Archive for 2 oktober 2020

Mondmaskers vanaf morgen permanent verplicht in Rome

2 oktober 2020

In de volledige regio Lazio, en dus ook in Rome, moet vanaf morgen 3 oktober altijd en overal een mondmasker worden gedragen door iedereen die zich naar buiten begeeft. Op het niet naleven van de mondmaskerplicht staat een boete van 400 euro. 

zingaretti_mondmaskers

Het bevel voor de mondmaskerplicht werd vandaag ondertekend door Nicola Zingaretti, de president van de regio Lazio. De maatregel geldt niet voor kinderen onder de zes jaar en voor mensen met een medische aandoening bij wie problemen zouden ontstaan als ze een mondkapje dragen. Ook bij sportieve activiteiten mag het mondmasker tijdelijk worden afgezet.

De beslissing werd genomen om de Covid-19-epidemie in te dammen. Hoewel Italië het vergeleken met de rest van Europa momenteel behoorlijk goed doet, is het aantal besmettingsgevallen recent weer gestegen.

De regionale overheid wil in geen geval een herhaling van de horrorscenario’s die zich dit voorjaar vooral in het noorden van het land afspeelden en kiest als preventiemaatregel voor een verplichting om  mondmaskers te dragen. 

In de zuidelijke regio’s Calabrië, Campanië en Sicilië geldt al langer een gelijkaardige mondmaskerverplichting.

Italiaanse regering wil noodtoestand nogmaals verlengen

2 oktober 2020

Omdat het coronavirus nog lang niet weg is, wil de Italiaanse premier Giuseppe Conte de noodtoestand in Italië nogmaals verlengen tot 31 januari volgend jaar.

Door het verlengen van de noodtoestand kan de regering blijven beschikken over extra geld voor het nemen van speciale maatregelen, kunnen sneller beslissingen worden genomen en krijgen de regionale autoriteiten indien nodig meer bevoegdheden om in te grijpen.

Italië kondigde op 31 januari de noodtoestand af nadat het coronavirus was opgedoken in het land. Begin augustus werd de maatregel nog eens verlengd tot 15 oktober. De premier wil die periode nu met nog eens veertien weken uitbreiden, tot 31 januari 2021.

virusteller011020

De regering wil voorkomen dat de coronacijfers weer stijgen, zoals momenteel in de meeste andere landen in Europa gebeurt. De voorbije 24 uren werden in Italië ruim 1.850 nieuwe besmettingen vastgesteld. In totaal werden in het land nu reeds 317.409 besmettingen geregistreerd en zijn 35.918 mensen aan het virus overleden.

Restaurants in Rome blijven open zolang ze kunnen, maar bij velen slaat de wanhoop toe

2 oktober 2020

Dat het in Rome en bij uitbreiding in de rest van Italië, niet goed gaat met de economie is een understatement. Het feit dat Italië een bijzonder populaire toeristische bestemming is, zadelt het land vandaag, na de langdurige lockdown dit voorjaar, met grote problemen op.

Tarijke bedrijven zijn voor hun inkomsten vrijwel volkomen afhankelijk van toeristen. Nu het aantal buitenlandse bezoekers fors gedaald is en het luchtvaartverkeer slechts moeizaam herstart, worden in verschillende sectoren de gevolgen zichtbaar. Als topbestemming wordt Rome extra hard getroffen.

In enkele bijdragen schetsen we een beeld van de actuele situatie in verschillende sectoren die direct of indirect te maken krijgen met de gevolgen van de viruscrisis. Eerder kwamen in deze miniserie al de winkels en de detailhandel en de hotelsector aan bod.

Vandaag nemen we een kijkje bij de restaurants in Rome. Die mochten, net als de winkels, op 18 mei weer openen. Sinds die hoopgevende dag is er voor vele uitbaters in Rome helaas geen reden tot juichen geweest. Even terzijde: de foto’s die dit stukje illustreren hebben niet noodzakelijk iets te maken met de restaurants die hierna worden vermeld.

restaurantsrome(3)

Nu de grootste hitte in Rome verdwenen is, maar de temperaturen nog steeds uitnodigen voor een terrasje, blijven die op vele plaatsen nog altijd opvallend leeg. Als ze er tenminste al staan.

