Archive for 11 oktober 2020

Italiaanse regering in spoedberaad over nieuwe virusmaatregelen

11 oktober 2020

De Italiaanse regering is in spoedberaad bij elkaar gekomen en vergadert momenteel over een nieuw decreet met (ongetwijfeld strengere) maatregelen om de opmars van het coronavirus in te dammen.

De kans is groot dat het nachtleven opnieuw aan banden wordt gelegd en dat feestjes en samenkomsten, zowel in openbare gelegenheden als privé, verboden zullen worden. Al is nog niet duidelijk hoe men dit laatste wil afdwingen of controleren.

Ook zouden contactsporten weer op de verbodslijst komen. Daar hoort in principe ook voetbal bij.  Er wordt tevens overwogen om alle bars en restaurants vanaf middernacht te sluiten.

Eten en drinken op straat, ook al is het in de buurt van een bar of eetgelegenheid, zou eveneens verboden worden vanaf 21 uur, net als het afhalen van maaltijden of dranken.

tiber_rome

De regering was van plan om de actuele toestand donderdag te evalueren en dan uit te pakken met eventuele nieuwe maatregelen. Maar het aantal besmettingen neemt inmiddels zo snel toe, dat vermoedelijk morgen in de loop van de dag al zal worden gecommuniceerd over een strengere aanpak. 

Het aantal geregistreerde infecties in Italië blijft stijgen, met vandaag 5.724 nieuwe positieve gevallen tegenover 5.372 de dag ervoor. Er stierven vandaag in Italië 29 mensen aan de gevolgen van het virus.

Italië heeft enkele dagen gelegen het permanent dragen van een mondmasker buitenshuis verplicht gemaakt. Wie weigert een masker te dragen riskeert een boete tussen 400 en 1.000 euro.

Handelaars en horeca-uitbaters die de opgelegde regels niet naleven betalen bij betrapping 1.000 euro en moeten een maand sluiten. Er komen ook meer en strengere controles op de naleving van de overheidsmaatregelen.

marcus_aurelius

Wie vanuit België, Nederland en het Verenigd Koninkrijk naar Italië reist, moet verplicht een virustest ondergaan. Ook reizigers uit Kroatië, Griekenland, Malta, Spanje en zeven regio’s in Frankrijk zullen zich moeten laten testen vooraleer ze het land binnen mogen.

Met het toenemende aantal besmettingen in heel Europa is de kans groot dat het aantal landen op deze lijst nog zal worden uitgebreid.

Mondmaskers nu ook in Vaticaanstad permanent verplicht

11 oktober 2020

Nadat reeds eerder in enkele zuidelijke regio’s en in Rome een permanente verplichting om mondmaskers te dragen werd ingevoerd, is de maatregel sinds vorige week in heel italië van kracht. Vanaf nu moet ook in Vaticaanstad buitenshuis altijd een mondmasker worden gedragen.

De maatregel moet een verdere verspreiding van het virus helpen voorkomen. De verplichting geldt ook voor alle extraterritoriale bezittingen van de Heilige Stoel, dat wil zeggen de territoria en gebouwen van het Vaticaan die zich buiten de muren van Vaticaanstad bevinden.

Wie de maatregel niet naleeft, riskeert een boete tot 500 euro. In Italië liggen de boetes nog hoger: wie buitenshuis geen mondmasker draagt, dreigt tussen de 400 en 1.000 euro te moeten betalen.

vaticaan_virus

Het aantal virusbesmettingen neemt in zowat heel Europa weer toe. Belgen en Nederlanders die naar Italië reizen moeten bij aankomst een verplichte virustest ondergaan. Tot vorige week leek Italië het beter te doen dan de meeste andere landen, maar sinds enkele dagen nemen ook hier het aantal virusbesmettingen weer fors toe.

Gisteren werden in Italië 5.372 nieuwe gevallen geregistreerd, dat is de hoogste dagelijkse toename sinds eind maart. Het cijfer komt ook steeds dichter in de buurt van het hoogste aantal nieuwe infecties (6.557) dat ooit op één dag in Italië werd vastgesteld. Dat gebeurde op 21 maart, waarna het hele land in lockdown ging.

