Sagalassos-tentoonstelling in Istanbul sluit af met 84.000 bezoekers

Vorige maand eindigde in Istanbul (Turkije) de prestigieuze tentoonstelling ‘Meanwhile in the mountains. Sagalassos’. Dit stukje Leuvense wetenschap aan de Bosporus gaf met 368 authentieke objecten een overzicht van de Romeinse stad Sagalassos die door archeologen van de KU Leuven al vele jaren systematisch wordt blootgelegd, onderzocht en zelfs gedeeltelijk werd heropgebouwd.

De artefacten die op de tentoonstelling te zien waren, werden reeds opnieuw professioneel ingepakt en verscheept naar hun thuis, het Archeologische Museum van Burdur.

sagistan(6)

Het terugplaatsen van het beeld van Poseidon in de vaste opstelling van het museum is veruit het moeilijkste karwei, want het beeld is bijzonder fragiel. De overige stukken liggen netjes te wachten tot ze opnieuw een plekje krijgen in het museum.

Helaas zullen heel wat van de archeologische vondsten uit Sagalassos in de depots van het museum verdwijnen, gewoon omdat er momenteel geen plaats meer is in de tentoonstellingszalen.

sagistan(7)

“Zodra de wereld weer wat normaler draait, hebben we met de museumdirecteur afgesproken om samen te kijken hoe we aan een nieuwe opstelling kunnen werken, waarbij het werk van ‘onze’ fotografen Danny Veys en Bruno Vandermeulen ook een plaats zou krijgen”, zegt Jeroen Poblome, de directeur van het Sagalassos Archaeological Research Project.

De tentoonstelling in Istanbul liep van 27 november 2019 tot 23 augustus 2020. In totaal zijn er 84.000 bezoekers geregistreerd, waarvan 79.000 vóór de tijdelijke sluiting in functie van de bestrijding van het ons inmiddels bekende virus.

sagistan(4)

De Turkse pers was lovend over de expo die zonder de virusuitbraak ongetwijfeld nog veel meer bezoekers had mogen verwelkomen.

De tentoonstelling in Istanbul ging een tijdlang de digitale toer op. Zo werd de online 3D-tour van de tentoonstelling, gemaakt tijdens de lockdown, meer dan 50.000 maal bekeken.

De virtuele rondleiding, aangeboden door museumdirecteur Nihat Tekdemir, werd meer dan 10.000 maal gezien op Instagram. Het begeleidende boek is zelfs al toe aan zijn zevende oplage.

sagistan(9)sagistan(3)

Jeroen Poblome en zijn team zijn vanzelfsprekend zeer blij met deze klinkende cijfers, maar zoals zovelen in de cultuursector, knarsetanden ze toch een beetje. Een en ander blijkt ook uit de bezoekersaantallen op de site in Sagalassos.

De onderstaande grafiek toont de officiële aantallen bezoekers op de archeologische site van 2002 tot en met de maand juli van dit jaar.

sagistan(1)

“Ondanks het effect van het virus, willen we deze grafiek voornamelijk zien als een teken van hoop. Sinds lang maakt het binnenlands toerisme de hoofdmoot uit. Inderdaad, sinds het aantal Turkse bezoekers in 2015 de kaap van 20.000 passeerde is er duidelijk sprake van groei, met meer dan 75.000 Turkse bezoekers in 2019”, zegt Jeroen Poblome.

De recente groei valt mee te verklaren omdat het Turkse Ministerie voor Cultuur en Toerisme samen met de UNDP (United Nations Development and Planning), een afdeling van de Verenigde Naties, sterk heeft ingezet op de introductie van de teelt van lavendel in de streek van Isparta.

Het dorp Kuyucak produceert ondertussen meer dan 90% van alle lavendel in Turkije, en daarrond werd een programma van ruraal toerisme gebouwd.

In 2018 kreeg dit initiatief meer dan 190.000 bezoekers over de vloer. Ondertussen bieden meer dan zestig Turkse touroperators dit bezoek aan, en hebben daarbij ook het wondermooie en beschermde Salda Meer gevoegd.

Dat is één van de parels van de streek, met een uniek kleurenspel en populair door de aanwezigheid van specifieke mineralen die zeer heilzaam zijn bij huidaandoeningen. Ook de site van Sagalassos is in dit toeristische aanbod opgenomen.

“Als er verschillende initiatieven gestroomlijnd raken, vaart iedereen er duidelijk wel bij”, stelt Jeroen Poblome.

sagistan(5)

Sagalassos werd ondertussen door het Ministerie van Cultuur en Toerisme ook opgenomen in de Top 10 van archeologische sites in Turkije. Dat wil dus zeggen dat Sagalassos in alle officiële communicatie sterk gepromoot zal worden, zowel in Turkije zelf als in het buitenland.

“Laat ons hopen dat deze promotiecampagnes voornamelijk in het buitenland zullen aanslaan. Onze buitenlandse bezoekersaantallen zijn nooit boven de 10.000 gestegen en schommelen tussen de 4.000 en 5.000. Helaas hebben de politieke ontwikkelingen in 2016 hun effect niet gemist, maar de aantallen waren toen al dalende. De lichte stijging sindsdien werd dit jaar weer tenietgedaan door de pandemie”, aldus Jeroen Poblome.

Wat we uit deze cijfers leren is dat de presentatie van de archeologische site van Sagalassos weliswaar van belang is, net zoals het nemen van allerlei initiatieven om promotie te maken, zoals bijvoorbeeld tentoonstellingen, maar dat de aantallen bezoekers enkel ernstig toenemen als Sagalassos een onderdeel kan zijn van bredere programma’s.

Nu dit het geval lijkt te zijn, althans in Turkije, is de volgende uitdaging zeer duidelijk: hoe kunnen we de lokale gemeenschap van Aglasun meer laten genieten van de aandacht voor Sagalassos?

Zo is er Turkse regelgeving die bepaalt dat elke gemeente die een museum huisvest van het Ministerie van Cultuur en Toerisme 5% van de ticketverkoop mag ontvangen. Op dit moment lopen er politieke gesprekken om te bepleiten die regelgeving ook toe te passen op officiële archeologische sites.

sagistan(2)De Boven Agora van Sagalassos, eind augustus 2020.

“Hoewel dit voor Aglasun wel degelijk een verschil zou kunnen maken, zal de rol van toerisme als duurzame factor wellicht problematisch blijven voor deze gemeenschap, en dat vinden we als project bijzonder jammer”.

“Tezelfdertijd is het steeds duidelijker dat het Sagalassosproject een zeer stabiele partner is voor ons dorp. Niet alleen financieel en inzake tewerkstelling, maar ook door gedeelde waarden te promoten als sociale cohesie, culturele interactie, vriendschap en samen lief en leed delen. Die rol zijn we in deze vreemde tijden blijven opnemen”.

“Naast het archeologische en interdisciplinaire avontuur dat Sagalassos blijft vertegenwoordigen, betekent de verbindende en steunende rol van cultureel erfgoed voor ons als project steeds meer. We zijn bijzonder verheugd dat we ook in dit verhaal op de steun van de Vrienden van Sagalassos kunnen blijven rekenen”, besluit Jeroen Poblome.

www.sagalassos.be

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.