Want heel wat horeca-uitbaters ziet er het nut niet van in om dagelijks hun terras netjes in orde te maken voor klanten die er toch niet zijn. Velen vinden dat het geen zin heeft om terrassen neer te zetten.

Op Campo de’ Fiori, één van de populairste pleinen van Rome, waar het ’s avonds vaak dringen was voor een plekje op het terras, maken enkele zaken toch gebruik van de mogelijkheid die het stadsbestuur biedt om hun terras met 35 procent te vergroten. De extra ruimte laat hen toe meer tafels op voldoende afstand van elkaar te kunnen plaatsen.

Maar ook hun terras blijft grotendeels leeg. Enkele schaarse toeristen uitgezonderd, is er gewoon niemand die erop gaat zitten. De onderstaande foto werd recent om negen uur ’s avonds genomen. Commentaar is overbodig. Alleen Bruno Giordano blijft onbewogen toekijken bij de economische ramp die zich hier en elders in Rome voltrekt.

restaurantsrome(7)

Zelfs op de ooit zo druk bezochte Campo de’ Fiori zijn enkele zaken gesloten. Heel wat horeca-uitbaters, in heel de stad, hebben de voorbije weken hun conclusies getrokken en besloten hun zaak opnieuw te sluiten. De exploitatiekosten zijn hoger dan de opbrengsten en dat is niet vol te houden.

De omzet is gemiddeld met 70 tot 80 procent gedaald vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Die zwakke cijfers maken duidelijk hoezeer de Romeinse horeca, zeker in het historische centrum, afhankelijk is van toeristen. Als die wegblijven is dat voor talrijke restaurants en winkels op termijn fataal.

De bijna vier maanden durende gedwongen sluiting tijdens de lockdown, heeft bovendien de financiële reserves van heel wat uitbaters er doorheen gejaagd. Een aantal van hen hebben op 18 mei zelfs de moeite niet meer gedaan om te heropenen.

De kans dat ze dat ooit nog doen is niet groot. Recente cijfers van het aantal (definitief) gesloten horecazaken zijn er nog niet, maar het aantal drank- en eetgelegenheden die dicht blijven, loopt wekelijks op.

De grootste slachtoffers onder de restaurants en bars zijn, niet verwonderlijk, de zaken die rechtstreeks mikken op toeristen. Ook op andere, bij toeristen populaire pleinen zoals Piazza della Rotonda (bij het Pantheon) en Piazza Navona, is het zowel overdag als ’s avonds nog steeds erg rustig.

Nog erger is de situatie voor zelfstandige uitbaters die geen grote keten of groep achter zich hebben. Voor velen onder hen wordt de toestand stilaan dramatisch. Niet alleen de toeristen blijven weg, ook de tienduizenden ambtenaren die vroeger regelmatig kwamen lunchen of iets drinken, werken nu thuis. De meesten zijn sinds het uitbreken van de viruscrisis niet meer komen opdagen.

De dagjesmensen, die vanuit de periferie van Rome eens een dagje in het stadscentrum kwamen slenteren, blijven eveneens weg. Volgens een raming van de Kamer van Koophandel betekent alleen al het wegvallen van die laatste groep bezoekers voor heel Rome 40.000 tot 50.000 minder potentiële klanten per dag.

restaurantsrome(6)

Los van het gebrek aan bezoekers, krijgen vele horecabedrijven ook af te rekenen met de beruchte trage overheidsadministratie. Het is een aardig gebaar dat uitbaters hun terrasruimte tijdelijk mogen uitbreiden zonder extra taksen te betalen, maar in de praktijk verloopt dat moeizaam.

Ambtenaren moeten samen met de politie voor iedere zaak de openbare ruimte met verf afbakenen, zodat de horeca-uitbaters weten tot waar ze hun terras volgens de nieuwe regels mogen plaatsen.

Aan het tempo dat die werken zijn ze dit najaar nog bezig, zegt Mario, die een restaurant met een terras in Rome centrum heeft. De man heeft al een paar maanden geleden, samen met vele andere collega’s, niet langer gewacht op het groene licht van de administratie en regelde zelf zijn terrasuitbreiding. Dat hij daarbij ook drie parkeerplaatsen inneemt, deert Mario niet.

Ik betaal genoeg belastingen. Het probleem is dat iedereen buiten wil zitten. Ik merk dat de meeste mensen schrik hebben om binnen te eten. Ze gaan zelfs liever naar een andere zaak als er buiten geen plaats is.

