Archive for 16 februari 2021

Gidsen en bezoekers klagen over te grote drukte in de Vaticaanse Musea

16 februari 2021

De Vaticaanse musea, die op 1 februari na een maandenlange sluiting opnieuw openden, krijgen flink wat kritiek omdat het vorige zaterdag veel te druk was. Zowel bezoekers als gidsen melden dat er in bepaalde zalen soms veel te veel mensen bij elkaar stonden. Dat zijn we niet gewoon in de doorgaans strak georganiseerde Vaticaanse musea.

Zaterdagochtend was de drukte in de musea nog beheersbaar, maar tegen het middaguur zou het in bepaalde delen van het museum, waaronder de vier Stanze di Raffaello (Kamers van Rafaël) veel te druk geweest zijn.

Een bij het Vaticaan geaccrediteerde gids verklaarde in de Romeinse media dat de zaalwachters probeerden om de mensenstroom te reguleren, maar dat ze op een bepaald moment de controle over de situatie verloren en dat het vervolgens zodanig druk werd dat bezoekers niet meer vooruit of achteruit konden.

vaticaanse musea (2)

De situatie voelde aan zoals in de metro tijdens het spitsuur. Gezinnen probeerden op hun stappen terug te keren, maar dat lukte niet meteen. Wie bij het personeel klaagde over de overbevolking, kreeg te horen dat men voor klachten bij de directie moest zijn, reageerde een gids in de krant La Repubblica.

Ook op sociale netwerken en websites zoals Tripadvisor regende het de voorbije dagen klachten. Een ervaring die niet herhaald mag worden. Tot onze spijt hebben we een absoluut gebrek aan respect voor de veiligheidsregels ervaren. Vele groepen met gidsen zaten vast in de gangen. Tientallen mensen stonden dicht op elkaar zonder afstand te kunnen nemen. Veel volk en een slecht onthaal, waren slechts enkele van de mildere commentaren.

De Vaticaanse Musea hebben nog niet gereageerd op de klachten. Er is ook niet meteen een verklaring te bedenken voor de overbevolking van zaterdag. Iedereen moet vooraf online zijn of haar toegang boeken, dus organisatorisch weet men perfect hoeveel mensen wanneer over de vloer zullen komen.

Het aantal aanwezigen lag weliswaar nog een stuk lager dan het gemiddelde in normale tijden, maar in de huidige omstandigheden voelde de situatie voor zowel de bezoekers als de medewerkers onprettig aan. Op deze manier is een museumbezoek niet alleen schadelijk voor de gezondheid, maar het is cultureel ook een alles behalve opwindende ervaring. Niet voor herhaling vatbaar, concluderen zowel gidsen als bezoekers.

In tegenstelling tot de Italiaanse musea, die in de gele zone (zoals Rome) momenteel alleen mogen openen van maandag tot en met vrijdag, zijn de Vaticaanse Musea open van maandag tot en met zaterdag, van 8.30 tot 18.30 uur, met de laatste toegang om 16.30 uur. Reserveren is verplicht en kan rechtstreeks via de website van de Vaticaanse Musea.

Herculaneum graaft strand uit de oudheid op en legt het opnieuw aan zoals in 79 na Chr.

16 februari 2021

In het Zuid-Italiaanse Ercolano nabij Napels, in de oudheid bekend als de Romeinse stad Herculaneum, die net als het dichtbij gelegen Pompeii in 79 na Chr. werd begraven door de uitbarsting van de Vesuvius, worden na veertig jaar de opgravingen van het verborgen strand hervat.

Herculaneum (6)

Het vroegere strand bevindt zich vandaag ongeveer 4 m onder de huidige zeespiegel, een situatie die altijd problemen heeft opgeleverd voor de afwatering en waterhuishouding in het huidige Ercolano en de nabije omgeving.

De werken zullen binnenkort beginnen in het Antica Spiaggia-gebied, een zone langs de oude kustlijn, dat al gedeeltelijk werd opgegraven in de periode 1980-1982. Toen ontdekten archeologen al heel snel tientallen skeletten.

Herculaneum (3)

Daarbij hoorden ook de skeletresten van een jonge vrouw, die later bekend zou worden als de Ring Lady. Zij droeg aan de linkerhand nog steeds haar smaragdgroene en robijnrode ringen. Naast de resten van de vrouw werden ook twee gouden armbanden en gouden oorbellen gevonden.

