Archive for juni, 2020

Speurders doen huiszoeking bij de Fabbrica di San Pietro in Vaticaanstad

30 juni 2020

De Vaticaanse politie (het Corpo della Gendarmeria dello Stato della Città del Vaticano) heeft een inval gedaan in het kantoor van de Fabbrica di San Pietro, het departement dat belast is met het onderhoud en de restauratie van de Sint-Pietersbasiliek en de omliggende gebouwen en structuren.

vaticaanstad (7)

De politiemensen namen tijdens de huiszoeking zowel op de technische als de administratieve dienst van de Fabbrica documenten en computers in beslag.

De speurders zoeken naar bewijzen voor een vermeend corruptieschandaal. De inval gebeurde na een tip van de algemene auditor, die momenteel de boekhouding van de Vaticaanse instellingen controleert.

vaticaanstad (2)

Paus Franciscus stelde recent de apostolische nuntius Mgr. Mario Giordana tijdelijk aan als buitengewone commissaris voor de Fabbrica di San Pietro.

Die moet de eeuwenoude instelling reorganiseren en de aankoopprocedures aanpassen en transparanter maken om het risico op aanbestedingsfraude bij overheidsopdrachten terug te dringen.

vaticaanstad (5)

De Fabbrica di San Pietro werd meer dan vijfhonderd jaar geleden speciaal opgericht voor het beheer van alle werken die nodig waren voor de bouw en de artistieke constructie van de Sint-Pietersbasiliek.

vaticaanstad (4)

De dienst is vandaag nog steeds verantwoordelijk voor het beheer van het gebouw en de omliggende structuren. Momenteel wordt de reusachtige koepel van de basiliek gerestaureerd, een project dat nog vier jaar zal duren.

Deel van belangrijke Romeinse weg ontdekt in Nederlandse gemeente Cuijk

30 juni 2020

In Nederland werden tijdens rioleringswerken voor de nieuwe woonwijk Liefkeshoek in Katwijk (Cuijk) de restanten ontdekt van een belangrijke Romeinse weg. Het gaat om een stuk van de drukke route tussen het Belgische Tongeren die via Maastricht en Cuijk naar Nijmegen voerde.

De ontdekking was puur toeval en kwam als een verrassing. Bij eerder onderzoek was immers duidelijk geworden dat het hele gebied in het verleden regelmatig af te rekenen kreeg met overstromingen.

Daardoor werd altijd gedacht dat de oude Romeinse weg waarvan men wist dat die hier bestond, al lang was verdwenen. De baan blijkt echter zeer duurzaam aangelegd te zijn en is doorheen de eeuwen slechts gedeeltelijk weggespoeld.

De actuele rioleringswerkzaamheden zijn dwars door de antieke Romeinse weg gegaan, waardoor een flink stuk van de route al vernield was vooraleer iemand begreep waarmee men te maken had en de werkzaamheden tijdelijk werden stilgelegd. Toch is de vondst erg interessant. Meestal onderzoeken archeologen een site vooraleer de bouw plaatsvindt, nu zaten ze er plots letterlijk middenin. Dat komt veel minder vaak voor.

De opgetrommelde archeologen kregen slechts drie dagen tijd om onderzoek te doen naar de vondst. Toch slaagden de onderzoekers er dankzij de hulp van een aantal vrijwilligers tijdens die korte tijdspanne in om de route op een aanzienlijk gedeelte van het onderzochte terrein zichtbaar te maken. Het voorbije weekend verdween de Romeinse baan weer onder de grond. Hier worden binnenkort woningen gebouwd.

cuijkromeinseweg Jan Kusters, één van de vrijwilligers, geeft de richting
van de Romeinse weg aan. (foto: Gemeente Cuijk).

Alles wat op wetenschappelijk vlak kan gebeuren is echter uitgevoerd. Er zijn monsters genomen, er werden foto’s gemaakt, de profielen van de weg werden vastgelegd, enz. De onderzoekers zijn al blij dat ze nu weten hoe en waar de oude Romeinse weg in de omgeving van Cuijk precies liep en hoe degelijk de route was aangelegd.

