Archive for augustus, 2020

Reeds drieduizend handelszaken gesloten in Rome

24 augustus 2020

Het is niet prettig om te melden dat de economische situatie in Rome zich voorlopig nog niet herstelt. Integendeel, het gaat helemaal de verkeerde kant uit. De directe reden is uiteraard het wegblijven van de miljoenen toeristen die onmisbaar zijn voor het handels- en horecaleven in Rome.

Maar ook de naar schatting ongeveer 400.000 ambtenaren en andere werknemers die in normale omstandigheden in Rome dagelijks in hun kantoor verblijven, zitten nu thuis te telewerken en komen niet langer lunchen of een koffietje drinken in de stad. Enkele Romeinse handelaars vertellen over hun ervaringen in de voorbije maanden.

winkelsrome(1)

Confesercenti Nationale, sinds 1971 de belangrijkste beroepsvereniging in Italië die meer dan 350.000 kleine en middelgrote ondernemingen groepeert die actief zijn in handel, toerisme, diensten, ambachten en industrie, maakte recent per regio een stand van zaken op.

Sinds de heropening van de winkels en restaurants op 18 mei zijn er in Rome drieduizend zaken (opnieuw) gesloten wegens een gebrek aan klanten en dus onrendabel. Een aantal bleven na de lockdown gewoon dicht. Er is weinig kans dat ze ooit nog opnieuw zullen openen.

Deze maand hielden velen voor het eerst sinds de jaren ’70 van de vorige eeuw nog eens een vakantiesluiting in augustus. Vroeger was dat voor zowat iedere Italiaan een traditionele en bijna heilige vakantiemaand, maar augustus is al vele jaren commercieel zo lucratief dat de meeste handelaars gewoon openblijven. Maar dit jaar had dat helemaal geen zin.

cconfesercenti

Confesercenti wijst er op dat indien er niets wijzigt aan de bestaande toestand, de situatie na de zomer nog veel slechter zal zijn. De vereniging concludeert in haar studie dat het aantal sluitingen van winkels, restaurants en bars in oktober zal gestegen zijn tot ongeveer 26.000.

Dat is bijna één op de drie van alle bedrijven die in Rome kleding, schoenen en huishoudelijke artikelen verkopen. Daardoor zouden in de praktijk duizenden gezinnen zonder inkomen vallen.

De afwezigheid van buitenlandse toeristen dwingt de economie van de Italiaanse kunststeden letterlijk op de knieën. Naast Rome worden uiteraard ook andere grote steden getroffen: Venetië, Firenze, Turijn en Milaan, … ze hebben het allemaal moeilijk.

Samen zijn ze goed voor meer dan een derde van het Italiaanse toerisme. Samen missen ze dit jaar alvast 34 miljoen buitenlandse bezoekers. Dat heeft enorme gevolgen voor de hele stadseconomie, vooral in de historische centra.

Rome wordt stilaan onherkenbaar. ’s Avonds vooral donker en somber. Met gedoofde etalageverlichting en reclameborden om elektriciteit te sparen. Niet alleen toeristen blijven weg, ook de Romeinen zelf gaan niet meer winkelen als het niet echt nodig is. Ze hebben geen zin maar ook geen geld om boodschappen te doen.

Zelfs de nakende heropening van de scholen zorgt niet voor een stormloop naar de winkels. Dat is in een normaal jaar wel even anders. Half september gaan de scholen weer open, maar rugzakjes, boekentassen, pennenzakken, opbergmapjes en ander schoolgerief blijven ditmaal onverkocht in de winkels liggen

Vergeleken met augustus vorig jaar is de gemiddelde omzet in de papier- en kantoorwinkels gedaald met 85 procent (in het historische centrum) en met 75 procent buiten de stadskern.

Er wordt gewoon niets gekocht, zelfs geen BIC-pen. Er zijn maar weinig scholieren of ouders die zich al nieuwe spullen hebben aangeschaft. Mensen weten ook niet wat hen te wachten staat. Komt er een nieuwe virusuitbraak? Blijven de scholen open? Hoe wordt er les gegeven, afwisselend thuis of in de klas? Al die onzekerheid knaagt aan vele mensen, ook mentaal begint dat door te wegen, klinkt het bij de bekende kantoorboekhandel Centro Carta Roma aan de Via dei Gracchi.

Al van vóór Pasen zit onze hele sector in een diepe put. Na de lockdown verkochten we hoogstens nog wat kleurpotloden en tekengerief zodat de kinderen zich thuis konden bezighouden, want die verveelden zich omdat de scholen dicht waren. Maar ook na mei verbeterde de situatie niet.

We hebben nu een omzetverlies van zowat 60 procent vergeleken met vorig jaar, maar als ik collega’s hoor valt dat eigenlijk nog mee. Ook ministeries en bedrijven bestellen geen of veel minder kantoormateriaal in de groothandels, waardoor een algemeen herstel in onze sector uitblijft, bevestigt ook Matteo Roccas, de zaakvoerder van Roccas Cartoleria S.E.C. aan de Via Arenula.

winkelsrome(2)

We stevenen in Rome af op een economisch en financieel bloedbad. Rekening houdend met alle parameters verwachten we dat het aantal bedrijfssluitingen tegen oktober zal oplopen tot 26.000. In juni en juli liep de verkoop in de winkels voor geen meter, zelfs niet met kortingen tot 50 procent. Ook de saldi lijken het tij niet te kunnen keren. Deze maand zijn er dankzij kortingen tot 70 procent echt koopjes te doen, maar de mensen lijken ze niet te willen.

Handelaars geven nu eigenlijk kortingen aan het einde van een seizoen dat nooit begonnen is. Maar ook die brengen geen verse zuurstof in de winkelkassa’s. Er komen wel mensen een kijkje nemen in de winkels, maar als ze dan al eens iets kopen beperkt zich dat tot een t-shirt of een ander goedkoop kledingstuk, verklaart Valter Giammaria, de voorzitter van Confesercenti Roma.

Wat wel behoorlijk verkoopt is zwemkledij: badpakken en zwembroeken. Die gaan zelfs vlotter de deur uit dan vorig jaar. Het blijkt dat talrijke kantoormensen thuis werken vanuit een buitenverblijf of een huurwoning aan zee. Die verfrissen zich tussendoor al eens graag in het water.