Een dergelijke drastische ingreep, waarbij het economische leven in heel het land wordt platgelegd, zou volgens de Italiaanse minister van Volksgezondheid, Roberto Speranza, vandaag niet meer aan de orde zijn.

Hij verwacht wel dat de meeste beschermingsmaatregelen tegen het virus nog zeker tot mei volgend jaar zullen duren. De toeristische sector en de luchtvaartmaatschappijen houden de actuele evolutie angstvallig in de gaten. Vele bedrijven vrezen dat nu de genadeklap eraan komt.

Veertien maffia-restaurants in beslag genomen in Rome

11 oktober 2020

In Rome hebben de Direzione Investigativa Antimafia (DIA), de politiedienst die zich exclusief bezighoudt met misdrijven die gelinkt zijn aan de maffia, samen met de Guardia di Finanza en de Carabinieri tijdens een grootschalige actie dertien arrestaties verricht. Er werd ook beslag gelegd op 4 miljoen euro cash en veertien restaurants, waarvan enkele in het hart van het historische centrum.

Tijdens dergelijke razzia’s worden wel vaker activa zoals auto’s, villa’s, hotels, restaurants of cash geld in beslag genomen. Het gebeurt echter zelden dat zoveel zaken tegelijk worden geviseerd. Dat heeft alles te maken met het feit dat de maffia de jongste maanden fors oprukt in Rome.

maffiaresto(2)

De economische toestand in Italië was al niet zo best, maar de viruscrisis heeft daar de voorbije maanden nog eens extra en genadeloos op ingehakt. Voor de maffia is dat echter goed nieuws, want daardoor ontstaan veel meer kansen om hun vele cash geld te investeren.

Situaties zoals de viruscrisis, een natuurfenomeen waartegen de overheid machteloos staat en waardoor een hoop problemen ontstaan die niet meteen op te lossen zijn, worden door de maffia met evenveel plezier verwelkomd als een zware aardbeving of een vulkaanramp.

Dergelijke rampen vormen voor de maffia altijd dankbare kansen om zich nog wat dieper in te graven in het maatschappelijke systeem, invloed te verwerven en er vooral zoveel mogelijk geld aan te verdienen. Als het even kan leggen ze ook de hand op steun- en hulpmiddelen die de overheid in noodgevallen ter beschikking stelt aan getroffen inwoners of bedrijven.

De maffia zit met een reserve van miljarden euro’s cash geld, afkomstig van illegale activiteiten zoals wapen- en drugshandel, mensensmokkel, prostitutie, woekerpraktijken, afpersing, de verkoop van nagemaakte goederen, het transporteren en doen verdwijnen van chemisch en ander gevaarlijk afval, illegale loterijen, de manipulatie van sportwedstrijden ten gunste van de eigen gokkantoren, enz.

dia_roma3

Sommige organisaties werken internationaal, oefenen hun praktijken uit in heel Europa en hebben zelfs belangen in Noord- en Zuid-Amerika en het Caraïbische gebied. Zo is bijvoorbeeld de productie, verkoop en smokkel van nagemaakte sigaretten een fenomeen dat wereldwijd verspreid is en volgens sommige speurders tegenwoordig al bijna evenveel oplevert dan de handel in drugs.

Al die activiteiten genereren een enorme hoeveelheid cash, maar dat geld kan de maffia niet zomaar uitgeven zonder dat de overheid argwaan krijgt. De maffia probeert zich daarom met gerichte aankopen via talrijke stromannen een plekje te verwerven in het legale economische circuit.

Liefst kopen ze zich in bij ondernemingen die failliet dreigen te gaan of die dringend extra geld nodig hebben om te kunnen voortwerken. De bedrijfsleiders snakken naar leningen die banken ook niet meer kunnen of willen geven. Uit wanhoop komen vele ondernemers uiteindelijk terecht bij vertegenwoordigers van de maffiabazen.

maffiaresto(1)In ruil voor een meerderheidsaandeel in het bedrijf zijn die altijd bereid om geld te verstrekken aan noodlijdende ondernemingen. Als het kan wordt het hele bedrijf overgenomen.

Soms worden ook woekerrentes verstrekt, goed wetende dat de zaakvoerder er op een bepaald moment toch niet meer in zal slagen om die terug te betalen. Het gevolg is dat de onderneming uiteindelijk spotgoedkoop aan de maffia moet worden afgestaan.