Archeologen vinden het tegenwoordig ook niet erg om vondsten opnieuw te begraven. Ze gaan er vanuit dat er binnen pakweg honderd jaar nog eens wordt gegraven. Met de nieuwe technieken die dan zullen bestaan kan op dat moment nog een keer naar de site worden gekeken en komt vermoedelijk nog veel meer informatie beschikbaar dan men vandaag kan achterhalen.

Het gedeelte van de oude Romeinse weg dat nu werd blootgelegd was oorspronkelijk 6 tot 7 m breed en bestaat uit grindpakketten die zeer compact op elkaar gestapeld zijn.

Ook werd de originele toplaag van de weg aangetroffen. Die lijkt heel erg op de toplaag van de in 2017 ontdekte kleinere gedeeltes van de Romeinse weg onder de Grotestraat in het centrum van Cuijk, waar toen de riolering volledig werd heraangelegd.

Bij die gelegenheid werden ook restanten van een Romeins beeld en brokstukken van muurschilderingen gevonden. Die maakten vermoedelijk deel uit van een klein thermencomplex.

Die ontdekking en de aanwezigheid van talrijke scherven afkomstig van luxueus aardewerk ingevoerd vanuit Zuid-Frankrijk en Italië, wijst erop dat Cuijk reeds in de eerste eeuw een welvarende en behoorlijk belangrijke Romeinse vestiging was.

Dat onder Cuijk een Romeinse weg lag, wisten de archeologen wel. Maar de ontdekking van drie jaar geleden maakte die voor het eerst een stukje zichtbaar. Ze vonden toen ook een parallelweg en enkele zijwegen. De omgeving van de Grotestraat was in de oudheid blijkbaar een behoorlijk druk kruispunt.

Tot dan beschikte de wetenschappers enkel over wat schaarse puzzelstukjes, het gevolg van enkele vondsten aan de randen van het huidige Cuijk. De rioleringswerken van 2017 maakten voor het eerst een soort archeologische dwarsdoorsnede van de gemeente.

Archeologen kennen nu grotendeels de veranderingen die Cuijk doorheen de hele Romeinse periode heeft gekend. Door de opeenvolgende ontdekkingen begrijpen de wetenschappers ook beter hoe de indeling van Cuijk er in de Romeinse tijd precies uitzag.

Toen al hoopten archeologen dat ze in de omgeving van Cuijk ooit een groter deel van de belangrijke Romeinse route van Tongeren naar Nijmegen zouden ontdekken en blootleggen. Door puur toeval is dat nu dus gebeurd. De actuele onderzoeksresultaten zullen later worden vergeleken met de eerdere bevindingen van drie jaar geleden.

Populaire ontmoetingsplaatsen in Rome tijdelijk gesloten wegens drukte en het niet naleven van de veiligheidsregels

29 juni 2020

Het voorbije weekend hebben politiepatrouilles in Rome meer dan vierduizend controles uitgevoerd in verschillende populaire uitgaansbuurten en op de belangrijkste pleinen en ontmoetingsplaatsen in de stad.

Ook in Rome nemen steeds meer mensen het de jongste paar weken niet meer zo nauw met de fysieke afstandsregels en de beschermingsmaatregelen die werden genomen tegen het coronavirus.

Bovendien kwamen op sommige plekken op bepaalde momenten teveel mensen samen, waarna de politie de betrokken zones tijdelijk tot verboden gebied verklaarde en de aanwezigen erop wees dat er hoge boetes staan op het negeren van de veiligheidsmaatregelen die de overheid heeft ingesteld.

Dat gebeurde onder meer op Piazza Trilussa en de Scalea del Tamburino in Trastevere, op Piazza Bologna en op de Largo degli Osci in de San Lorenzowijk. Er waren geen incidenten met jongeren of andere feestvierders.