Wat dat betreft, vrees ik het einde van de warme zomerse dagen, als het te fris wordt om buiten eten te serveren. Hopelijk is de toestand tegen dan enigszins genormaliseerd. Anders schaffen we nog wat extra terrasverwarmers aan, zegt Mario hoopvol.

Angelo Giraldi, de uitbater van het bekende Angelino ai Fori op de hoek van de Via Fori di Imperiali en de Via Cavour, heeft zijn rekening ook gemaakt.

We denken nu vooral na over de toekomst onze veertig werknemers. Die hebben allemaal een gezin. Wij moeten het hoofdzakelijk van toeristen hebben, die na hun bezoek aan het Colosseum of het Forum Romanum een hapje komen eten of iets drinken. Die zijn vrijwel allemaal verdwenen.

Als de overheid niet snel met extra steun over de brug komt, zal ik mensen moeten ontslaan. Als zaakvoerder van een bedrijf dat al aan de derde generatie toe is, doet dat pijn. Veel mensen die hier werken zijn doorheen de jaren bijna familie geworden, aldus Angelo.

Bij de heropening wisten we dat onze omzet fors zou dalen, zegt Angelo Giraldi. Maar in deze buurt zijn wij dankzij onze goede ligging zowat de eerste zaak die toeristen zien nadat ze de archeologische sites hebben bezocht.

Ze zijn dan moe gewandeld en komen hier dan iets eten of drinken. Dat is al vele jaren zo. Ik wilde niet sluiten en hoopte dat de situatie zich snel zou herstellen. Dat is dus niet zo. Maar ik weet niet hoelang we dit nog zullen volhouden.

Zelfs het bekende ijssalon Giolitti vlakbij het parlement, dat 120 jaar actief is in Rome en in zowat alle toeristische gidsen wordt vermeld, krijgt maar met mondjesmaat toeristen over de vloer.

We hebben wel wat locals als vaste klant, maar al die bezoekers zijn slechts druppels in de oceaan. Zeker als je weet hoeveel mensen hier in een normale maand passeren en zelfs blijven aanschuiven, zegt eigenares Giovanna Giolitti.

Haar moeder, 93 jaar oud, die nog elke dag een kijkje in de zaak komt nemen, zegt dat Rome door het wegblijven van de toeristen van alle essentie is ontdaan. Zo leeg en verdrietig heeft ze de stad nog nooit gezien, ook niet tijdens de Tweede Wereldoorlog die ze als tiener meemaakte.

restaurantsrome(8)

In de populaire en levendige wijk Monti is de situatie niet veel beter, al groeit daar het verzet. Valerio Laino, de eigenaar van restaurant Il Peperoncino d’Oro aan de Via del Boschetto 36, heeft het helemaal gehad met de traag werkende overheid.

Politici zijn niet meer welkom in zijn zaak. De uitbater plaatste een opvallend bord om dat duidelijk te maken. Het initiatief kreeg al snel navolging en heeft zich inmiddels uitgebreid naar andere zaken.

We zijn kapotgestrest. Eerst door de maandenlange inactiviteit, dan zijn we financieel verzwakt doordat de rekeningen en facturen maar bleven komen zonder dat daar enige inkomsten tegenover stonden.

Mijn bankrekeningen staan allemaal in het rood. Sinds we weer open zijn, komen er nauwelijks klanten. De situatie is iets beter dan in mei en juni, maar op toeristen hoeven we blijkbaar nog niet te rekenen, zegt Valerio.

Heel wat Romeinen hebben het financieel niet gemakkelijk en blijven vaker thuis. Als je vergelijkt met hoe het was vóór de virusuitbraak, is het historische centrum vandaag eigenlijk verlaten, vindt Laino.

In vele zaken zit geen mens. In normale omstandigheden komen in deze buurt tussen 12 en 15 uur naar schatting 3.000 kantoormensen en ambtenaren lunchen. Die zijn dus ook bijna allemaal weg omdat ze thuis werken. Als er in de hele omgeving nog vijftig zijn, zal het veel zijn. Alleen hier in de straat zijn recent al twee restaurants voorgoed gesloten, stelt Laino.

Om de meest dringende facturen te kunnen betalen, is hij de voorbije weken gedwongen geweest om zijn auto te verkopen. Dat geeft een beetje financiële ruimte, maar dat blijft uiteraard niet duren als er geen vers geld binnenkomt.

