Archive for 15 september 2022

Bill Gates wil luxehotel openen vlakbij het Vaticaan

15 september 2022

Eerder dit jaar raakte bekend dat de multimiljardair Bill Gates, eigenaar van de hotelketen Four Seasons, plannen zou hebben om Palazzo della Rovere, een imposant gebouw aan de Via della Conciliazione 33, om te vormen tot een vijfsterrenhotel.

Het Vaticaan, en met name paus Franciscus, kijken naar verluidt niet uit naar de mogelijke komst van een zeer luxueus hotel op amper 200 m van het Sint-Pietersplein. Binnenkort zou duidelijk worden of de hotelgroep zijn slag kan thuishalen. De hotelketen is voor 95 procent in handen van Bill Gates.

rovere_fourseasons (2)

Het gebouw was vroeger eigendom van de jezuïetenorde. Sinds 1949 is in deze palazzo ook het hoofdkwartier gevestigd van de Orde van het Heilig Graf van Jeruzalem, die in 1944 het gebouw kochten en er tot vandaag de eigenaar van zijn.

De ridderorde werd opgericht in de dertiende en was belast met de bescherming van het Heilig Graf. De Orde bestaat nog altijd en houdt zich bezig met de verspreiding van het katholieke geloof en het steunen van goede doelen in Jeruzalem.

In Palazzo delle Rovere was van 1950 tot 2018 het iets minder luxueuze hotel Columbus gevestigd. Al die tijd heeft de Orde het gebouw verhuurd aan een familie die het hotel beheerde.

rovere_fourseasons (3)

Eind vorig jaar, in volle coronacrisis, toen het aantal gasten al maandenlang tot nul was gereduceerd, besliste de Orde om via een openbare aanbestedingsprocedure een nieuwe huurder te zoeken.

De hotelgroep Four Seasons kwam uiteindelijk met het interessantste bod. Ze wil, gespreid over een periode van 27 jaar, 35 miljoen euro huur betalen. Daar kon geen enkele andere kandidaat tegenop. Bovendien zal de Four Seasons-keten het palazzo op eigen kosten restaureren.

De Four Seasonsgroep vindt de locatie voor het nieuwe hotel ook aantrekkelijk omdat zich in deze omgeving geen enkel ander vijfsterrenhotel bevindt.

De Orde wil de opbrengst van het nieuwe huurcontract schenken aan het Latijnse patriarchaat van Jeruzalem, die het zal gebruiken voor pastorale, educatieve en sociale projecten en werken in Jordanië, Palestina, Israël en Cyprus.

rovere_fourseasons (5)

Four Seasons wil in het hotel alleszins een Spa, een fitnesscentrum en een sterrenrestaurant voorzien. De bedoeling is dat het nieuwe hotel gebruiksklaar is tegen het Jubeljaar in 2025 zodat het de pelgrims en toeristen die dan in Rome worden verwacht een comfortabel bed kan aanbieden.

De gasten zullen in ieder geval geen armoezaaiers zijn. De prijs per kamer en per nacht zal schommelen rond de 500 euro, al is dat nog maar een voorlopige richtprijs.

De komst van het luxehotel past echter niet in de filosofie van paus Franciscus, die de armen koestert en absoluut niet houdt van weelde en rijkdom.

Daar komt nog bij dat de paus in de linkercolonnade van het Sint-Pietersplein een opvangcentrum voor de vele daklozen in Rome heeft ingericht. Het contrast met het toekomstige vlakbij gelegen vijfsterrenhotel zou niet groter kunnen zijn.

Franciscus kan echter niet veel doen. De procedure om een nieuwe huurder te vinden gebeurde openbaar en verliep transparant. Het enige wat nog kan gebeuren is dat één van de andere afgewezen kandidaat-huurders protest aantekent tegen de toewijzing aan de Four Seasons-groep.

Daar is even sprake van geweest, maar het zal moeilijk zijn om juridisch nog te tornen aan de overeenkomst. Sommige waarnemers stellen dat het Vaticaan zelf een bod had moeten uitbrengen en het gebouw had moeten huren om er een verblijf voor daklozen van te maken.

rovere_fourseasons (7)

Het Palazzo della Rovere, ook bekend als het Palazzo dei Penitenzieri, werd tussen 1480 en 1490 gebouwd voor kardinaal Domenico della Rovere, een familielid van paus Sixtus IV della Rovere.

Het werd opgetrokken aan de zuidkant van Piazza Scossacavalli, dat werd verwoest toen in 1937 de Via della Conciliazione werd gerealiseerd.

De naam van Domenico della Rovere is te lezen op de ramen van de eerste verdieping, terwijl het wapen op de gevel dat van paus Clemens XIV is.

Het gebouw is ontworpen door de Florentijnse architect Baccio Pontelli (1450-1492), die als voorbeeldmodel Palazzo Venezia heeft gekozen, toen nog eigendom van kardinaal Barbo.

Het gebouw is echter compacter van vorm dan Palazzo Venezia. De gevel heeft drie verdiepingen met elk negen ramen en een vierhoekige toren aan de linkerzijde.

rovere_fourseasons (6)

Aan de binnenzijde bevindt zich een ruime binnenplaats op twee niveaus: een onderste met een portiek met achthoekige pilaren en een put, en een bovenste met tuinen.

De piano nobile wordt vandaag nog steeds ingenomen door de voormelde ridderorde van het Heilig Graf, die de ruimte niet alleen gebruikt als hun hoofdkwartier, maar de zalen ook inzetten als officiële ontvangstruimte voor hun gasten.

In deze zalen bevinden zich onder meer kostbare fresco’s van Pinturicchio en zijn school. Bekend is de galerij met mythologische en allegorische figuren, het zogenaamde Halfgodenplafond. Pinturicchio schilderde het geheel omstreeks 1490.

rovere_fourseasons (11)

Het gebouw onderging in de loop der tijd heel wat veranderingen. Koning Karel VIII van Frankrijk zou hier in 1495 hebben verbleven voordat hij aan de invasie van het koninkrijk Napels begon.

In 1655 werd het de zetel van de Gesuiti Penitenzieri, de biechtvaders die in de Sint-Pietersbasiliek werkten en naar wie sommigen het palazzo nog steeds vernoemen.

Ze zouden het palazzo bijna 300 jaar bewonen tot het in 1944 werd gekocht door de ridderorde van het Heilig Graf.

Na de dood van kardinaal della Rovere in 1501 werd het Palazzo bezet door een opeenvolging van kardinalen.

rovere_fourseasons (12)

In 1524 werd het gekocht door kardinaal Giovanni Salviati die opdracht gaf tot het fraaie fresco dat vandaag de grote zaal van restaurant La Veranda in het vroegere Hotel Columbus siert, gelegen aan de achterzijde van het palazzo (Borgo Santo Spirito 73).

Het werk was het eerste van de maniëristische kunstenaar Francesco Salviati (die zijn naam ontleende aan zijn weldoener) en toont onder meer het wapenschild van Salviati.