Verkoop voetbalclub AS Roma mislukt door viruscrisis

29 juni 2020

De eigenaars van voetbalclub AS Roma gaan opnieuw op zoek naar een koper nadat een potentiële deal omwille van de viruscrisis is afgesprongen. Er waren verregaande onderhandelingen aan de gang met de Amerikaanse miljardair Daniel Friedkin.

Friedkin, wiens persoonlijke vermogen wordt geschat op 4 miljard dollar, is baas van The Friedkin Group en eigenaar van Gulf State Toyota, dat in een aantal Amerikaanse staten rond de Golf van Mexico het alleenrecht heeft op de verkoop van Toyota’s. In 2018 draaide het bedrijf een omzet 9 miljard dollar.

Tijdens de gesprekken tussen Friedkin en AS Roma zou de waarde van de Romeinse voetbalclub bepaald zijn op 780 miljoen euro. De beurswaarde van AS Roma bedraagt ongeveer 428 miljoen euro.

De Amerikaan zou zijn oorspronkelijke bod van 750 miljoen euro vanwege de economische onzekerheden als gevolg van de viruscrisis de voorbije weken echter verlaagd hebben tot 512 miljoen euro. Hij zou dat bedrag ook in termijnen hebben willen betalen.

De huidige aandeelhouders van AS Roma, onder wie voorzitter James Pallotta, vonden dat bedrag te laag en sloegen de deal af. De Romeinse voetbalclub zal nu samen met de zakenbank Goldman Sachs op zoek gaan naar andere potentiële kopers. AS Roma is al sinds 2011 in Amerikaanse handen.

De vraag is of het afslaan van het bod van Friedkin wel zo’n goede zet van AS Roma was. Door de viruscrisis wordt er al een aantal maanden niet gevoetbald en daardoor zijn ook de enorme inkomsten uit de kaartverkoop eveneens verdwenen. Financieel kan de club wel tegen een stootje, maar de voorraad cash slinkt snel.

Het gaat om veel geld. Volgens het accountantskantoor Deloitte kost het stilvallen van de ticketverkoop als gevolg van de lockdown de clubs van Serie A (de Italiaanse eredivisie) samen minstens 400 miljoen euro aan inkomsten. De televisiegelden zijn wel veiliggesteld.

James Pallotta, de huidige voorzitter van AS Roma, koestert ook al lange tijd plannen om de inkomsten te vergroten. Dat zou mede moeten gebeuren door voor 300 miljoen euro een nieuw stadion te bouwen, een raming die drie jaar later al was opgelopen tot 400 miljoen euro. Door het voorlopig opdrogen van een groot deel van de inkomsten zal van bouwen voorlopig geen sprake zijn.

stadionasroma

In de rand van het stadionproject is ook een enorm investeringsproject voorzien, bestaande uit winkels, restaurants, woningen, appartementen en bijhorende wegeninfrastructuur in een brede straal rond de plek waar het stadion wordt gebouwd. De kostprijs van dat totaalproject wordt geraamd op ongeveer 2 miljard euro,

De voorbereiding van dat megaproject sleepte echter jaren aan. Het ontwerp dat de Amerikaanse architect Dan Meis tekende voor het nieuwe AS Roma-stadion werd reeds in 2014 voorgesteld. Maar wat later werd ook een onderzoek naar corruptie gevoerd waardoor de bouw van het nieuwe stadion alweer opschoof en nog altijd niet begonnen is.

Speurders van de Guardia di Finanza verdenken bouwondernemer Luca Parnasi ervan lokale politici te hebben omgekocht om op die manier enkele administratieve stappen te versnellen en te vergemakkelijken. Er werden uiteindelijk negen zakenlui en politici opgepakt op beschuldiging deel uit te maken van een criminele organisatie. AS Roma zelf is als club niet betrokken bij de zaak.