Mensen wandelen wat rond in de straat, stappen soms weleens binnen en kijken wat rond, maar ze moeten eigenlijk niets hebben en kopen dus ook niets. Je merkt dat ook: bijna niemand heeft een draagtasje van een winkel bij, zegt Daniele Illiano die bij Nuvolari aan de Via del Corso werkt.

Ons winkelpersoneel telt noodgedwongen de lange dagen af. Ze wachten aan de pashokjes tussen overvolle kasten met allerlei artikelen maar er gaan zelfs dagen voorbij dat er helemaal niemand komt opdagen. Dat kan men zich nauwelijks voorstellen, voor wie Rome kent is dat echt onwerkelijk. Het wegblijven van de mensen is niet alleen een financiële ramp, maar het is ook enorm frustrerend om zo moeten zitten wachten op een potentiële klant.

Mentaal weegt dat ook bij ons personeel zeer zwaar door. Zij zien ook wel dat dit niet kan blijven duren en we hen op termijn werkloos naar huis zullen moeten sturen. En dan moet je weten dat er nog veel meer onverkochte spullen zijn die je niet in de winkel ziet: de meeste magazijnen steken nog overvol omdat er de voorbije maanden nauwelijks verkoop was, klinkt het bij een bekende schoenenwinkel in de Via del Corso.

Giammaria wijst terloops op de lange rij wachtende lege taxi’s in de Via Tomacelli, de straat die vanaf Ponte Cavour rechtstreeks naar het winkelgebied in de omgeving van Largo Carlo Goldoni voert. Ze zullen straks niet veel shoppers naar huis moeten brengen.

De Via dei Condotti, de Via Frattina en de andere straten in de omgeving van Piazza di Spagna, tot voor enkele maanden het mekka voor liefhebbers van de meest exclusieve luxe-, mode- en designmerken liggen er nu bijzonder rustig bij.

Ook hier is het aantal klanten met 75 tot 80 procent gedaald. Bij degenen die afhaakten horen vooral de rijke Chinezen, Russen, Amerikanen en Arabieren die gewoon zijn veel geld te spenderen in de duurste boetieken van Rome.

Confesercenti Roma berekende dat de sector sinds het uitbreken van de viruscrisis in totaal ongeveer 7,6 miljard euro aan omzet heeft gemist. Venetië is in dat verband het zwaarst getroffen, Rome volgt op de tweede plaats met tot nog toe 9,9 miljoen minder bezoekers en 2,3 miljard euro minder consumptie.

Aan het wegblijven van buitenlandse toeristen kunnen we helaas niets veranderen. Maar ook het feit dat de meeste kantoormensen al vanaf het begin van de lockdown thuis werken en dus niet meer naar de binnenstad komen, zorgt voor een aanzienlijk verlies aan inkomsten, niet alleen in de bars en restaurants, maar ook in de kledingzaken.

Wie een hele dag thuis achter de computer zit heeft er geen behoefte aan om een nieuw paar schoenen of een trendy jurkje te kopen. Dat zorgt sinds de virusuitbraak voor een extra verlies van nog eens 1,7 miljard euro. Als we daar nog de cateringsector en enkele andere dienstensectoren bijtellen, komen we zelfs uit op een gezamenlijk omzetverlies van 4,9 miljard euro, zegt Giammaria.

Onze handelaars zijn woedend en melden zonder uitzondering een dramatische omzetdaling. Deze crisis is uiterst hard en bijtend. Iets dergelijks hebben we nog nooit meegemaakt. Precies nu hebben we een begripvolle overheid nodig die ons kan helpen om een uitweg te vinden. Maar in plaats daarvan botsen we al maanden op een muur. Er is geen gesprekspartner. Ze luisteren niet naar onze voorstellen, er is geen dialoog, geen overleg, aldus Giammaria.

Precies omdat de overheid de confrontatie niet wil aangaan, raken talrijke sectoren in steeds grotere moeilijkheden. Er worden soms vreemde maatregelen genomen die ze dan zonder meer als een voldongen feit in onze schoot laten vallen.

Om maar één voorbeeld te geven: de winkels moeten nog steeds de afwijkende openings- en sluitingstijden volgen die onmiddellijk na de lockdown werden ingesteld. Niemand lijkt te beseffen dat we intussen maanden verder zijn en dat die volkomen achterhaald zijn.

Het grootste probleem is dat onze leden al maanden zonder inkomsten zitten. Er moeten nu vooral sterke en doortastende steunmaatregelen komen. Er zijn ook strikte controles en krachtige sancties nodig, want het ondergrondse illegale circuit heeft bloed geroken en begint de stad in te palmen met goedkope namaakspullen. Dat fenomeen is er altijd wel geweest, maar beperkte zich tot straatverkoop.

winkelsrome(3)

Nu zien we dat effectief vanuit bepaalde panden wordt geopereerd. Illegalen en allerlei soorten krakers beginnen zich stilaan te manifesteren in de stad. Enkele weken geleden publiceerden we een rapport over de toenemende illegale handelsactiviteiten in de binnenstad, Maar niemand heeft zich er tot nog toe druk over gemaakt, zegt Giammaria.

Toch koestert hij hoop dat de situatie zich zal herstellen, al zal eerst nog een stevig bloedbad volgen. Volgens de voorzitter zal Rome zelfs de eerste Italiaanse stad zijn die zich herstelt van de crisis.

Rome blijft immers de hoofdstad van kunst en toerisme. Het internationale en politieke hart van Italië zit hier, vrijwel elk land heeft in de stad twee ambassades. En vroeg of laat komen de ambtenaren weer werken in hun kantoren. Zonder teenslippers, maar in pak en das.

Binnenkort de volgende aflevering in deze minireeks:

Duizend hotels gesloten, wie toch open is wacht vertwijfeld op boekingen

Opnieuw recordaantal besmettingen in de omgeving van Rome

23 augustus 2020

Dit kunnen we nu echt wel missen. De regio rond Rome heeft de voorbije 24 uur een recordaantal nieuwe virusbesmettingen geregistreerd. Het gaat om 215 nieuwe gevallen waarvan er naar schatting minstens 60 procent te wijten zijn aan terugkerende vakantiegangers.

Volgens Alessio D’Amato van de regionale gezondheidsraad van Lazio moeten we voor dergelijke cijfers al teruggaan naar 28 maart, toen Rome zich nog in volledige lockdown bevond.

