De beestjes hebben er altijd al graag vertoefd, maar nu zijn er opvallend meer.

Het Parco Centrale del Lago is één van de groene plekken die heel erg worden gewaardeerd door de Romeinen die er graag hun zondag doorbrengen om er te wandelen, te fietsen, te rolschaatsen, een boek te lezen of gewoon wat met de kinderen te spelen en te genieten van de omgeving.

Voor vele Romeinen is het extra pijnlijk dat ze momenteel moeten binnenblijven, want net in deze periode zijn de tuin en de directe omgeving van het laghetto extra de moeite waard om er een kijkje te nemen of er wat te wandelen.

Het is immers de tijd dat de befaamde sakura of bloesems in bloei staan op de Japanse kersenbomen waarvan hier heel wat exemplaren te vinden zijn. Het is een fraai, onvergetelijk geurig en mooi moment voor wie de Japanse sakura al eens heeft gezien en meegemaakt.

Het EUR-meer is één van de weinige plekken in Rome waar je de bloei van de sakura in volle glorie kan bewonderen. De bomen die hier staan werden in 1959 door de Japanse regering geschonken aan Rome als teken van viendschap met Italië.

De tuin zelf werd in 1961 ontworpen door architect Raffaele De Vico. Het laghetto met het park is te bereiken vanaf de ringweg langs de Via di Cristoforo Colombo, of je kiest voor de vlakbijgelegen metrohalte EUR Palasport (lijn B).

De komst van de kersenbloesems is een afspraak die de meeste Romeinen en met hen vele toeristen nooit missen. Maar door de virusperikelen verloopt de snelle en prachtige bloei van de sakura dit jaar in alle eenzaamheid, zonder menselijke getuigen.

Dat is jammer, want dankzij de typische roze en witte tinten van de vele bloesems en de onmiskenbare gratie van de Japanse kersenbomen, groeit een wandeling in de omgeving van het laghetto tijdens deze periode uit tot een haast magisch gebeuren. Om dit nog eens mee te maken zullen we dus opnieuw een jaartje moeten wachten.

Het Romeinse dierenrijk komt deze dagen echter pas echt tot leven op de Palatijnse heuvel. Dit is een behoorlijk groot groengebied, maar met de vele toeristen die er in normale tijden dagelijks rondzwerven blijft de plaatselijke fauna doorgaans op verre en veilige afstand.

Dat is nu wel even anders. Fazanten, groene parkieten, konijnen, egels, vossen, stekelvarkens, spechten, … hebben hun schuilplaatsen en holen verlaten en de heuvel ingepalmd. De grootste concentratie dieren bevindt zich op de zuidelijke hellingen, momenteel is dit gebied een paradijs voor talrijke dieren die je niet meteen in hartje Rome zou verwachten.

Volgens Gabriella Strano, die als landschapsarchitecte op de Palatijnse heuvel werkt, zijn de wilde dieren het hele jaar aanwezig, maar blijven ze zoals verteld meestal onzichtbaar. Ze verstoppen zich uit vrees voor de altijd aanwezige bezoekers.

Op de archeologische site worden overigens geen pesticiden of herbiciden gebruikt, waardoor hier zowel voor de fauna als flora een beschermde omgeving is ontstaan. Alleen al op de Palatijn bevinden zich 1.266 bomen, waaronder 180 eeuwenoude exemplaren met een grote landschapswaarde. Ondanks de huidige sluiting van het archeologische park gaan de verzorging en het onderhoud van het groen gewoon door.

De beschermde groene omgeving van de heuvel biedt sinds enige tijd ook plaats aan een grote kolonie bijen die in de nabije toekomst zullen worden ingezet voor honingproductie. Dat is een nieuw project dat binnenkort nog wordt uitgebreid met nieuwe bijenzwermen. De bijenkasten zijn al geplaatst.

In enkele buitenwijken van Rome wordt ook een toename van het aantal everzwijnen gesignaleerd. Die zwerven brutaal rond in de straten en tussen de huizen, op zoek naar voedsel. Hier worden de dieren echter vaak gelokt door achtergelaten of niet opgehaald vuilnis. Dat gebeurt al langer, maar de jongste weken worden steeds meer everzwijnen waargenomen en dat heeft vermoedelijk meer te maken met het vuilnisbeleid dan met de actuele lockdown.

Er werd in een Romeinse buitenwijk ook al een loslopend hert gemeld en volgens onbevestigde berichten is zelfs al een wolf gezien. Al kan dat natuurlijk evengoed een grote hond geweest zijn.