Herculaneum (5)

Uiteindelijk zouden de overblijfselen van ongeveer 300 mensen worden ontdekt, samen met een reeks boothuizen die de inwoners hadden gebruikt om te wachten op redding vanuit zee en om te schuilen voor de asregen die de vulkaan uitbraakte.

Herculaneum (4)

Waar ze geen rekening mee hadden gehouden was de pyroclastische stroom die hen alsnog zou doden. Een pyroclastische stroom of gloedwolk is een van de meest verwoestende effecten van een vulkaanuitbarsting. De golven bestaan uit vaste of half vloeibare lava, gas, rotsen en as.

Ze kunnen temperaturen bereiken tot 850 °C en halen snelheden tot meer dan 700 km per uur. De grootte van zo’n wolk kan variëren van enkele honderden kubieke meters tot enkele kubieke kilometers. De meeste golven zijn gemiddeld 10 km³ groot en kunnen zich verschillende kilometers ver manifesteren.

Herculaneum (9)

Tijdens de uitbarsting van de Vesuvius in 79 na Chr. waren er vijf pyroclastische stromen die Herculaneum helemaal zouden verwoesten. De inwoners die toen nog in de buurt waren, werden in een paar seconden levend verbrand.

De eerste golf bereikte amper het vlakbij gelegen Pompeii, de volgende gloedwolken dingen daar echter vlot overheen en bereikten zo Herculaneum en de kust.

Uiteindelijk zouden pyroclastische stromen bij deze uitbarsting meer dan 30 km afleggen en geraakten ze zelfs in Misenum (het huidige Miseno), in de keizertijd de thuishaven van de classis praetoria Misensis, de Romeinse westelijke vloot, waarvan Plinius de Oudere in die tijd de bevelhebber was. De oostelijke Romeinse vloot lag in Ravenna.

Herculaneum (8)

Herculaneum, in de oudheid een Romeins stadje in Campanië, aan de voet van de Vesuvius en de Golf van Napels, werd volgens de legende gesticht door Heracles. In de zesde eeuw v. Chr. was het vermoedelijk een Griekse kolonie, die tegen het einde van de vierde eeuw v. Chr. onder het gezag van Rome kwam.

Herculaneum (7)

Het stadje kwam tijdens de Bellum soci(or)um of Marsicum bellum (de Bondgenotenoorlog, van 91 tot 88 v. Chr.) in opstand tegen Rome, maar werd in 89 v. Chr. al opnieuw onderworpen. Daarna werd het een Romeins municipium.

De vulkaanuitbarsting maakte een einde aan het stadje dat bedolven geraakte onder een 16 m hoge laag vulkanische modder. Het middeleeuwse stadje Resina werd op een gedeelte van deze vulkanische laag en dus bovenop het oude Herculaneum gebouwd.

In 1709 werd het theater van de antieke stad ontdekt en gedeeltelijk opgegraven. De eerste officiële opgravingen in Herculaneum begonnen in 1738 en worden tot op heden voortgezet.

Herculaneum (1)

Het stadje was kleiner maar ook rijker dan Pompeii en was gebouwd volgens het gebruikelijke regelmatige Romeinse stadsplan. Het aantal artefacten dat hier werd teruggevonden is onvoorstelbaar. Vooral de beroemde Villa dei Papiri bleek een ware schatkamer.

De villa werd vermoedelijk bewoond door Lucius Calpurnius Piso, de vader van Calpurnia, de laatste vrouw van Julius Caesar.

Zelfs het houtwerk, maar ook de stoffen en papyrusrollen die er werden aangetroffen zijn gedurende al die eeuwen betrekkelijk goed bewaard gebleven, al moesten er voor het enigszins leesbaar maken van de documenten speciale technieken worden ingezet.

Herculaneum (2)

De meeste vondsten, waaronder een aantal opmerkelijke en zeer fraaie bronzen beelden, bevinden zich in een speciale kamer in het archeologische museum in Napels.

In de villa in Herculaneum stond het grootste deel van de beelden opgesteld in het enorme peristylium (95 x 35 m) rondom het grote zwembad. De beelden zijn zo intens dat ze uren in je gedachten blijven spoken als je ze voor het eerst in het echt ziet.

Herculaneum (10)

De nieuwe opgravingen worden multidisciplinair aangepakt. Tijdens de werken die volgens de planning 2,5 jaar zullen duren, zal ook het oorspronkelijke niveau van het strand worden hersteld.

Er wordt nieuw zand aangevoerd en bezoekers zullen in de toekomst de gelegenheid krijgen om langs de oude kust te wandelen zoals die eruit zag vóór die noodlottige dag in 79 na Christus.

Herculaneum (15)