Alessio D’Amato verklaart dat uit de eerste onderzoeken blijkt dat bijna de helft van de positief geteste personen het virus zeer waarschijnlijk opliep op Sardinië, vreemd genoeg een eiland dat tijdens de eerste coronagolf gespaard bleef.

virus_22_8_lazio

Italië leek de situatie na het dramatische voorjaar onder controle te hebben, maar de voorbije 24 uur  werden in heel het land een flink aantal nieuwe besmettingen (1.071) geregistreerd. Daarmee werd voor het eerst sinds 12 mei de grens van meer dan duizend nieuwe gevallen per dag gepasseerd.

Die stijgende tendens was de voorbije dagen al merkbaar aan de cijfers: 642 (woensdag), 845 (donderdag) en 946 (vrijdag). Naast Rome scoren ook de eerder al zwaar getroffen regio’s Lombardije (+185) en Venetië (+160) slecht.

De regering nam vorige week al verschillende maatregelen om de nieuwe golf in te dammen. Sinds 17 augustus blijven nachtclubs, discotheken en dansgelegenheden in openlucht gesloten. Op drukke uitgaansplekken moeten  tussen 18 uur ’s avonds en 6 uur ’s morgens verplicht mondmaskers worden gedragen worden.

De regering verlengde ook de algemene verplichting om mondmaskers te dragen in winkels, in besloten openbare ruimtes en op het openbaar vervoer tot minstens 7 september.

Naast de eerder geïnstalleerde testcentra op de luchthavens in Fiumicino en Ciampino, heeft de regio Lazio inmiddels ook een drive-in testcentrum geactiveerd in de haven van Civitavecchia voor reizigers die terugkeren uit Griekenland, Spanje, Kroatië, Malta en Sardinië. Wie van daaruit naar het Italiaanse vasteland komt moet verplicht een virustest ondergaan. Die landenlijst kan op elk moment worden uitgebreid of aangepast.

De politie van Rome besliste het voorbije weekend om voortaan veel strenger op te treden voor wie zich niet houdt aan de veiligheidsinstructies. In het Romeinse nachtleven werd het de voorbije weken al eens vaker minder nauw genomen met de veiligheidsregels waardoor de politie verschillende keren moest ingrijpen.

virus_22_8

Gisteren trad de politie hard op in de populaire uitgaansbuurten van Trastevere en deelde systematisch boetes van 400 euro uit aan wie geen  mondmasker droeg. Sinds het uitbreken van de pandemie heeft Italië reeds 258.136 officiële besmettingen geregistreerd, met 35.430 doden als gevolg.

Door snel te reageren op nieuwe besmettingen wil Italië een opflakkering van het virus verhinderen. Half september begint het nieuwe schooljaar. De regering is erg bevreesd dat de heropening van de scholen in het gedrang komt of dat tegen dan nog strengere veiligheidsmaatregelen moeten worden genomen. De Italiaanse scholen zijn al sinds begin maart dicht.

europa_besmettingen_23_8

Ook in verschillende buurlanden lijkt het virus weer in opmars. Frankrijk noteerde de voorbije 24 uur bijna 5.000 nieuwe besmettingsgevallen en ook Duitsland zag in dezelfde periode 1.707 nieuwe gevallen opduiken. In Spanje is het aantal nieuwe besmettingen gestegen tot boven de 7.000 per dag.

Export Italiaanse wijn daalt voor het eerst in dertig jaar

23 augustus 2020

De verkoop van Italiaanse wijnen is in de eerste maanden van dit jaar wereldwijd met 4 procent gedaald. Het is de eerste keer in dertig jaar dat de export terugvalt.

De boosdoener van dienst is natuurlijk de uitbraak van het coronavirus en de gevolgen van de pandemie. Italië is al enkele jaren de grootste wijnproducent ter wereld.

vino1

In China, waar het virus voor het eerst opdook, is de consumptie van Italiaanse wijnen tussen januari en mei met 44 procent gezakt. In Groot-Brittannië, waar ook de brexit een rol speelde, was er een daling met 12 procent, in Frankrijk werd  14 procent minder Italiaanse wijn gekocht.

De export naar Duitsland en de Verenigde Staten, twee van de belangrijkste afzetmarkten voor Italiaanse wijn, daalde met ongeveer 1 procent slechts in geringe mate.

Maar douanerechten die de Amerikaanse president Donald Trump in de nabije toekomst wil invoeren zouden weleens een zware impact kunnen hebben op de export. Wijn is het meest verkochte Italiaanse voedselproduct in de Verenigde Staten, goed voor 1,5 miljard euro per jaar.

De cijfers werden bekendgemaakt door de Italiaanse vakvereniging Coldiretti (Confederazione Nazionale Coltivatori Diretti) die de landbouwers bijstaat en vertegenwoordigt. Zij baseert zich op gegevens die het Italiaanse statistiekbureau Istat (Istituto Nazionale di Statistica) bij elkaar sprokkelde in de eerste vijf maanden van het jaar.

Vorig jaar werd voor Italiaanse wijn nog een recordexport ter waarde van ongeveer 6,4 miljard euro genoteerd.

vino2

Ongeveer vier op de tien Italiaanse wijnproducenten hebben het momenteel moeilijk omwille van de viruscrisis. Er zijn snel ingrepen nodig om de export te ondersteunen en om de kosten en de administratieve rompslomp te verminderen, verklaarde Coldiretti-voorzitter Ettore Prandini in een persbericht.

De Italiaanse overheid gaf de wijnbouwers in juni toestemming om hun overschotten om te vormen tot alcoholgel, zodat ze hun installaties kunnen leegmaken voor de volgende oogst. De regering heeft ook 100 miljoen euro klaarliggen als compensatie voor wijnboeren die 15 tot 50 procent van hun oogst vernietigen.

Nieuwe app spoort alle fonteinen van Rome op

22 augustus 2020

Het stedelijke nutsbedrijf Acea (Azienda Comunale Elettricità e Acque) lanceert een nieuwe app die de weg wijst naar de dichtstbijzijnde (drink)fonteinen in Rome. De app laat je van elk aanvoerpunt ook allerlei weetjes ontdekken, variërend van de bondige geschiedenis van de fontein tot de waterkwaliteit.