Momenteel speelt AS Roma zijn wedstrijden nog steeds in het Stadio Olimpico op het Foro Italico ten noorden van Rome, dat tevens de thuisbasis is van aartsrivaal S.S. Lazio.

Dat stadion werd tussen 1928 en 1937 gebouwd door architect Luigi Walter Moretti en kreeg de naam Stadio dei Cipressi. Ter gelegenheid van respectievelijk de Olympische Spelen van 1960 en het Wereldkampioenschap voetbal van 1990 onderging het ingrijpende veranderingen. Het stadion beschikt over een atletiekbaan en heeft een capaciteit van 72.700 zitplaatsen.

Inwoners Tongeren kunnen gratis naar het Gallo-Romeins Museum

28 juni 2020

Inwoners van de Belgische stad Tongeren kunnen het Gallo-Romeins Museum een hele zomer lang gratis bezoeken, zo vaak ze maar willen. Dat geldt zowel voor de permanente tentoonstelling Van neanderthaler tot Gallo-Romein als de tijdelijke expo Dacia Felix.

Deze laatste tentoonstelling had op 26 april moeten eindigen, maar het museum moest als gevolg van de virusmaatregelen op 13 maart de deuren sluiten. Na de recente heropening bleek dat Tongeren erin geslaagd was om de tentoonstelling Dacia Felix te verlengen tot 2 augustus 2020. Daarna keren de goudschatten van de Daciërs en de Geten onherroepelijk terug naar Roemenië.

daciafelix

Het Gallo-Romeins Museum is een toeristische trekpleister. Toch hebben nog niet alle Tongenaren het prijswinnende museum bezocht. Voor anderen is het de ideale tijd voor een hernieuwde kennismaking. Ik weet zeker dat het museum er deze zomer een nieuwe groep enthousiaste ambassadeurs bij krijgt, zegt schepen van Cultuur en waarnemend burgemeester An Christiaens.

De permanente tentoonstelling Van neanderthaler tot Gallo-Romein vertelt het verhaal van de mens in onze regio, van in de prehistorie tot het einde van de Romeinse tijd. Neanderthalers, de eerste boeren, Kelten, Gallo-Romeinen en Germanen: ze lieten allemaal hun sporen na.

neanderthaler

Het museum presenteert meer dan 2.000 voorwerpen waaronder heel wat topstukken. Ze komen tot hun recht in een eigentijdse en sfeervolle scenografie. Ook films, maquettes en levensechte figuren in kunsthars brengen de bezoekers in de ban van die lang vervlogen tijden. Dat maakt de tentoonstelling ook bijzonder aantrekkelijk voor kinderen. Voor hen is er eveneens een speelse luistertocht met audiogids: ‘Op stap met Bob de Graver’.

De tijdelijke tentoonstelling Dacia Felix focust op het verre verleden van wat vandaag Roemenië is. Van oudsher is het gebied een kruispunt van culturen. Niet alleen Romeinen, maar ook Grieken, Scythen en Kelten vonden er een thuis. Wat dreef hen naar de regio? Hoe verliepen de contacten met de plaatselijke bevolkingsgroepen

Topstukken zijn goud- en zilverschatten van Daciërs en Geten. Ze schitteren eenmalig in België, in een sfeervol decor met grootse landschapsbeelden. Dacia Felix is een verrassend boeiende tentoonstelling voor het hele gezin. Kenners noemen het de mooiste expositie die het Gallo-Romeins Museum ooit maakte.

Om van de gratis toegang te genieten, volstaat het dat de Tongenaren hun identiteitskaart tonen. Ook moeten ze net als andere bezoekers een tijdslot reserveren. Dat kan via www.galloromeinsmuseum.be of telefonisch op het nummer 012-67 03 40.

Voedingsmarkten in Rome mogen langer openblijven

27 juni 2020

De voedselmarkten in Rome mogen voortaan veel later openblijven, in sommige gevallen zelfs tot middernacht. Burgemeester Virginia Raggi ondertekende hiervoor zopas een nieuwe wet die dat toelaat.

