Archive for 14 januari 2021

Regering Conte-II verliest meerderheid

14 januari 2021

Terwijl het land te maken heeft met een nooit geziene gezondheidscrisis met al meer dan 80.000 doden op de teller en de economische toestand slechter is dan ooit, hebben de twee ministers van het minipartijtje Italia Viva van voormalig premier Matteo Renzi de regeringscoalitie verlaten.

Hoewel Italia Viva amper 3 procent vertegenwoordigde in de coalitie die wordt gevormd door de MoVimento 5 Stelle (M5S), de Partito Democratico (PD) en het kleine Liberi e Uguali (LEU), verliest de regering Conte-II daardoor toch de meerderheid in het parlement.

italiaansevlag

De oorzaak van de crisis is banaal: ruzie over de manier waarop de door Europa toegekende coronasteun van 223 miljard euro moet besteed worden. Italië krijgt van alle Europese landen zowat het grootste aandeel uit het beloofde steunfonds van de Europese Unie om de economie na de viruscrisis er weer bovenop te helpen.

Omdat Matteo Renzi, de partijleider van het piepkleine centrumlinkse Italia Viva, vindt dat er te weinig aandacht is voor structurele hervormingen en investeringen verlaat hij de regering. Een beslissing waar veel kritiek op komt. Renzi vertoont onverantwoordelijk gedrag, zo klinkt het.

Renzi wil bovendien dat Italië ook een beroep doet op het Europees stabiliteitsmechanisme (ESM) om extra miljarden in onder meer de gezondheidszorg te kunnen pompen.  Premier Conte heeft de steun van dat reddingsfonds tot nog toe altijd afgewezen omdat hij huiverachtig is voor de gevolgen.

Conte vreest in dat geval een negatieve reactie van de financiële markten omdat door de vraag naar extra noodhulp de indruk kan ontstaan dat Italië niet meer in staat is zichzelf te redden en het zonder die bijkomende steun de economie niet meer kan rechthouden. De Italiaanse beurzen zouden dat zwaar kunnen afstraffen, iets wat onze economie op dit moment absoluut kan missen, redeneert de premier.

Matteo Renzi heeft al langer kritiek op het beleid van premier Conte en dreigde er al een tijdje mee om de ministers Teresa Bellanova (Landbouw en Bosbeleid) en Elena Bonetti (Gelijke kansen en Gezin) – die amper op het beleid wegen – terug te trekken uit de regering. Nu is het zover.

romealgemeen3

Nu premier Giuseppe Conte geen parlementaire meerderheid meer heeft, wordt het lastiger om het land te besturen. In normale tijden was de regering wellicht al gevallen en zouden er nieuwe verkiezingen volgen. Maar de actuele crisis laat dat eigenlijk niet toe. Premier Conte heeft inmiddels al een gesprek gehad met president Sergio Mattarella.

De regeringsleider zal de komende dagen wellicht proberen een nieuwe meerderheid te zoeken en daarna het parlement om het vertrouwen in de regering vragen. Al is dat een behoorlijk gevaarlijk spel, want als die stemming negatief uitvalt, is het over en uit met Conte-II.

Een andere mogelijkheid is dat Conte de regering herschikt en daarbij de opstandige Renzi een extraatje aanbiedt zoals een extra minister of meer zichtbare en belangrijker ministerposten. Die ingreep moet dan dienen als smeermiddel om Italia Viva alsnog in de regering te houden.

Als laatste middel zou Giuseppe Conte zelf ontslag kunnen nemen en de president vragen om de regering door iemand anders te laten leiden. In ieder geval wordt voorlopig nog niet gedacht aan nieuwe verkiezingen, daarvoor is de crisis in het land momenteel te groot.

Bovendien zit niemand in de regering te wachten op vervroegde verkiezingen omdat gevreesd wordt dat de extreem-rechtste partijen Lega van Matteo Salvini en Fratelli d’Italia in dat geval een forse overwinning boeken.