De toepassing kreeg de naam Waidy, wat staat voor Water Identity, en werd volledig intern ontwikkeld door Acea. Rome introduceert de Waidy-app om mensen te helpen de locatie en de geschiedenis van de talrijke fonteinen, nasoni en aquaducten van de stad te ontdekken.

waidy

De Acea-app brengt de bijna drieduizend nasoni of drinkwaterfonteintjes digitaal in kaart. Acea heeft vroeger ook al stadsplannetjes verspreid met daarop de locatie van de populaire fonteintjes.

Nu kan je, eender waar je bent in Rome, na het openen van de appplicatie meteen zien waar je snel je dorst kan lessen. De app is gratis te downloaden voor zowel Apple- als Android-smartphones.

Acea stelt dat Waidy voornamelijk werd ontwikkeld om te helpen om het gebruik van plastic wegwerpflessen te beperken en het gebruik van navulverpakkingen te stimuleren.

Dankzij de vele fonteintjes is er in de hele stad steeds een overvloed aan gratis heerlijk, fris en drinkbaar water beschikbaar en hoef je eigenlijk nooit water te kopen en moet je ook geen flesjes meedragen.

Het water dat in Rome uit de duizenden drinkfonteinen stroomt is heerlijk koel en zuiver en moet absoluut niet onderdoen voor water dat je in flesjes koopt. Het is één van de unieke heerlijkheden in Rome die je tijdens de zomer de snikhete stad even doen vergeten.

Via de app kan ook informatie worden geraadpleegd over geplande evenementen waarbij Acea betrokken is, is het mogelijk om je optimale dagelijkse waterverbruik te achterhalen en kan je deelnemen aan allerlei wedstrijden, zoals het suggereren van een naam voor een nieuwe fontein of is het mogelijk om jurylid te spelen bij een wedstrijd die de meest milieuvriendelijke wijk beloont.

Acea-baas Giuseppe Gola en Hoofdinspecteur Daniela Porro herinnerden tijdens de voorstelling van de app aan de rijke watergeschiedenis van de stad Rome. De oude Romeinen bouwden er elf aquaducten om het water van ver buiten Rome naar het stadscentrum te brengen.

Deze magnifieke aquaducten, gebouwd en gebruikt in een periode van ongeveer 500 jaar onder de regering van 36 keizers, behoren tot de grootste technische prestaties van het oude Rome. De restanten ogen vandaag nog altijd indrukwekkend. Het technische vernuft dat eraan te pas kwam om ze te bouwen werd de daaropvolgende duizend jaar niet meer geëvenaard.

Heel wat steden, voornamelijk in Noord-Afrika, gebruiken ook nu nog de oude aquaducten voor hun watervoorziening. In Rome herstelden de pausen in de renaissance- en baroktijd een aantal van de oude watervoorzieningen die tot vandaag worden gebruikt.

Ingenieurs gebruiken vandaag gelijksoortige technieken om riolen en waterleidingen aan te leggen in moeilijk bereikbare gebieden. Het enige verschil met het oude Rome is dat tegenwoordig vernieuwde materialen worden gebruikt.

De befaamde nasoni of neuzen, de cilindervormige waterverschaffers die je op haast elke straathoek en op elk plein aantreft, worden zo genoemd omwille van de typische gebogen ijzeren tuit, die een beetje lijkt op een grote neus.

Ze leveren elk ongeveer 5 m³ drinkwater per dag, dat is 1.825 m³ per jaar. Het water vloeit niet zomaar de riolering in, maar wordt gerecupereerd en nadien gebruikt in de tuinbouw, door wasserijen en voor andere doeleinden waarvoor het – niet langer drinkbare – water nuttig kan zijn. De fonteintjes zijn ondergronds verbonden door een waterleidingnetwerk van ongeveer 130 kilometer.

Eén van de oudste drinkfonteintjes in Rome, zoniet hét oudste, dateert uit 1872 en bevindt zich op Piazza della Rotonda, vlak voor het Pantheon. De meeste zijn gemaakt van gietijzer, al bestaan er ook nog modellen uit travertijn.

Zeldzame exemplaren uit de beginjaren zijn de fonteintjes met drie tuiten, zoals er bijvoorbeeld nog staan in de Via della Cordonata en de Via delle Tre Canelle. Dergelijke nasoni worden stilaan zeer zeldzaam. Als ze stuk gaan worden ze vervangen door nieuwe exemplaren, waardoor de heel oude fonteintjes bijna allemaal verdwenen zijn.

Bekijk hier het presentatiefilmpje
van de nieuwe toepassing Waidy

Renovatie Vaticaanse apotheek voltooid

21 augustus 2020

De renovatie en automatisering van de Vaticaanse apotheek die sinds begin dit jaar aan de gang was, is voltooid. Dat had al in mei moeten gebeurd zijn, maar door de viruscrisis werden de werkzaamheden opgeschoven.

De officiële opening vindt half september plaats, maar klanten zijn vanaf nu reeds welkom in het nieuwe, moderne en milieuvriendelijke verkooppunt. Tijdens de werken konden klanten voor hun medicijnen terecht in een prefabcontainer die voor de apotheek stond opgesteld.

Apotheek_Vaticaan

Onder meer de vloeren, het plafond, de verlichting, de ramen en het meubilair werden de voorbije maanden grondig vernieuwd. Bij de herinrichting werd sterk de nadruk gelegd op ecologische duurzaamheid. Nieuwe apparaten sparen niet enkel kosten, maar ook energie.

Dankzij een nieuw automatiseringssysteem zullen de wachttijden voortaan aanzienlijk verminderen. Die konden in het verleden oplopen tot een half uur. Zes van de tien kassa’s worden volautomatisch, waarbij medicijnen binnen de acht seconden uit de rekken worden gehaald. De Farmacia Vaticana krijgt dagelijks tussen de 2.000 en 2.500 klanten over de vloer. Daarmee is het een van de drukst bezochte apotheken ter wereld.

Concreet worden drie robots ingezet. Volgens pater Binish Thomas Mulackal, de manager van de apotheek, zullen die ervoor zorgen dat de geneesmiddelen nog sneller van het magazijn naar de wachtende klant gaan. Een andere vernieuwing is dat klanten voortaan al op de website kunnen opvragen of het medicijn dat zij besteld hebben, is binnengekomen. Alles zal maar half zo lang duren als vroeger, maakt de manager zich sterk.