De maatregel vereenvoudigt de bestaande openingstijden en biedt marktorganisatoren en individuele kraamhouders meer flexibiliteit om later open te blijven als ze dat willen. Het is dus geen verplichting.

markt1

De wetsaanpassing komt er niet toevallig in de post-lockdown-fase waarin Rome zich nu bevindt. De maatregel is volgens Raggi bedoeld om de stad leefbaarder en burgervriendelijker te maken.

De burgemeester stelt dat de markt een verzamelplaats is waar je overdag kan winkelen, maar waar je ’s avonds evengoed kan afspreken om iets te drinken of te eten.

markt2

Het uitbreiden van de openingsuren wordt ook beschouwd als een economische stimulans voor de markthandelaars die maandenlang hun activiteiten moesten stopzetten als gevolg van de maatregelen tegen het Covid-19-virus.

De nieuwe regels, die variëren naargelang de verschillende soorten markten en hun beheerstructuur, maken het mogelijk dat kraampjes tijdens de week tot 22 uur open blijven. Bepaalde markten zullen dat op zaterdag tot middernacht mogen doen en op zondagen en feestdagen tot 23 uur.

cocomero2

Heb je met dit warme weer ook zo’n zin in het lekker gekoelde en sappige rode vruchtvlees van een cocomero of watermeloen? Of een ander gezond stuk fruit, rechtstreeks van de markt?

Kijk even naar dit filmpje waarin een fruitverkoper op een markt de vrucht deskundig fileert om er vervolgens fruitbekers mee te vullen. Daarna gaat hij nog met ander fruit aan de slag.

Om er meteen eentje te kopen! Alleen opletten of de vingers van de fruitverwerker toch niet ergens in de beker terechtgekomen zijn, want hij werkt wel bijzonder snel…

cocomero1

Voorzitter hotelvereniging Federalberghi Roma noemt toestand dramatisch

27 juni 2020

Volgens de gegevens van het Istituto Nazionale di Statistica (ISTAT) bezochten vorig jaar ongeveer 29 miljoen toeristen Rome. Bijna zeven op de tien bezoekers kwam uit het buitenland. Dat lijken vandaag cijfers uit een andere tijd.

Het historische centrum van Rome telt ongeveer 1.200 hotels, samen goed voor bijna tienduizend kamers. In Rome werken een kwart miljoen mensen in de hotelsector. De situatie is dramatisch, zegt Giuseppe Roscioli, de voorzitter van de beroepsvereniging Federalberghi Roma.

Het is niet de eerste keer sinds het uitbreken van het coronavirus dat hij die noodkreet slaakt. Op dit moment is nog maar een kwart van alle hotelfaciliteiten heropend omdat de kosten te hoog zijn. Het loont niet om het personeel in te schakelen voor de schaarse klanten die er zijn.

In juli en augustus zullen nog een heleboel andere hotels geleidelijk heropend worden. Maar als de regering de sector niet helpt zal binnen een jaar vier op de tien hotels niet meer bestaan, aldus Roscioli.

Bij de toeristen die nu in Rome verblijven zijn heel wat Italianen, die vormen momenteel zelfs de meerderheid. Zij worden door de grotere hotels verleid met lokkertjes zoals fraaie terrassen, een zwembad en gratis aperitiefavonden.

Maar ook die inspanningen kosten tijd en geld en de opbrengst is verwaarloosbaar. De hotelsector is vooral bevreesd dat in de toekomst een aantal ondernemingen in handen komen van buitenlandse groepen of investeerders. Die zien in de naar adem happende sector ideale kansen om hun zakenportefeuille uit te breiden.

De jongste jaren hebben verschillende schatrijke buitenlandse investeerders in Rome al een aantal prestigieuze hotels gekocht of gebouwd.

