Archive for 6 januari 2021

Romeinen drinken liefst blonde en niet te zware bieren

6 januari 2021

De Italiaanse biermarkt is hipper dan ooit. Het tempo waarmee wekelijks enkele nieuwe bieren op de markt worden gebracht, ligt door de virustoestanden wat lager dan we de jongste jaren gewoon waren, maar de brouwerijsector is in volle bloei. Een recent onderzoek leert dat Romeinen het liefst blonde en heldere bieren lusten. Bieren met een niet al te hoog alcoholpercentage hebben doorgaans de voorkeur. Ook de sterk gehopte IPA-bieren (India Pale Ale) behoren in de regio Lazio tot de best verkochte soorten.

baladin(2)

De tijd dat het Romeinse bierverhaal zich uitsluitend afspeelde in donkere kroegen ligt dan ook al een tijdje achter ons. Dergelijke zaken worden steeds zeldzamer, al blijf je in Rome niet nuchter als je ze allemaal zou willen bezoeken. De bruine cafés hebben flink wat terrein moeten prijsgeven aan trendy en klassevolle zaken, waar je doorgaans ook behoorlijk kan eten.

Elf jaar geleden, in november 2009, schreven we hier het volgende:

Bier en Italianen: er is nooit een bijzondere band geweest. Jawel, Italië had en heeft uiteraard een aardige bierproductie, beschikt over een aantal grote pilsmerken, al zijn die de jongste jaren ofwel van de markt verdwenen of geleidelijk overgegaan in buitenlandse handen, maar van een biercultuur zoals in België was nooit sprake. Daarin is de voorbije paar jaar in een snel tempo verandering gekomen en het einde van de bierhype is nog lang niet in zicht.

Dat bleken profetische woorden. Het voorbije decennium hebben steeds meer Italianen, vooral jongeren, het snel groeiende aanbod artisanale Italiaanse bieren ontdekt, al vallen ook buitenlandse bieren fel in de smaak. Belgische brouwers hoeven zich overigens nog geen zorgen te maken: in Rome is nauwelijks een biercafé te vinden zonder enkele Belgische bieren op de kaart.

Jarenlang dronken Italianen in de zomer of bij een stuk pizza weleens een pintje bier, zeg maar een Peroni, Moretti of Nastro Azzurro, maar tegenwoordig wordt bier ook alom gewaardeerd omwille van de smaak en de gastronomische kwaliteiten. In Rome kwam de ommezwaai er rond de eeuwwisseling, toen trendy Romeinse restaurants naast een traditionele en goed gevulde wijnkaart, steeds vaker uitpakten met een zeer gespecialiseerde bierkaart.

De komst en de opening van heel wat kleine familiale brouwerijen (met in het achterhoofd de slogan ‘Dream craft, drink draft’) en gespecialiseerde biercafés, deed de interesse voor ambachtelijke kwaliteitsbieren eveneens flink groeien.

Ook de bekende organisatie Slow Food sprong al gauw op de bierkar en lanceerde, volgens hun strenge criteria, een tweejaarlijkse gids: de Guida alle Birre d’Italia di Slow Food. Editie 2021 ligt al in de boekenwinkels.

De opgang van ambachtelijke bieren begon tien jaar geleden stilaan merkbaar te worden in heel Italië, maar in Rome, zoals steeds een goede graadmeter voor nieuwe trends, was het bieroffensief al een paar jaar eerder ingezet met de komst van enkele exclusieve biercafés.

Ook het toenemende aantal en alsmaar succesvollere bierfestivals in Rome droegen bij aan het succes. Op 23 september 2009 opende aan de Via Degli Specchi 6 in Rome, niet ver van de Campo de’ Fiori, een nieuw, trendy bierhuis, dat al vanaf de eerste dag bomvol zat.

baladin(4)

De komst van Open Baladin was al lang verwacht in het Romeinse uitgaansmilieu en iedereen wilde er dan ook zo snel mogelijk een kijkje nemen en kennismaken met het enorme bieraanbod. Vandaag is de zaak nog altijd een succes.

Behalve een keuze uit meer dan honderd bieren van de fles, beschikt men hier permanent over 40 ambachtelijke Italiaanse bieren van het vat. Het grootste deel van dat aanbod wisselt permanent. Wekelijks is er een nieuwe bierkaart, al blijven de echte succesnummers wel behouden.

Zo is bijvoorbeeld Isaac, het eerste Italiaanse witbier, een dorstlessende blijver. Open Baladin groeide snel uit tot een gezellige en trendy plek waar je terecht kan voor een snelle hap, een babbel en natuurlijk een enorme selectie bieren.

baladin(5)

De ruim honderd flessenbieren vertegenwoordigen de top van de Italiaanse bierproductie. De selectie is hoofdzakelijk gebaseerd op de voormelde Guida alle Birre d’Italia di Slow Food. De uitbaters zweren bij Italiaanse producten, en dat tovert de ruimte eigenlijk om in een soort permanent proeflokaal voor Italiaanse bieren.