De Vaticaanse apotheek werd in 1874 door Eusebio Ludwig Fronmen (Hospitaalbroeders van Sint-Johannes de Deo) opgericht aan de Via della Posta, vlakbij de Porta Sant’Anna in Rome. Na de Lateraanse verdragen van 1929 werd de apotheek verplaatst naar de huidige locatie in Palazzo Belvedere, achter het Vaticaanse centrale postkantoor en tegenover de Vaticaanse supermarkt.

In de Vaticaanse apotheek werken in totaal 65 mensen. Er zijn ongeveer veertigduizend medicijnen en producten zoals voedingssupplementen, hygiëneproducten, zeep en parfums te koop.

Raffaello-tentoonstelling in de Scuderie del Quirinale volledig uitverkocht

20 augustus 2020

Eind volgende week, op zondag 30 augustus, eindigt de spraakmakende tentoonstelling over de kunstschilder Raffaello in de Scuderie del Quirinale.

Hoewel de openingsuren recent nog fors werden uitgebreid en bezoekers volgende week zelfs 24 uur per dag toegang krijgen, zijn alle tickets verkocht. Reserveren is dus niet meer mogelijk omdat alle tijdslots ingevuld zijn.

raffaello_uitverkocht

De tentoonstelling rond Rafaël is het grootste kunstevenement dat dit jaar in Rome plaatsvindt en kreeg uiteraard ook af te rekenen met de lockdown na de virusuitbraak. Vlak na de opening in maart werd de tentoonstelling maandenlang gesloten.

Maar tegen alle verwachtingen in slaagden de organiseren erin om begin juni de tentoonstelling toch nog een drietal maanden te verlengen tot eind augustus.

Dat gebeurde weliswaar met een beperkter bezoekersregime wegens de beschermingsmaatregelen tegen het coronavirus, maar daardoor hebben vele mensen de expo de voorbije weken toch nog kunnen zien.

In Raffaello weren meer dan tweehonderd topstukken bij elkaar gebracht. Daaronder een veertigtal schilderijen, maar ook schetsen, tekeningen, voorontwerpen van Rafaël en een aantal vergelijkingswerken van andere kunstenaars. Ongeveer honderd kunstwerken waren van Rafaël zelf. De schilderijen zijn allemaal bruiklenen uit andere musea wereldwijd.

rafscud

Rafaël behoort samen met Michelangelo en Leonardo da Vinci tot de grote meesters uit de renaissance. De schilder die op 37-jarige leeftijd stierf stond reeds in zijn tijd hoog aangeschreven en was gedurende zijn korte leven enorm productief. Zo ontving hij belangrijke opdrachten van de pausen Julius II en Leo X.

Raffaello
Van 2 juni tot 30 augustus 2020
Scuderie del Quirinale
Via XXIV Maggio 16, Rome
www.scuderiequirinale.it

ATAC Rome digitaliseert en vervangt papieren tickets openbaar vervoer

20 augustus 2020

De stedelijke maatschappij voor openbaar vervoer ATAC (Agenzia del trasporto autoferrotranviario del Comune di Roma) werkt aan een nieuw vervoersplan. Een belangrijk onderdeel daarvan wordt de introductie van digitale tickets die op termijn de papieren bus- en metrotickets moeten vervangen.

In de plaats komen er dan validatiemachines, een soort hightech tourniquets, waar de reiziger zijn of haar kaart kan scannen om toegang te krijgen tot het openbaar vervoer.

atacticket(11)

De nieuwe digitale chipkaart zal vermoedelijk worden gebaseerd op het systeem van de Oyster-kaart die in Londen wordt gebruikt. In de Britse hoofdstad bestaan twee versies van deze smartcard, eentje voor de inwoners en een andere die uitsluitend bestemd is voor bezoekers.

Het nieuwe betalingssysteem moet in ieder geval ook ingesteld zijn op combimobiliteit. Een reiziger die naar de luchthaven wil, zou die rit kunnen beginnen met een elektrische huurscooter, vervolgens de bus nemen en ten slotte de trein naar Fiumicino. In plaats van drie keer te moeten betalen, worden de ritten samengevoegd en betaalt de reiziger aan het einde van zijn verplaatsing het goedkoopste tarief.

De introductie van digitale tickets zal ook de kassa’s en automaten in de stations grotendeels overbodig maken. Op maandag 10 augustus werden de belangrijkse binnen- en buitenlandse operatoren in elektronische ticketingsystemen uitgenodigd voor een gesprek met ATAC. Dat overleg moet mee de basis vormen voor de aanbesteding voor de levering van het digitale systeem.

atacticket(19)

Het gaat om een investering op middellange tot lange termijn. Het nieuwe systeem zal alleszins niet worden ingevoerd vóór eind 2021. Dan loopt het huidige beheerscontract van ATAC met de stad Rome af.

De bedoeling is om vanaf 2022 geleidelijk afscheid te nemen van de papieren tickets, waarbij ook rekening zal worden gehouden met de (oudere) Romeinen en toeristen die minder vertrouwd zijn met nieuwe technologieën.

ATAC heeft voldoende redenen om het huidige ticketsysteem af te schaffen. De maatschappij kan daardoor in de eerste plaats kosten besparen en de inkomsten verhogen.

Met een personeelsbestand van ruim 12.000 mensen is ATAC het grootste lokale openbaar vervoerbedrijf in Italië en één van de grootste in Europa. Het bedrijf sleept een schuldenlast van 1,3 miljard euro mee.

Het huidige ticketsysteem werd in het verleden ook meermaals het doelwit van oplichters. De grootste fraude met tickets werd in 2012 aan het licht gebracht door de Guardia di Finanza.

Het bleek om een enorme oplichting met bus- en metrotickets te gaan, waarbij op grote schaal eerst gestolen en later gekloonde tickets aan niets vermoedende detailhandelaars in krantenwinkels en kiosken werden verkocht.

De oplichting werd mogelijk gemaakt dankzij enkele medeplichtigen bij ATAC. De daders konden met de hulp van corrupte personeelsleden een enorme voorraad tickets bemachtigen die bestemd waren voor de automatische verdeelmachines.

atacticket(16)

De bende verkocht die tickets vervolgens aan detailhandelaars van krantenkiosken, bars en tabakswinkels, de traditionele verkoopplaatsen van ATAC-biljetten. De operatie leverde naar schatting 500.000 euro aan zwart geld op.