Op die manier halen de misdaadorganisaties een dubbele bonus binnen. Ze krijgen op een goedkope manier alweer een firma in handen waarmee een stukje legitieme economische invloed kan verworven worden en tegelijk ontstaat alweer een nieuwe mogelijkheid om geld wit te wassen.

Door de viruscrisis is Rome voor de maffia op enkele maanden tijd uitgegroeid tot een pretpark vol interessante kansen. De stad was ook in het verleden al een speeltuin met vele duizenden bedrijfjes waar maffieuze investeerders zich konden uitleven.

Door het wegblijven van een groot deel van de toeristen en de slechte verkoopcijfers in vele winkels, dreigen talrijke ondernemingen echter in de problemen te komen. Velen balanceren nu al op de rand van het faillissement. Ze vormen dankbare prooien voor de maffia die voortdurend op zoek is naar legitieme bedrijven en mogelijkheden om geld wit te wassen.

Rome is inderdaad al langer een droomstad voor maffiosi. Het hele centrumgebied, van Trastevere tot Prati, van Piazza del Popolo tot aan het Pantheon, is een grote geweldige witwasmachine voor zwart geld. De centrifuge draait voortdurend en het geld komt er proper uit. De viruscrisis heeft daar niets aan veranderd, integendeel, verklaart een onderzoeker van de DIA.

dia_roma2

De Direzione Investigativa Antimafia is nochtans een politiedienst met vele bekwame mensen die hard werkt om het fenomeen aan te pakken. Ze werkt rechtstreeks onder het Ministerie van Binnenlandse Zaken. De speurders doen enorm veel onderzoek en boeken in Rome en omgeving regelmatig belangrijke successen in de nooit aflatende strijd tegen de criminele organisaties.

Die zien door de acties van de DIA niet alleen hun kopstukken in de cel verdwijnen, maar krijgen steevast ook een stevige financiële klap te verwerken. De DIA heeft geleerd de maffia aan te pakken op de plek waar het echt pijn doet: hun portefeuille.

De dertien personen die zopas in Rome gearresteerd werden, worden beschuldigd van allerlei misdrijven, waaronder afpersing, witwaspraktijken, de fictieve registratie van activa en misbruik van krediet en vertrouwen. Als verzwarende omstandigheid komt daar bendevorming in maffiaverband bij.

De actie was ditmaal gericht tegen leden van de familie Moccia, die ervan verdacht wordt deel uit te maken van de Camorra, de Napolitaanse maffia, die zich in Rome al langer bezighoudt met allerlei activiteiten om hun cash geld wit te wassen, zoals het kopen van vastgoed, het overnemen van bedrijven en het verwerven van uitbatingsvergunningen van handelszaken.

De politiediensten legden tijdens de jongste actie beslag op veertien restaurants die werden beheerd door of banden hebben met de familie Moccia. De kopstukken Angelo en Luigi Moccia, die beiden worden gelinkt aan de Camorra, behoren tot de gearresteerden. Het duo wordt al langer geviseerd door de speurders, maar worden nu naar verluidt geconfronteerd met harde bewijzen van hun criminele gedrag.

Ook in het toeristische hart van het centro storico en in Trastevere werden een aantal restaurants opgedoekt.

Het gaat om Osteria da Bombolone (Via di Tor Millina, een zijstraat van Piazza Navona), Panico (Via di Panico, vlakbij het Castel Sant’Angelo), het Antico Caffè di Marte (Via del Banco di Santo Spirito, eveneens vlakbij de Engelenburcht).

Ook La Piazzetta del Quirinale (Via in Arcione, vlakbij het presidentieel paleis), Frankie’s Grill (Via Vittorio Veneto, vlakbij de Amerikaanse ambassade) en Da Augustea (Viale di Trastevere, vlakbij de Ponte Garibaldi en het Tibereiland) in Trastevere werden geconfisqueerd.

Vooral in Trastevere zouden de jongste maanden steeds meer panden en bedrijven worden overgenomen door maffieuze types. Dat gaat relatief gemakkelijk omdat vaak alleen maar de licentie voor de uitbating van een zaak moet worden gekocht. Die wordt meestal cash betaald.