Een zaakvoerder die aan de rand van het faillissement staat zal in principe niet weigeren om zijn hotel te verkopen als er een goed bod wordt gedaan. Volgens Roscioli krijgen hoteleigenaars tegenwoordig regelmatig de vraag of ze hun zaak niet willen laten overnemen.

Bij dit laatste blijft het in Italië ook altijd opletten of die gulle investeerders niet werken in opdracht van de maffia. Ook voor de criminele organisaties is de viruscrisis een gedroomde gelegenheid om meer eigendommen te verwerven en hun economische macht en invloed uit te breiden.

Alle handbagage op vluchten van en naar Italië verboden

26 juni 2020

Italië verbiedt met onmiddellijke ingang het gebruik van de opbergruimte aan boord van alle vliegtuigen die aankomen en vertrekken in het land. Het directe gevolg van die maatregel is dat geen enkel stuk handbagage, inclusief trolleykoffers, nog mee aan boord mag worden genomen.

vliegtuigbagage

De enige bagage die in de cabine is toegestaan, zijn handtassen of andere items die klein genoeg zijn om onder de stoel voorin te worden geplaatst. Een laptoptasje of een klein rugzakje zal nog niet kunnen, maar meer niet. De maatregel geldt ook voor langdurige intercontinentale vluchten.

Het verbod is ingesteld om te voorkomen dat passagiers zich verzamelen en menselijke files veroorzaken wanneer ze hun bagage aan boord van het vliegtuig moeten stallen tijdens het in- of uitstappen.  Dat gebeurt bijna op elke vlucht omdat sommigen nogal hun tijd nemen om hun bagage weg te bergen, waardoor het risico op een virusbesmetting groter wordt.

Ook blijken mensen niet te blijven zitten wanneer hen na de landing wordt gevraagd om nog even te wachten met uitstappen, zodat ze het vliegtuig ordelijk en per rij kunnen verlaten.

Integendeel, iedereen staat na de landing meteen recht om zijn of haar handbagage te bemachtigen. Vervolgens blijven de passagiers in het gangpad wachten tot ze naar buiten kunnen. Dat is niet de bedoeling. De Italiaanse autoriteiten pakken dat probleem nu aan.

vliegtuigbagage2

De maatregel is bestemd voor alle luchtvaartmaatschappijen die in Italië actief zijn en wordt uitgevaardigd door de Ente Nazionale per l’Aviazione Civile (ENAC), de Italiaanse burgerluchtvaartautoriteit.

Die stuurde gisteren een brief naar de International Air Transport Association (IATA), de belangrijkste vereniging van luchtvaartmaatschappijen. Die organisatie bracht vandaag op haar beurt haar leden op de hoogte.

Het is nog niet duidelijk of het om een tijdelijke maatregel gaat of dat het begrip handbagage voorgoed tot het verleden zal behoren. De maatregel geldt op dit moment alleen voor vluchten van en naar Italië. Er zijn voorlopig nog geen aanwijzingen dat dit een internationale norm wordt.

Eddie Wilson, de CEO van Ryanair, noemt de beslissing krankzinnig en vraagt zich af waarom Italië het enige land op het continent is dat zo’n beperkende regel oplegt. Wilson stelt dat het verbod de passagiers blootstelt aan een verhoogd infectierisico. Hij zegt dat het een maatregel is die werd genomen door mensen die niet weten hoe het luchtvervoer werkt.

Afgezien van het ongemak voor passagiers, vergroot dit verbod de kans dat mensen de dicht met elkaar in contact komen. Eerst worden mensen gedwongen in de rij te staan ​​bij de incheckbalies om hun bagage af te geven. Het is minder riskant om in volgorde op basis van het stoelnummer in te stappen. Vervolgens wordt die bagage aangeraakt door verschillende andere mensen die verantwoordelijk zijn voor het in het ruim plaatsen, het opnieuw uitladen en het bij aankomst op de afleverband deponeren.