Dat smaakte naar meer, en de oplichting werd vervolgens verfijnd door originele tickets te klonen. Ook hiervoor werd de technologie omzeild dankzij medeplichtigen in het bedrijf. Vanaf toen stond er geen limiet meer op het aantal illegale biljetten. De valse tickets werden massaal in heel Rome verspreid.

Er wordt geraamd dat de oplichting minstens 70 miljoen euro heeft opgebracht. De zwendel was in 2012 al verschillende jaren aan de gang, het is nooit duidelijk geworden hoe lang precies. Het heeft alleszins een hele tijd geduurd vooraleer ATAC vaststelde dat er iets niet klopte en een onderzoek instelde.

Al snel bleek dat de zaak het niveau van een gewone bedrijfsdiefstal ver te boven ging en het onderzoek werd overgedragen aan de Guardia di Finanza. Die kon de daders ontmaskeren.

Uiteindelijk werden veertien personen vervolgd wegens bendevorming met als doel valsheid in geschrifte en het gebruik van vervalste documenten. De drie betrokken ATAC-werknemers zaten bij de commerciële directie en waren verantwoordelijk voor de ticketverkoop.

atacticket(6)

De inkomsten van de ticketverkoop in 2012 bedroegen slechts 249 miljoen euro, hoewel ATAC meer dan een miljard reizigers had geregistreerd. In 2017 waren de verkochte bus- en metrotickets in Rome goed voor een omzet van 264 miljoen euro. In 2018 steeg dit cijfer tot 271 miljoen euro.

Dat is 22 miljoen euro meer dan in het jaar dat de fraude aan het licht kwam, een stijging die niet alleen te wijten is aan het stijgende aantal reizigers.

Vorig jaar bleef die stijgende ticketverkoop aanhouden: in de eerste zes maanden van 2019 werden voor meer dan 140 miljoen euro tickets verkocht, een positieve trend die vermoedelijk ook in het najaar aanhield. Het leek erop dat ATAC eindelijk weer een winstgevend bedrijf zou worden.

Het positieve resultaat van de voorbije twee jaar is dit voorjaar echter bijna helemaal verdampt. De viruscrisis heeft de Romeinse vervoersmaatschappij tot dusver reeds meer dan 200 miljoen euro gekost en de eindfactuur is nog niet gemaakt.

Sinds vorig jaar november experimenteert ATAC in een aantal metrostations met een digitaal betalingssysteem dat Tap & Go werd gedoopt, een naam die bierliefhebbers in een andere context wellicht ook wel kunnen waarderen!

Met je kredietkaart of een bankkaart kan je contactloos rechtstreeks aan de tourniquet te betalen. Je hoeft dan geen gewoon ticketje meer te kopen, de poortjes openen zich met je betaalpas.

Iedereen, zowel inwoners als toeristen kan het dus gebruiken. Tap & Go geeft toegang tot alle metrostations van de lijnen A, B / B1, C en tot de spoorwegen Rome-Lido, Rome-Viterbo en Termini-Centocelle.

Het Tap & Go-tourniquet is bovenaan uitgerust met een speciale elektronische lezer. Je benadert die even met je bankkaart of toestel en zodra het groene lampje brandt opent het poortje zich.

Je beschikt dan over een virtueel BIT-biljet (Biglietto Integrato a Tempo) dat net zoals het papieren ticket 100 minuten geldig is. Je mag er nadien ook mee op de bus. Controleurs op de bus kunnen met een speciale zakcomputer nagaan of je de rit effectief hebt betaald.

atacticket(14)

Het systeem werkt met een contactloze kredietkaart of bankkaart (Mastercard, Visa, American Express, Maestro, Vpay, …). Er worden geen extra commissiekosten aangerekend. De gewone prijs van een BIT-biljet (1,5 euro) wordt van je rekening afgeschreven of komt op de uitgavenstaat van je kredietkaart.

Wie op technologisch vlak helemaal mee is, kan desgewenst ook puur digitaal betalen, met een smartwatch of mobiel, ook met ApplePay of GooglePay, of via een ander platform waarop je je eigen bankkaart hebt ingesteld.

Zolang je betaalpas of toestel NFC-compatibel is (Near Field Communication) werkt het systeem. NFC is een technologie waarmee je draadloos kleine hoeveelheden informatie kan uitwisselen binnen een straal van ongeveer 10 cm.

ATAC ontwikkelde de Tap & Go-toepassing samen met een aantal partners, waaronder Mastercard, Emv Transit, Sia, Vix Technology, Intesa San Paolo en PostePay Spa.

Wie via dit systeem veel gebruik maakt van het metro- en busnet geniet van een klein financieel voordeeltje, het zogenaamde ‘beste tarief’. Na de vijfde rit die het systeem binnen de 24 uur registreert, wordt automatisch een ticket ‘Rome 24 uur’ geactiveerd, wat je totale kostprijs op 7 euro brengt in plaats van 7,50 euro.

Je bespaart dus een halve euro per vijf ritten (normaal 1,5 euro x 5), op voorwaarde dat je die dus binnen de 24 uur maakt en dat alle vijf de ritten betaald werden met dezelfde kaart of toestel.

ATAC lanceerde begin vorig jaar ook het Roma Tourist Ticket, een systeem waarbij je met slechts enkele muisklikken en met je krediet- of bankkaart (Visa, MasterCard of Maestro) biljetten voor het Romeinse openbaar vervoersnet reeds vóór je vertrek thuis kan kopen.

atacticket(17)

Dat kan bijvoorbeeld handig zijn voor grotere groepen die in Rome willen gebruik maken van het openbaar vervoer. De bedoeling is vooral om wachttijden te vermijden en de afleveringstijd van grotere hoeveelheden tickets te versnellen.

Het is mogelijk om kaartjes te kopen voor 24 uur (7 euro), 48 uur (12,50 euro), 72 uur (18 euro) en zelfs een weekkaart (Carta Integrata Settimanale of CIS) die 24 euro kost. Per transactie kunnen maximum 50 stuks worden gekocht. De verschillende soorten biljetten zijn wel te combineren.

Na de online aankoop kan je een bestellings- en betalingsbewijsje printen. Met die voucher kan de bestelling in Rome bij een ticketkantoor van ATAC worden afgehaald.