Ze komen letterlijk met een grote koffer vol bankbiljetten binnengewandeld, het is net zoals in de film, verklaarde de uitbater van een bar anoniem in de Italiaanse media.

maffiaresto(1)

De restaurants waarop beslag werd gelegd hebben doorgaans één gemeenschappelijk kenmerk: het zijn allemaal toeristenvallen. Het eten is ondermaats maar peperduur. het personeel is slijmerig vriendelijk ofwel totaal onverschillig, hoewel vrijwel altijd een flinke ‘service charge’ of verplichte fooi wordt aangerekend.

Het zijn zaken waar men als klant buiten stapt met de zekerheid bedrogen te zijn. De online recensies van klanten die zich lieten overhalen om er te eten, zijn nadien dan ook zonder veel uitzonderingen vernietigend. Maar daar liggen de uitbaters dus niet van wakker, hun geldstroom is immers verzekerd.

Soms is de oplichting extreem. Zo kwam het Antico Caffè di Marte vorig jaar nog negatief in de pers toen twee Japanse toeristen er een rekening kregen van 429 euro. De prijs van twee voorgerechten, twee keer spaghetti, een gegrilde vis en een fles water bedroeg 349 euro. Daar kwam nog eens een ‘service charge’ van 80 euro bij.

De bedrogen toeristen stapten naar de pers en het verhaal kreeg ruime aandacht in de media. Het regende verontwaardigde reacties. De manager van het restaurant werd belaagd door journalisten en probeerde zichzelf te rechtvaardigen door te zeggen dat de prijzen in zijn zaak “transparant” zijn en dat iedereen weet dat “de prijs van een vis dagelijks kan verschillen”.

Dat de maffia winkels en horecazaken overneemt en die vervolgens gebruikt voor eigen doeleinden, is één zaak. Erger is dat ze, eenmaal baas in het bedrijf, de kwaliteit van hun producten fors verlagen, de prijzen doen dalen en zo meedogenloos concurreren met andere legitieme zaken.

Die raken dan soms op hun beurt in moeilijkheden, waardoor ze ook het doelwit worden van een overname. Zo raakt de markt uiteindelijk compleet ontregeld.

Soms wordt de leiding van de zaak ook toevertrouwd aan mensen die al in de winkel of het restaurant werkten. Terwijl de vroegere zaakvoerder gaat rentenieren, houdt het personeel de zaak draaiende voor hun nieuwe bazen.

Ze worden als het ware gerekruteerd, doorgaans in ruil voor een deel van de opbrengst. Werknemers worden zo tegen wil en dank plots ondernemers, zij het dan voor een schimmige werkgever die het niet zo nauw neemt met de wet.

Vaak hebben ze echter weinig of geen keuze. Wie het spel niet meespeelt is zijn of haar werk kwijt, wat voor velen een drama is in een stad zoals Rome waar de jobs niet voor het oprapen liggen en het duur is om te leven.

Voor buitenstaanders verandert er na een overname ogenschijnlijk niets in of aan dergelijke zaken. Op het eerste gezicht blijft alles bij het oude, maar achter de schermen worden wel degelijk aanzienlijke sommen geld witgewassen.

dia_roma

Sinds de DIA in Rome steeds vaker activa in beslag laat nemen, krijgt de georganiseerde misdaad gevoelige financiële klappen. De voorbije vijf jaar kwamen alleen al in Rome ongeveer 500 bedrijven in het vizier van de politie en werden daarnaast 3.000 huizen, appartementen, voertuigen en andere eigendommen in beslag genomen. De totale waarde van al die inbeslagnames wordt geraamd op ongeveer 2 miljard euro.

Het onophoudelijke witwassen heeft aanzienlijke gevolgen. De economie wordt als het ware gedrogeerd door een marktmechanisme dat permanent illegaal geld rondpompt. Een zaak die meedraait in dat systeem geniet niet alleen bescherming van de maffia, maar beschikt eigenlijk over een onbeperkt krediet en kan niet meer failliet gaan, zelfs al komt er nooit een klant over de vloer.