Samen met het centrumrechtse Forza Italia van Silvio Berlusconi, zou het zelfs mogelijk zijn dat die combinatie meer dan 50 procent van de stemmen binnenhaalt. Berlusconi (83), die toevallig maandag in het ziekenhuis werd opgenomen wegens hartritmestoornissen, is ondanks zijn leeftijd nog altijd politiek actief. In september vorig jaar kwam hij ook al eens in het hospitaal terecht nadat hij het Covid-19-virus had opgelopen.

romealgemeen4

De voornaamste reden dat Italia Viva de regering verlaat is ongetwijfeld de frustratie van Renzi (vandaag senator, maar ooit zelf premier) die nu enkel nog de leider is van een minipartijtje, maar wel de partijloze Giuseppe Conte als opperhoofd moet dulden. Het feit dat die baas dankzij de viruscrisis ook nog eens vrijwel permanent in de media komt, moet enorm knagen bij Renzi.

Renzi handelt uit puur egoïsme. Hij wil zelf een meer prominente rol spelen, maar slaagt daar niet in. De frustratie is nu blijkbaar zo groot geworden dat hij bereid is om een regeringscrisis uit te lokken. Dat is onverantwoord gedrag, zeker in deze tijden, zeggen commentatoren in de media. Ook op internetfora en in opiniepeilingen krijgt het maneuver van Renzi felle kritiek.

Zelf heeft de man nauwelijks iets te verliezen. Italia Viva is zo klein dat het amper een rol van betekenis kan spelen. Bij de vorige regeringsvorming kwam de partij van pas om Giuseppe Conte aan een meerderheid te helpen, maar door het numerieke erg geringe gewicht in de coalitie en twee behoorlijk kleurloze ministers op weinig zichtbare posten, was Italia Viva al van in het begin gedoemd om een kleine rol te spelen. De frustraties die dat de voorbije maanden heeft meegebracht werden oud-premier Matteo Renzi nu blijkbaar te veel.

Beeld van jeugdige keizer Augustus ontdekt

14 januari 2021

Gisteren kon je lezen over de opgravingscampagne van de Via Alesandrina aan het Forum van Trajanus in Rome. De mooiste en interessantste sculpturale en architectonische vondsten die tijdens deze opgravingen aan het licht kwamen, zullen in de toekomst permanent in de Mercati di Traiano – Museo dei Fori Imperiali worden tentoongesteld.

Zoals verteld worden de meeste vondsten momenteel nog gereinigd, gerestaureerd en bestudeerd. Ze hebben allemaal deel uitgemaakt van het decor en het sierwerk van het Forum van Trajanus. De belangrijkste artefacten werden uiteraard het eerst aangepakt. Die restauraties zijn reeds klaar en geen enkel virus kon het stadsbestuur verhinderen om recent eindelijk uit te pakken met de vondsten. De gevonden topstukken zijn nog nooit getoond aan het publiek.

dionysus_augustus (4)

Ze werden op vrijdag 11 december voorgesteld tijdens een digitale persconferentie vanuit de Markten van Trajanus. Al van bij het begin werd duidelijk dat de aanwezigen letterlijk stonden te popelen om iets te kunnen vertellen over de opmerkelijke vondsten die tijdens de opgravingen waren bovengehaald.

Burgemeester Virginia Raggi was vergezeld van Mammad Ahmadzada, de ambassadeur van de Republiek Azerbeidzjan, het land dat de archeologische opgraving aan de Via Alessandrina met 1 miljoen euro heeft gesponsord. Ook aanwezig waren Luca Bergamo, de loco-burgemeester van Rome, Maria Vittoria Marini Clarelli, de directeur van de Sovrintendenza Capitolina en Claudio Parisi Presicce, de directeur van de archeologische musea van Rome.

dionysus_augustus (3)

Bij de gevonden topstukken van de Via Alessandrina hoort zeker het prachtige witmarmeren hoofd van de god Dionysus dat op 23 mei 2019 omstreeks 9 uur ’s ochtends vlakbij het Forum van Trajanus werd ontdekt. Het hoofd behoorde toe aan een beeld uit de keizertijd en verkeert in uitstekende staat.

Het hoofd vertoont enigszins vrouwelijke elementen waardoor aanvankelijk werd gedacht aan het beeld van een godin, maar een paar typische kenmerken (een corimbobloem in de haarband en een klimopblad aan de zijkant van het hoofd) maakten snel duidelijk dat het de god Dionysus betrof.

Dionysus was in het klassieke Griekenland de god van de stuwende groeikracht in de natuur, en vooral de god van de wijn. Bij de Romeinen werd Dionysus vereenzelvigd met Liber en algemeen Bacchus genoemd.