Sommige luchtvaartmaatschappijen proberen handbagage aan boord echter al langer te ontmoedigen. Niet alleen zorgt het opbergen telkens voor heel wat oponthoud bij het in- en uitstappen, er zijn ook altijd mensen die proberen handbagage met veel te grote afmetingen aan boord te brengen. Die moet dan alsnog worden opgeborgen in het cargoruim. Al die ingrepen zorgen voor vertraging en hinder aan boord.

Het lijkt erop dat de viruscrisis de luchtvaartsector een mooie gelegenheid biedt om voorgoed komaf te maken met handbagage. Dat zou vooral jammer zijn voor mensen die licht reizen of zich zonder noemenswaardige bagage verplaatsen.

Positief aan het verhaal is dat de veiligheidscontroles veel vlotter zullen verlopen: er zal nog maar weinig te controleren vallen. Gedaan dus met bakjes vullen in de securityzone.

Droogte maakt Romeinse aanwezigheid in Engeland beter zichtbaar

26 juni 2020

Twee jaar geleden werd Wales, in het zuidwesten van het Verenigd Koninkrijk, getroffen door een lange periode van hitte en droogte. Daardoor hebben archeologen via luchtbeelden sporen van meer dan tweehonderd oude Romeinse sites kunnen ontdekken.

wales (2)

In 43 na Christus vielen de Romeinen het gebied binnen dat later het huidige Engeland en Wales zou worden. De Romeinen leverden tientallen jaren strijd met de plaatselijke stammen.

Ze wonnen uiteindelijk het pleit, voegden het gebied toe aan hun immense rijk en noemden het Britannia, met Londinium (Londen) als belangrijkste stad. Britannia bleef tot ongeveer 410 na Christus een Romeinse provincie.

In Cambria (de Romeinse naam voor Wales) zijn verschillende restanten uit de Romeinse tijd terug te vinden. Een bekend voorbeeld is Caerleon in het zuiden van Wales, waar zich het best bewaarde Romeinse amfitheater in Groot-Brittannië bevindt, evenals fundamenten van militaire barakken en een badhuis.

wales (9)

Er wachten nog altijd ontdekkingen en wetenschappers worden daar nu dus een handje bij geholpen door de droogte van 2018. Net als grote delen van Europa kampte Wales twee jaar geleden met een lange hitte- en droogteperiode.

Dat is doorgaans geen goed nieuws. Maar archeologen van de Royal Commission on Ancient and Historical Monuments of Wales (RCAHMW) konden net daardoor sporen van meer dan tweehonderd oude Romeinse sites in Wales terugvinden.

wales (10)

Dr. Toby Driver, verbonden aan de RCAHMW, is gespecialiseerd in archeologisch luchtonderzoek. In 2018 maakte hij foto’s van allerlei verschroeide en verdorde locaties in Wales. Die toonden restanten van Romeinse militaire wegen, forten, kampen en villa’s.

Volgens Driver en zijn team zijn de vondsten sleutelstukken in de puzzel om te begrijpen hoe Wales 2000 jaar geleden werd veroverd en gedomineerd.  De foto’s tonen de Romeinse militaire machine die het landelijke Wales inpalmt. Volgens Driver zetten ze wat we tot nu toe weten op zijn kop.

wales (1)

In de regio Monmoutshire, in het zuidoosten van Wales, identificeerden de onderzoekers een nieuw marskamp bij Caerwent. Dergelijke kampen zijn uiterst interessant, het zijn rustplaatsen die de Romeinen tijdens hun veroveringstocht bouwden in vijandig gebied en waar soldaten konden uitrusten.

wales (3)

De plek bleef echter gevaarlijk omdat ze ieder moment konden aangevallen worden door de plaatselijke Keltische stammen. Daarom bevatte zo’n kamp allerlei verdedigingsconstructies, maar ook slaapplaatsen, een keuken en broodovens.