Ik ben naar mijn bank gegaan, maar daar krijg ik te horen dat ik niet de enige ben en dat het zeker vier maanden zal duren vooraleer ze mijn dossier kunnen bekijken. Ze zeggen er ook meteen bij dat de kans dat ze met een extra krediet over de brug zullen komen, niet groot is.

Dat is te lang. Restauranteigenaars staan machteloos. De regering en de regionale overheid beloven vanalles maar in de praktijk gebeurt er nauwelijks iets of het gaat tergend traag.

Ik plaatste dat bord niet zozeer om politici te pesten, maar eerder als een soort wanhoopskreet zodat ze eindelijk eens beseffen hoe erg het gesteld is in onze sector. Behalve het maken van ijdele beloftes doen ze niets voor mij, dus dan doe ik ook niets meer voor hen. Een politicus komt hier dus niet meer binnen, zegt Valerio Laino.

restaurantsrome(4)

De geïmproviseerde stunt met het bordje ‘Politici zijn hier niet welkom’ kreeg meteen bijval. De restaurantuitbater krijgt steun van heel wat collega’s uit de wijk. Niet in het minst van zijn overbuurman Stefano Sinibaldi , sinds 1997 eigenaar van de historische winkelbar Castroni aan de Via del Boschetto 40. Hij steunt het initiatief volledig.

Sinibaldi plaatste zelf geen bordje, maar is bereid om mee te protesteren. Hij voelt zich eveneens in de steek gelaten door de staat. Het stadscentrum is leeg. Mijn omzet is met 85 tot 90 procent gedaald. Mijn medewerkers ontvingen slechts een paar maanden geleden hun kleine vergoeding voor maart en april van de Cassa Integrazione Guadagni (CIG).

Dat is een instelling die tussenkomt bij technische of onvrijwillige werkloosheid. Maar ze wachten nog altijd op de uitkeringen van mei en juni, waardoor ook zij en hun gezin in de problemen geraken, zegt de boze horecaman.

Bij Basilio Altieri, die samen met zijn neef Nicola Colace eigenaar is van de populaire bistro en cocktailbar My Way aan de Via Pavia 36, klinkt een soortgelijk verhaal.

Sinds de heropening is het hier bijzonder kalm. De inkomsten zijn bijzonder laag. Tijdens de lockdown hebben we twee maanden lang een steunbijdrage gehad van telkens 600 euro, maar daarna niets meer.

Mijn omzet is met 70 procent gedaald, maar alleen al aan vaste kosten moet ik maandelijks 3.000 euro betalen. Wij hebben nog niemand moeten ontslaan, maar veel collega’s kunnen hun personeel niet meer betalen.

Ook de ondernemersvereniging Confcommercio stelt dat niet alle problemen te wijten zijn aan het gebrek aan buitenlandse toeristen. In het centrum van Rome werken in normale omstandigheden tienduizenden mensen, voornamelijk in ministeries, het parlement en de senaat, maar ook in grote privébedrijven zoals banken.

Die werknemers lunchen vaak buiten hun kantoor en behoren niet zelden tot de beste klanten van de restaurants. De meesten zijn echter ook al maanden verdwenen omdat ze thuis werken.

Paradoxaal genoeg zorgt dat er dan weer voor dat de winkels in de buitenwijken van Rome weer wat opleven. De telewerkers winkelen vaker in de eigen woonomgeving en durven, als ze toch op pad zijn, al eens snel een broodje of een pasta eten.

restaurantsrome(2)

Ondanks alles laat niet iedereen de moed zakken. Zo zetten sommige restaurants dagelijks in de vooravond moedig enkele verse bloemen op tafel. Enkele uren later worden de bloemenvaasjes weer weggehaald, vaak zonder dat er ook maar iemand aan tafel is gaan zitten. De vraag is natuurlijk hoelang je als uitbater zoiets volhoudt.

Het is geen toeval dat het Vaticaan dit jaar tijdens de Jaarlijkse Dag voor het Toerisme op 20 september aandacht vroeg voor de rampzalige gevolgen van de wereldwijde virusuitbraak voor het toerisme. De Afrikaanse curiekardinaal Peter Turkson omschreef de huidige crisis voor de toeristische sector als ‘ongezien’. Ook dat lijkt een understatement.