Winkels in Rome blijven in sneltempo sluiten

In Rome blijven winkels in een angstwekkend tempo de deuren sluiten. Dat is vooral merkbaar in het historische centrum, waar de leegstand snel groeit.

In populaire straten zoals de Via del Corso, de Via Frattina, de Via Nazionale of in de Pratiwijk gaat vrijwel dagelijks een winkel dicht. Zelfs in de directe omgeving van de populaire Spaanse Trappen houden handelaars het steeds vaker voor bekeken.

In heel Rome zijn sinds de uitbraak van het coronavirus intussen al meer dan zesduizend winkels dicht. Bij sommige handelszaken hangt een bordje aan de deur: ‘Gesloten wegens renovatie’. Buurtbewoners en collega’s weten echter beter.

Die zien we niet meer terug. Als er niets wordt gedaan aan het verminderen van de belastingdruk, de huurprijzen en de vaste kosten, zijn tegen eind dit jaar meer dan de helft van alle winkels in Rome verdwenen, klinkt het pessimistisch bij sommige handelaars.

Een jaar na de eerste lockdown trokken handelsverenigingen al hard aan de alarmbel. Door het wegblijven van de toeristen was de omzet van de meeste winkels met 70 tot 80 procent gedaald.

Alleen al in de winkelzone van de zogenaamde Tridente, het gebied dat wordt gevormd door de Via del Corso, de Via del Babuino en de Via di Ripetta, drie straten die vanaf Piazza del Popolo als een soort drietand uitwaaieren naar het stadscentrum, waren begin 2021 reeds 250 handelszaken gesloten.

Vandaag zijn er in hetzelfde gebied al dubbel zoveel dicht. In de populaire winkelstraat Via Frattina blijft nog een derde van de handelaars over, hier zijn intussen tientallen winkels gesloten. In de Via Nazionale en de Corso Vittorio Emanuele is de situatie minstens even erg.

winkels (3)

In de grote Galleria Alberto Sordi vlak tegenover Piazza Colonna, waar ooit tientallen winkels te vinden waren, had de kaalslag zich al eerder voltrokken. Nu is ook de laatste winkel dicht.

Boekhandel Feltrinelli houdt het voor bekeken. Officieel wordt ook hier gerenoveerd, maar in de wandelgangen is te horen dat na een jaar zal worden bekeken of het nog wel de moeite loont om de zaak opnieuw te openen.

De verwoestende gevolgen van de coronacrisis beginnen nu pas echt merkbaar te worden. Zowel kleine winkels als grote ketens worden getroffen. Het commerciële weefsel van de stad raakt elke dag iets meer beschadigd. De verkoop bevindt zich nog steeds op een dieptepunt.

Er lopen nu weliswaar opnieuw toeristen rond, maar het aantal bezoekers is nog zeer ver verwijderd van wat pre-corona normaal was. De jongste maanden krijgt Rome te maken met een soort jojo-toerisme.

Er worden op bepaalde momenten, zoals bijvoorbeeld de periode rond Pasen, mooie bezoekerscijfers genoteerd, maar die opleving wordt doorgaans gevolgd door alweer een nieuw dieptepunt. Momenteel lijkt die situatie zich te herhalen.

Ook Amerikaanse toeristen keren slechts met mondjesmaat terug en de kooplustige Aziatische toeristen zijn er helemaal niet. In landen zoals China gelden nog altijd draconische coronamaatregelen. Ook de meeste Russen blijven liever weg. Ze voelen zich naar verluidt momenteel niet echt welkom in het westen.

Ook het thuiswerk van de vele ambtenaren die in de stad werken is afgebouwd, maar in tegenstelling tot vroeger zorgt dat niet voor noemenswaardige extra omzet in de winkels.

Vergeleken met een jaar geleden is de situatie zeker verbeterd, maar vrijwel alle handelaars bevinden zich nog steeds in een donkere tunnel waarvan het einde nog niet in zicht is.

winkelsrome(10)

De belangrijkste reden voor de talrijke sluitingen is – niet verrassend – een gebrek aan geld. De omzet van de meeste winkels is de voorbije twee jaren vrijwel gekelderd, maar de handel heeft zich nog niet voldoende hersteld om te kunnen overleven.

Bovendien zijn de huurprijzen nergens gedaald, maar eerder verhoogd. Op sommige plaatsen zijn die prijzen zelfs buitensporig hoog, maar de meeste eigenaars van winkelpanden lijken er niet van wakker te liggen dat hun huurder het noodgedwongen moet opgeven.

Romolo Guasco, de directeur van de beroepsvereniging Confcommercio Roma, vreest dat de huidige situatie in de toekomst het pad zal effenen voor de komst van nog meer internationale ketens en merken.

Die gaan volgens hem geleidelijk de plaats innemen van de kleinere originele en ambachtelijke winkels waarvan Rome er ooit vele duizenden had. Daardoor groeit het risico dat de originaliteit en kwaliteit van het commerciële aanbod van Rome op termijn volledig verloren gaat.

winkelsrome(12)

Het is al langer bekend dat vooral de historische en ambachtelijke winkels in Rome met uitsterven bedreigd zijn. De voorbije dertig jaar zijn er 4.000 van de 5.000 verdwenen. Degene die er nog zijn hebben het bijzonder moeilijk. Door de komst van het coronavirus is de situatie de voorbije paar jaren nog erger geworden.

De meeste kleinere winkels in Rome zitten momenteel volledig in overlevingsmodus. Om het met één zin te zeggen: het gaat zeer slecht met de handel in Rome. Vooral in het historische centrum begint de situatie catastrofaal te worden, aldus Romolo Guasco.

David Sermoneta, de voorzitter van Confcommercio Roma, voorspelde het een jaar geleden al. De Romeinse winkelstraten zullen grondig van uitzicht veranderen. Talrijke historische winkels en ambachtelijke zaken zullen verdwijnen of zijn nu al dicht. Hier wordt de identiteit van verschillende generaties uitgewist, het levenswerk van talrijke families wordt in een snel tempo vernietigd. We zitten midden in een oorlog en we zijn bezig die te verliezen, aldus de voorzitter.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.