Toby Driver vermoedt dat over het hele zuidoosten van Wales zulke sites moeten liggen. Zodra de gevechten voorbij waren, werden die echter opgeheven.

wales (5)

Het is nog maar het derde marskamp dat we vinden in het zuidoosten van Wales. We weten dat er meer moeten zijn. Ze kunnen aantonen hoe het Romeinse leger zich een weg baande door Wales. Het toont ook de grote routes die ze volgen om verschillende delen van Wales onder controle te krijgen, stelt Driver.

Tegelijk met de verovering kwam ook versterking en dat betekent forten. De luchtfoto’s bevestigden de locatie van minstens drie forten, waaronder een fort in Carrow Hill, ten westen van Caerwent. Het heeft zowel interne als externe verdedigingslinies, met een zone voor speerwerpers.

Ook het bestaan van een Romeins fort bij Aberllynfi is nu definitief bevestigd, net als bij Pen y Gaer. In die laatste locatie had eerder graafwerk niets opgeleverd.

wales (6)

Het team van Driver kon ook details identificeren van nieuwe villa’s, onder meer bij St. Arvans, ten noorden van Chepstow in Monmoutshire. Daarvan werd tot nu toe aangenomen dat er op die site een tempel stond.

Vooral spectaculair is de ontdekking van tot nog toe onbekende Romeinse wegen. Zij tonen hoe de Romeinen zich een weg baanden doorheen het zuiden van Wales.

wales (7)

De voorbije maand mei was de droogste ooit opgemeten. Driver en zijn team kunnen momenteel door de maatregelen tegen het coronavirus nog niet de lucht in.

Zodra die versoepelen wil het team nagaan of ze nog meer stukjes van de Romeinse puzzel in Wales kunnen terugvinden.

wales (8)

Er zijn nog altijd grote gaten. We missen bijvoorbeeld nog altijd een Romeins fort in Bangor. We zien de wegen, we zien de mijlstenen, maar geen fort. Er zou ook nog een Romeins fort zijn bij St. Asaph en eentje bij Lampeter.

We kregen heel veel nieuwe data in 2018, maar er zijn in Wales nog grote gaten in te vullen voor wat betreft de Romeinse periode. Het droge weer maakt het gemakkelijker om daar sporen van te vinden, aldus de archeologen. (Bron: VRT NWS).

Roman Wales: Aerial Discoveries and New Observations from the Drought of 2018

Door Toby G. Driver, Barry C. Burnham en Jeffrey L. Davies. >
Gepubliceerd in het wetenschappelijke blad Britannia.

Directe link

wales (4)

Geplande nationalisering Alitalia loopt vertraging op

25 juni 2020

De geplande nationalisering van de noodlijdende Italiaanse luchtvaartmaatschappij Alitalia, die deze maand afgerond zou moeten worden, loopt vertraging op en heeft zelfs nog geen vorm gekregen.

Dat heeft Paola De Micheli, de minister van Infrastructuur en Vervoer gezegd tijdens een hoorzitting in het Italiaanse parlement. De minister kon niet zeggen hoelang het hele proces nog zou aanslepen.

alitaliavliegtuig

Paola De Micheli zei dat de taak niet eenvoudig is. De regering moet een volledige sector van het nationale transport opnieuw organiseren.  Het enige wat zeker vaststaat is dat de luchthaven van Fiumicino bij Rome daarbij een centrale rol zal blijven vervullen.

Ook raakte bekend dat investeringen in Milaan Malpensa worden gepland om de luchthaven beter geschikt te maken voor langeafstandsvluchten. Alitalia voert sinds het schrappen van de rechtstreekse vluchten tussen Rome en New York al een tijdje geen langeafstandsvluchten meer uit.

De Micheli wil tevens de Alitalia-vloot verjongen, zodat er bespaard kan worden op brandstof en onderhoudskosten.  Nieuwe toestellen hebben ook een lagere CO2-uitstoot. Ten slotte moet de maatschappij op zoek naar nieuwe partners omdat de overeenkomsten met Delta Air Lines en Air France-KLM vorige maand eindigden.