Initiatiefnemer Teo Musso, zelf ook brouwer van een aantal Baladin-bieren, zag de voorbije tien jaren in Rome heel wat andere gespecialiseerde biercafés openen, maar hij was inzake het bekendmaken van de Italiaanse biercultuur toch wel één van de pioniers.

Al wordt de bierconsumptie in Rome tegenwoordig ook anders en vaak nog groter aangepakt, zoals in de gezellige Osteria di Birra del Borgo in de Pratiwijk of in Doppio Malto, gevestigd in het gloednieuwe winkelcentrum Maximo aan de Via Laurentina.

Doppio Malto is zelfs uitgegroeid tot een Italiaanse keten en heeft brouwerijcafés en -restaurants in een twintigtal andere steden. In Rome is ze ook nog te vinden in de Via Poli, vlakbij de Trevifontein.

Vandaag, elf jaar na de start van Open Baladin, is de hype van artisanaal bier in Rome nog niet verdwenen, integendeel. Bier en alles wat met brouwen te maken heeft, blijft erg populair in de stad. Biercafés draaien als nooit tevoren, ondanks de beperkingen en sluitingen die er dit jaar waren (en nog steeds zijn) door de Covid-19-crisis.

birra(1)

Ook bedrijven of diensten die speciaalbieren aan huis leveren, via e-commerce, draaien enorm goed. Meer dan zes op de tien bieren worden in Rome buitenshuis genuttigd. 17 procent van de Romeinen bestelt echter regelmatig bieren online om ze rustig thuis te proeven.

Volgens het statistiekenbureau ISTAT wordt vooral in Midden-Italië veel ambachtelijk bier gedronken. Eén op de twee mensen in de centrale regio’s drinkt er regelmatig een lekker biertje.

In Rome en omstreken groeit ook het aantal nieuwe bieren het snelst. Cijfers tonen de voorbije tien jaar een toename van de productie met vijf miljoen hectoliter. Het aantal werknemers in de brouwerijsector is in die periode met 17 procent gegroeid.

Volgens Giovanni Porcu, eigenaar van Doppio Malto, zijn we vandaag getuige van een grote beweging in de bierscene. We staan nu echt op een keerpunt. Het verbruik en de productie van Italiaanse kwaliteitsbieren groeit al jaren fors, maar nu is het aanbod zodanig groot en gevarieerd dat iedereen wel iets lekkers vindt naar zijn of haar smaak, zegt Giovanni Porcu, die trots is om deel uit te maken van die trendsettende beweging.

Alessia Palmieri, de manager van de populaire L’Osteria di Birra del Borgo aan de Via Silla 26a, en die ook nog een trendy vestiging heeft aan Piazza Bologna, bevestigt de biertrend. De zaak draait in normale tijden enorm goed en zelfs vandaag lukt het behoorlijk. Met de huidige beperkingen moeten cafés en restaurants sluiten om 18 uur, maar tot dan zit de zaak vanaf de opening ’s middags steevast vol.

Het favoriete bier in deze zaak is Lisa, een ongefilterde pils met een uitgesproken intense hopsmaak. Ook My Antonia, een bier van lage gisting met toch nog 7,5 volume procent alcohol aan boord, ligt momenteel erg goed in de markt.

In de bekende pub Ma che siete venuti a fà aan de Via di Benedetta 25 in Trastevere, krijg je de passie van de Romeinen voor ambachtelijk bier eveneens bevestigd. De zaak bestaat al jaren en zit altijd vol. Al is dat niet zo heel moeilijk, want groot is ze niet.

In niet-coronatijden vinden ook toeristen vlotjes de weg naar deze plek. De zestien bierkranen leveren een rijke en afwisselende keuze aan bieren. Zelfs op deze beperkte oppervlakte is het aantal beschikbare bieren indrukwekkend.

Luppolo Station aan de Via Giuseppe Parini 4, eveneens in Trastevere, is een andere populaire bierzaak. Je kan er ook bier afhalen om mee te nemen en er wordt tot 23 uur thuis geleverd.

Een andere succesvolle biercafé op dit moment is de Pork’n’Roll Pub aan de Via Carlo Caneva 15. Met een keuze uit ruim honderd bieren, waarvan een tiental van de tapkraan, is het ook hier moeilijk kiezen. Ook hier kan je eten, maar gecombineerd met de muziek, komt deze zaak wellicht het dichtst in de buurt bij wat men in België en Nederland een bruine kroeg of café zou noemen.