Dergelijke praktijken verstoren uiteraard de markt. Als het om enkele bedrijven gaat valt dat nog mee, maar wanneer er honderden zaken meedraaien in de carrousel komt de hele maatschappij uiteindelijk economisch onder druk te staan. Dat is wat nu in Rome gebeurt.

De viruscrisis heeft de problemen nog groter gemaakt omdat vele zaken ermee (willen) ophouden, waardoor ze eenvoudig te verwerven zijn. Bij heel wat zaakvoerders zijn de financiële problemen ook zo nijpend dat ze omwille van hun familie of personeel in zee gaan met maffieuze investeerders.

Alle sectoren lopen gevaar. De maffiaclans zijn tegenwoordig ook veel beter georganiseerd dan vroeger. Ze beschikken over complete netwerken van professionele helpers, zoals notarissen, accountants en consultants die gespecialiseerde diensten aanbieden. Zo slaagt zelfs een ongeschoolde ondernemer erin om zonder enige kennis van financiële zaken toch illegale inkomsten te verbergen of wit te wassen.

Door de enorme volumes geld die er omgaan kost het weinig moeite om zelfs grotere bedrijven van een perfecte camouflage te voorzien, waardoor deze zich aan de buitenwereld kunnen presenteren als normale, legale firma’s die hun activiteiten uitoefenen.

Volgens speurders van de DIA is de situatie vandaag al zo scheef gegroeid dat de maffia in staat is om de stedelijke economie te beïnvloeden. Ook de verliezen aan belastingen en btw lopen in de miljarden.

Sectoren die gevoelig zijn voor infiltratie van de maffia zijn hotels, casino’s en gokkantoren, maar ook de bouw, horeca (bars, nachtclubs, restaurants), groothandelszaken en supermarkten zijn geliefde doelwitten. Zeven op de tien in beslag genomen ondernemingen behoren tot deze categorieën.

De hoofdrolspelers zijn gekend: de Cosa Nostra en de Stidda uit Sicilië, de Camorra uit Napels, de Sacra Corona Unita uit de regio Puglia en de ‘Ndrangheta uit Calabrië. Zowel de Sicilianen, de Napolitanen als de Calabrezen zijn ook in Rome actief en altijd op zoek naar nieuwe investeringskansen.

De Camorra heeft een duidelijke voorkeur voor eten, drinken en catering en zoekt vaak naar mogelijkheden in de horecasector. De ‘Ndrangheta werkt niet zozeer in het centro storico, richt zich eerder op bouw en onroerend goed en vindt ook groenten- en fruitbedrijven interessant. Vooral ten zuiden van Rome, tussen Anzio en Nettuno, wordt volop geïnvesteerd in die laatste sector.

maffiaresto(12)

Ook de omvang van de in beslag genomen activa neemt toe. In een paar jaar tijd is de waarde van de inbeslagnames gestegen van tientallen naar honderden miljoenen. Vroeger was 50 miljoen euro veel geld, nu worden er dossiers behandeld waarin bedragen tot 500 miljoen geen zeldzaamheid zijn, verklaart Bruno Frattasi, de baas van het ANBSC (L’Agenzia Nazionale per l’Amministrazione e la destinazione dei Beni Sequestrati e Confiscati alla criminalità).

agenziaconfiscati

Dat is een hele mondvol om het agentschap aan te duiden dat verantwoordelijk is voor het beheer en de bestemming van in beslag genomen en geconfisqueerde goederen uit de georganiseerde misdaad. Het hoofdkantoor bevindt zich in Rome, maar de dienst heeft bijkantoren in Milaan, Napels, Palermo en Reggio Calabria.

Een randverschijnsel is dat de meeste in beslag genomen restaurants en hotels na enige tijd opnieuw mogen openen, maar hun activiteiten onder toezicht van de rechtbank kunnen voortzetten. Dat gebeurt meestal om het personeel aan het werk te houden of de talrijke panden toch nog iets te laten opbrengen.

Daardoor is de rechtbank zelf uitgegroeid tot de grootste horecaondernemer in Rome en ondertussen verantwoordelijk voor het draaiende houden van bijna 500 firma’s. Al die bedrijven moeten beheerd en regelmatig gecontroleerd worden en managers die in opdracht van de overheid dit soort activiteiten willen uitoefenen, liggen niet voor het oprapen.