Archive for 13 november 2022

Romeinse militaire toren ontdekt in Volubilis

13 november 2022

Op de archeologische site van Volubilis, een voormalige Romeinse stad in het noorden van het huidige Marokko, werd een Romeinse militaire toren opgegraven. Dat gebeurde door een gezamenlijk team van Poolse en Marokkaanse archeologen.

De opgravingen begonnen in 2021 in het kader van een samenwerkingsakkoord tussen de Universiteit van Warschau en het Instituut voor Archeologie en Cultureel Erfgoed (INSAP) in Rabat.

Eén van de belangrijkste ontdekkingen van het voorbije jaar was onder meer een observatietoren van het Romeinse leger. Die werd aangelegd aan de zuidelijke grens van de Romeinse provincie Mauretania Tingitana die ontstond in 44 v. Chr.

mauretania

Het gebied was voordien het westelijk deel van het oude koninkrijk Mauretania geweest, dat ongeveer het noorden van het huidige Marokko omvatte. De hoofdstad van de provincie werd Tingis (het huidige Tanger) en waarnaar de provincie ook genoemd is.

Door deze ontdekking worden belangrijke en nuttige aanwijzingen verkregen voor de reconstructie van de geschiedenis van Tingitanië, dat uit zeven kolonies bestond, namelijk Zilis, Babba, Banasa, Tingis, Lixus, Rusadir en Volubilis.

CH-NB_-_Französisch-Marokko,_Volubilis-_Ruinen_-_Annemarie_Schwarzenbach_-_SLA-Schwarzenbach-A-5-26-168

De Romeinse nederzetting Volubilis is vermoedelijk gebouwd op de resten van een eerdere stad van de Carthagers uit de derde eeuw v. Chr.

De Berbers noemden de plaats in de derde eeuw Oualili. De huidige Marokkaanse naam voor Volubilis luidt nog steeds zo.  Het is in beide talen de aanduiding voor lelie, of een bloem die bij licht opent en bij duisternis sluit.

Volubilis was het bestuurlijke centrum voor dit deel van berbers Afrika. In de vruchtbare regio werden enorme hoeveelheden graan en olijven verbouwd en geëxporteerd naar Rome. Beide producten werden in de stad ook verwerkt tot brood, olie en zeep.

Volubilis was tevens de plek waar de Romeinen in de oudheid leeuwen, beren, luipaarden en dergelijke kochten voor de gevechten met wilde dieren in het Colosseum en voor spektakels in het Circus Maximus. Deze dieren kwamen destijds in Noord-Afrika nog in het wild voor.

In Volubilis vonden ook de contacten plaats tussen de Berberstammen en de Romeinen. De Romeinen zijn er nooit in geslaagd deze stammen te onderwerpen. Wanneer dat wederzijds voordeel opleverde werkten de Berbers echter wel met de Romeinen samen.

Anders dan in het geval van vele andere Romeinse steden werd Volubilis niet verlaten nadat de Romeinen in de derde eeuw hun steunpunten in dit deel van Afrika waren kwijtgeraakt. Het Latijn bleef er nog eeuwenlang in gebruik en werd pas door de Arabische opmars aan het einde van de zevende eeuw verdrongen.

CH-NB_-_Französisch-Marokko,_Volubilis-_Ruinen_-_Annemarie_Schwarzenbach_-_SLA-Schwarzenbach-A-5-26-166

Gedurende een periode van 1000 jaar bleven er mensen in Volubilis wonen. De stad werd pas in de achttiende eeuw verlaten om te worden afgebroken en bouwmateriaal te leveren voor de constructie van de paleizen van Moulay Ismail in het nabijgelegen Meknes.

Een aardbeving in 1755 bracht de ruïnestad eveneens zeer grote schade toe. Als deze afbraak, en de aardbeving niet hadden plaatsgevonden, dan was Volubilis vandaag misschien wel één van de best bewaarde Romeinse sites geweest.

Ook nu nog verkeren heel wat ruïnes in goede staat en bevinden een dertigtal mozaïeken van hoge kwaliteit zich nog steeds op hun oorspronkelijke plaats.

Op de site bevinden zich een bezoekerscentrum met een museum en een tentoonstellingsruimte. In 1997 werd Volubilis toegevoegd aan de Unesco Werelderfgoedlijst.

IMG_2944-Gerakl