Die ticketkantoren vind je onder meer op de metrolijnen A, B en B1, aan Porta San Paolo (spoorlijn Roma-Lido) en aan Piazzale Flaminio op het eindpunt van de spoorweg Roma-Viterbo.

atacticket(2)

Wie de papieren tickets niet graag ziet verdwijnen zijn de verzamelaars van bustickets. Er zijn heel wat mensen die zoveel mogelijk verschillende biljetten van ATAC verzamelen.

atacticket(3)

De vervoersmaatschappij drukt al heel lang reclame voor evenementen af op de tickets, maar sinds een aantal jaren wordt nu en dan ook een speciaal ticket uitgebracht om tegemoet te komen aan de verzamelaars.

Dat gebeurt vaak bij een bijzondere gelegenheid, zoals bv. de heiligverklaring van paus Johannes-Paulus II of de verkiezing van paus Franciscus.

atacticket(18)

Verzamelaars geven soms wel wat geld voor dergelijke collector items die, hoewel in vrij grote oplages verspreid, toch redelijk zeldzaam zijn omdat de meeste mensen hun ticketje na gebruik gewoon weggooien.

S.P.Q.R. groeit snel op Facebook

19 augustus 2020

Met een wekelijkse Romequiz
Zelf vragen stellen over Rome
Antwoorden van anderen lezen
Zelf posten van nieuwsjes over Rome

Na bijna negentien jaar clubwerking lanceerde onze Romevereniging S.P.Q.R., naast de officiële website, een geïlllustreerde nieuwsbrief die dagelijks naar alle leden wordt gestuurd en de nieuwsblog romenieuws.be half mei ook een actieve Facebookgroep met de naam S.P.Q.R. – Vereniging van Romeliefhebbers.

Die blijkt enorm aan te slaan en telt vandaag, na slechts drie maanden online aanwezigheid, reeds meer dan 350 gebruikers en dat aantal groeit nog steeds.

De groep is in de eerste plaats een discussieforum waar de leden allerlei nieuwsjes kunnen delen en vragen stellen in verband met de Eeuwige Stad: actualiteit, fotoalbums, televisietips, curiosa, enz.

Als je iets leuks, iets nieuws of iets merkwaardigs wil delen met andere Romeliefhebbers kan je dat posten in een bericht zodat andere volgers er mee kunnen van genieten. Je kunt ook specifieke vragen stellen over Rome, en met een beetje geluk krijg je snel een antwoord van andere leden van de groep.

De berichten die je post moeten wel verband houden met Rome of met Italië als geheel. We vragen om geen commerciële berichten te posten, en evenmin berichten in verband met andere steden of streken van Italië.

fb3

Bovendien vind je op de pagina vrijwel wekelijks een nieuwe Romequiz. Het gaat telkens om een collage van zeven foto’s in verband met een bepaald thema en met een gemeenschappelijke vraag. Je hoeft niet noodzakelijk als eerste te reageren, en je mag antwoorden op basis van je parate kennis ofwel na enig opzoekwerk.

Er wordt dan ook geen winnaar bepaald en evenmin een prijs uitgereikt. De quiz is enkel bedoeld ter vermaak en om je kennis van Rome te testen, op te frissen of uit te breiden.

quizchat

Om deel te nemen noteer je jouw antwoorden en verzend deze als chatbericht in de rubriek Romequiz. Je antwoord is enkel zichtbaar voor de beheerders en zo blijft het leuk voor de andere deelnemers.

Na een week geven wij de oplossingen met eventueel bijkomende commentaar, en presenteren we de volgende Romequiz.

romequiz

De groep S.P.Q.R. – Vereniging van Romeliefhebbers staat open voor alle geïnteresseerden. Al wie een Facebookaccount heeft, kan er heel eenvoudig lid van worden. In het zoekvak van Facebook typ je de naam van de groep in (vergeet de interpunctie niet) en je klikt op ‘lid worden’.

We keuren je verzoek tot lidmaatschap zo spoedig mogelijk goed, en vanaf dan krijg je alle berichten te zien en kan je er ook zelf posten. De berichten binnen de groep zijn privé, wat betekent dat ze niet kunnen worden gedeeld buiten de groep en dat ze niet zichtbaar zijn voor wie geen lid is.

Het is wel vereist dat je zelf al een Facebook-account hebt, dat is nu eenmaal de voorwaarde die Facebook zelf oplegt. Als je nog geen account hebt kan je er eenvoudig zelf eentje aanmaken via deze link door het registratieformulier in te vullen.

Je bent alvast van harte welkom!

Silvio Berlusconi loert weer naar de macht in Rome

19 augustus 2020

De Vijfsterrenbeweging (MoVimento 5 Stelle of M5S)  die in Italië samen met de Democratische Partij (Partito Democratico  of PD) een regeringscoalitie vormt, wil geen Europese leningen aangaan als daaraan hervormingsvoorwaarden verbonden zijn.

De PD wil die echter wel en zoekt daarom voorzichtig toenadering met Forza Italia, de partij van hun grote vijand en voormalig premier Silvio Berlusconi om een nieuwe regering te vormen. Als dat zou lukken keert Berlusconi weer terug in het absolute machtscentrum van Rome en de Europese Unie.

In tegenstelling tot wat sommigen denken is de inmiddels 83-jarige Silvio Berlusconi nog lang niet van het politieke toneel verdwenen. Meer zelfs, hij lijkt helemaal klaar voor een triomfantelijke terugkeer naar de nationale politiek, al valt het nog af te wachten hoeveel slaagkansen de toenadering tot Forza Italia door de PD heeft.

Berlusconi heeft zijn oude streken alleszins nog niet verleerd. Zo ruilde hij zijn jonge vriendin Francesca Pascale (34) recent voor een nog jongere vrouw, de dertigjarige Marta Antonia Fascina, die dus 53 jaar jonger is dan Berlusconi zelf.

Francesca Pascale, die na een relatie van twaalf jaar aan de kant werd gezet, kreeg van Berlusconi als troostprijs wel 20 miljoen euro mee naar huis. Zij knoopte inmiddels een lesbische relatie aan met zangeres Paola Turci (55).

Marta Antonia Fascina komt uit Calabrië, studeerde letteren en wijsbegeerte en was perschef van voetbalclub AC Milan, waarvan Berlusconi ooit eigenaar was. De vrouw moet toen al gek geweest zijn op haar grote baas, want in die periode liet ze de initialen van Berlusconi op haar lichaam tatoeëren. Marta Antonia Fascina raakte in 2018 verkozen in het Italiaanse parlement.