De holle ogen van het hoofd waren vermoedelijk gevuld met gekleurd glas of edelstenen. Gezien de omgeving waarin het beeld zich destijds bevond, is de laatste mogelijkheid waarschijnlijker. Gebaseerd op de stijl van het beeld wordt het gedateerd tussen de eerste en de tweede eeuw.

dionysus_augustus (2)

Ontdaan van alle vuil ziet het marmeren hoofd er nu weer prachtig uit. Tijdens het schoonmaken werd het ook onderzocht op kleursporen. Dat gebeurt tegenwoordig zo snel mogelijk na de vondst van dergelijke artefacten. Lange tijd werd gedacht dat de klassieke beelden uit de oudheid wit waren, zoals ze vandaag in de musea te zien zijn. Ze waren echter bontgekleurd en kitscherig bijgeschilderd.

De kleuren zijn in de loop der eeuwen verdwenen, maar hoewel de aanwezigheid van verfresten op antieke beelden al lange tijd bekend is, was het lange tijd een raadsel welke kleuren precies werden gebruikt. Tegenwoordig kunnen wetenschappers met moderne technieken de origineel gebruikte kleuren meestal nauwkeurig achterhalen.

Het iets groter dan levensechte marmeren hoofd werd gevonden in een laat-middeleeuwse muur en is tijdens de bouw daarvan blijkbaar gewoon gebruikt als bouwmateriaal, een praktijk die toen gangbaar was.

De vondst van het hoofd van Dionysus was al erg mooi, maar enkele maanden later, in september 2019, volgde pas echt een geweldige verrassing. Archeologen ontdekten nog een hoofd.

Ditmaal was het eentje van 43 cm hoog en eveneens uitgevoerd in wit marmer. Het stelt Augustus, de eerste keizer van Rome, op jeugdige leeftijd voor.

dionysus_augustus (1)

Archeologen geloven dat het beeld waartoe het hoofd oorspronkelijk behoorde meer dan twee meter hoog was. Waarschijnlijk bevond het beeld zich destijds in het vlakbijgelegen Forum van Augustus. Hoe en waarom het prachtige hoofd van de jonge keizer tussen de puinresten terechtkwam, zullen we nooit weten.

Naast deze twee topstukken werden eind vorige week nog enkele andere vondsten gepresenteerd, waaronder de gerestaureerde buste van een Dacische krijger uit het begin van de tweede eeuw. Dat beeld werd in juli 2019 opgegraven onder de Via Alessandrina.

Archelogen nemen aan dat dit hoofd heeft toebehoord aan één van de ongeveer zestig tot zeventig standbeelden van Dacische krijgers die ooit de bovenste verdieping van het Forum van Trajanus versierden.

dionysus_augustus (6)

De beelden sneuvelden vermoedelijk in de tweede helft van de negende eeuw, toen de oudste gebouwen van het Forum van Trajanus werden afgebroken om er – ook toen al – bouwmateriaal uit te recupereren.

Brokstukken van de beelden raakten toen waarschijnlijk bedolven onder het steenpuin, waar ze eeuwenlang verborgen bleven. Ook met het hoofd van Augustus moet iets dergelijks gebeurd zijn.

Vergelijkbare vondsten van beelden van Dacische soldaten werden al eerder gedaan in het Forum van Trajanus, namelijk in 1998 en 2000. Ook die beelden zullen in de toekomst te zien zijn in de Mercati di Traiano.

dionysus_augustus (5)

Tijdens de presentatie werd ook al een kleine selectie getoond van de meer dan zestig gevonden fragmenten van de enorme fries waarop de Dacische oorlog werd uitgebeeld. In het midden van het grote plein op het Forum van Trajanus, de Piazza del Foro, bevond zich een ruiterstandbeeld van de keizer. Het plein was aan drie zijden omgeven door colonnades.

Hier hing het grote fries waarvan nu heel wat delen zijn teruggevonden. De eveneens ontdekte grote marmeren panelen sierden wellicht de Basilica Ulpia of de arcade rond het Forum. Het is de bedoeling dat je de topstukken kan bekijken in de Mercati di Traiano, zodra de Covid-19-maatregelen worden versoepeld en de musea hun deuren weer kunnen openen.

Bekijk hier een filmpje met het spannende moment
waarop de ondergrond van de Via Alessandrina na
vele eeuwen een verborgen schat prijsgeeft.