Heel wat Italianen zijn nog altijd geschokt over hoe Berlusconi zich uiteindelijk gedwongen zag zijn premierschap in 2011 neer te leggen. De Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president Nicolas Sarkozy zetten toen met steun van de Europese Centrale Bank en de Europese Commissie Italië sterk onder druk om Berlusconi te wippen.

Zelfs de toenmalige Amerikaanse president Barack Obama kreeg van de Europese Unie de vraag om via het Internationaal Monetair Fonds (IMF) Italië onder druk te zetten zodat Berlusconi de financiële crisis moeilijker het hoofd kon bieden en waardoor de financiële markten hun vertrouwen zouden verliezen.

Banksy ontmoet Raffaello in Rome

18 augustus 2020

In de zalen van het Chiostro del Bramante is van 8 september 2020 tot 11 april 2021 een tentoonstelling te bezoeken met ongeveer negentig werken van de bekende en nog steeds in een waas van geheimzinnigheid gehulde straatkunstenaar Banksy.

Bezoekers kunnen op dezelfde locatie tevens kennismaken met het pas gerestaureerde fresco van Raffaello in de Chigi-kapel van de Basilica di Santa Maria della Pace.

banksy_affiche

De expo gaat vooral dieper in op de verschillende technieken die Banksy in zijn werk gebruikt, gaande van prints op papier of canvas, olie of acryl op canvas, spray op canvas, metaal of op beton tot sculpturen van geverfde polymeerhars of brons geschilderd.

De Banksy-tentoonstelling was oorspronkelijk gepland van 21 maart tot 26 juli, maar kon door het losbarsten van de viruscrisis niet openen. De organisatoren konden nu een nieuwe en zelfs langere tentoonstellingsperiode vastleggen.

Er zijn meer dan negentig werken van de mysterieuze straatkunstenaar te zien, samen met een aantal ontwerpen voor albums en boekomslagen, gesitueerd in de periode 2001 tot 2017. Alle werken komen uit privécollecties.

Banksy, vermoedelijk geboren in Bristol in de vroege jaren ’70 van de vorige eeuw, wordt beschouwd als één van de grootste exponenten van straatkunst en werd in 2019 door ArtReview opgenomen op de veertiende plaats in de ranglijst van de honderd meest invloedrijke persoonlijkheden in de kunstwereld. Maar niemand, behalve zijn beste vrienden en medewerkers, kent zijn ware identiteit.

Wat we wel weten is dat hij actief was in de Britse underground scene waar hij samenwerkte met verschillende artiesten en muzikanten en dat zijn artistieke productie eind jaren ’90 begon.

Vanaf dit moment begon Banksy op te duiken in talrijke steden, van Bristol tot Londen, New York, Jeruzalem tot Venetië met graffiti en de meest uiteenlopende kunstwerken.

Samen met het tentoonstellingsproject presenteert het Chiostro del Bramante, ter gelegenheid van het Raffaello-jaar een bewustmakingsproject waarbij vijf eeuwen na de dood van de beroemde kunstschilder een dialoog wordt geopend tussen Banksy en Rafaël. De bedoeling is te tonen hoe hedendaags kunst eigenlijk altijd is.

banksy(5)

Bezoekers van de tentoonstelling hebben daarom niet alleen de mogelijkheid om Banksy te leren kennen, maar ook om, op de eerste verdieping van het klooster, het beroemde fresco Sibille e Angeli te bewonderen, een werk dat Rafaël in het begin van de zestiende eeuw maakte in opdracht van bankier Agostino Chigi.

De schatrijke Chigi had van de paus toestemming gekregen om in de basilica twee privékapellen in te richten. Het fresco maakt nu deel uit van de decoratie van de Basilica di Santa Maria della Pace.

Het bijna zes meter brede fresco uit 1514 werd de voorbije maanden gerestaureerd door Antonio Forcellino. Die begon aan het karwei in februari en kon tijdens de viruslockdown gewoon blijven voortwerken. Het fresco is zichtbaar vanuit een speciaal aangepast raam in de Sala delle Sibille, op de eerste verdieping van het klooster, naast de cafetaria.

De figuren zijn symmetrisch gerangschikt rond een centraal punt bezet door een cherubijn in een compositie die typerend is voor de stijl van Rafaël, evenals de rijkdom aan symbolische en literaire toespelingen.

Rafaël legt een directe verbinding tussen de engelen, christelijke boodschappers die het woord van God dragen, en de Sibyllen als hun oude equivalenten, maagdelijke vrouwen die de oude heidense goden gebruikten om hun wil bekend te maken.

banksy(3)

Het belang van de Sibyllen in de iconografie van de Renaissance wordt versterkt door hun prominente verschijning in de fresco’s van de Sixtijnse Kapel van Michelangelo.

Een vergelijking tussen Michelangelo’s Sibyllen en die van Rafaël maakt de stijlverschillen tussen deze twee grote kunstenaars uit de zestiende eeuw uitstekend zichtbaar.

De door Michelangelo geschilderde Sybillen zijn torenhoge figuren waarvan de monumentale fysieke aanwezigheid hun innerlijke kracht overbrengt. De figuren van Rafaël daarentegen zijn elegant, lyrisch en licht.

Ondanks hun gave om de toekomst te voorspellen, lijken de vier orakels desalniettemin op verschillende manieren geboeid door de verschijning van Gods engelachtige boodschappers. De vier figuren belichamen aldus de nieuwe christelijke interpretatie van de oudheid.

De vier Sibyllen op het fresco (Cumana, Persiana, Frigia en Tiburtina) zijn perfect symmetrisch afgebeeld rond de boog bij de ingang van de tweede Chigi-kapel.

Drie van hen worden afgebeeld als jonge meisjes, terwijl de Sibylle van Cumae, die Aeneas op zijn tocht naar en door de onderwereld begeleidde, wordt afgebeeld als een oude vrouw.

Naast haar heeft Rafaël verzen van Vergilius aangebracht, met de nadruk op een wijdverbreide overtuiging dat dit een profetie was over de uiteindelijke overwinning van het christendom.

Banksy – A Visual Protest
Van 8 september 2020 tot 11 april 2021
Chiostro del Bramante, Via della Pace
www.chiostrodelbramante.it
Klik hier om een online ticket te bestellen