Bezoek eens een archeologische opgraving in Rome

Ter hoogte van Largo Corrado Ricci in Rome zijn archeologische opgravingen aan de gang. We maakten er eerder al even melding van dat archeologen en kunsthistoriciop maandelijkse basis, bezoekers op deze site verwelkomen.

De beschikbare data zijn iedere maand snel volzet, maar zoals aangekondigd zal het initiatief nu en dan worden herhaald en komen er nieuwe kansen om op deze site onder begeleiding een archeologisch onderzoek van nabij mee te maken.

Scavi in Comune is een recent initiatief van de stad Rome, waarbij geïnteresseerden de kans krijgen om de evolutie van een opgraving te volgen en een blik te werpen op wat normaal gesproken strikt beperkt blijft tot de research- en werkkamers van archeologen en insiders.

De bedoeling is ook om Scavi in Commune in de toekomst uit te breiden, zodat het publiek meer van dergelijke rondleidingen kan meemaken, ook op andere archeologische sites.

In sommige Italiaanse steden zijn dergelijke bezoeken al langer populair. Ze illustreren de voortgang van de werken op een archeologische site, met als doel het publiek vanaf de allereerste stappen bij de onderzoeksactiviteiten te betrekken.

opgravingen_largo_corrado_ricci

De opgraving die kan worden bezocht vindt plaats in de noordoostelijke hoek van het oude Foro della Pace (Forum van de Vrede), in de oudheid bekend als het Forum Pacis of Forum Vespasiani, vlakbij de zogenaamde ‘Colonnacce’.

Dit gebied heeft doorheen de eeuwen talrijke opeenvolgende bouwperiodes meegemaakt, die het huidige archeologisch onderzoek gedetailleerd aan het licht wil brengen.

De actuele opgraving is ook een voorbereiding op de toekomstige uitbreiding van het onderzoeksgebied tot aan de Torre dei Conti, vlakbij het Forum van Nerva, als onderdeel van de stedelijke herontwikkeling en erfgoedinterventies die momenteel worden voorbereid.

Torre_Conti (7)

Vanaf het populaire terras van bar en restaurant Angelino ‘ai Fori’ heb je een uitstekend zicht op zowel de toren als de site.

In de middeleeuwen was het landschap van Rome bezaaid met versterkte torens en vestingen die door adellijke families werden gebouwd als verdediging en om veiligheidsredenen.

Lang niet alle families wisten hun macht te behouden en reeds in de late middeleeuwen werden talrijke torens afgebroken. Andere bouwwerken verdwenen in de daaropvolgende eeuwen als gevolg van aardbevingen of louter door eeuwenlange verwaarlozing.

Vandaag bestaan er in Rome nog enkele tientallen van dergelijke torens, waarvan er heel wat weggestopt of verborgen zitten tussen moderne gebouwen of infrastructuur.

De Torre dei Conti is één van de meest opmerkelijke van deze middeleeuwse Romeinse torens, die vroeger ongeveer 60 m hoog was en daarmee tot de hoogste en meest indrukwekkende van de stad behoorde. De Romeinen omschreven het bouwwerk destijds al gauw als de Torre Maggiore (grote toren).

Ook vandaag is het nog steeds een imposant gebouw, al lopen vele toeristen er meestal nogal achteloos voorbij. Hun blikken en fotoapparatuur zijn op dat punt doorgaans uitsluitend gericht op het Colosseum dat aan het einde van de Via dei Fori Imperiali steeds mooier zichtbaar wordt.

Torre_Conti (6)

De toren werd omstreeks 1203 gebouwd in opdracht van paus Innocentius III Conti (1198-1203) op de fundamenten van het Forum Pacis. De plek was strategisch gekozen, want het gebouw zou worden opgetrokken op de grens van het grondgebied van de rivaliserende familie van de Frangipani.

De toren was bestemd voor Riccardo, de broer van de paus, die het bouwwerk gebruikte als versterkte residentie voor hemzelf en zijn familie, de Conti di Segni.

De bovenste verdiepingen werden in de loop der tijden verwoest door een reeks aardbevingen, maar de grootste klap kreeg de toren tijdens de grote aardbeving van 1349.

De toren werd toen verlaten tot 1620 waarna hij gedeeltelijk werd herbouwd. Andere aardbevingen in 1630 en 1644 veroorzaakten nieuwe instortingen.

Die schade werd aan het einde van de zeventiende eeuw hersteld door paus Alexander VIII (1689-1691) die twee steunberen liet toevoegen om de stabiliteit van het gebouw te verzekeren. Later zou de toren een tijdlang fungeren als stedelijk magazijn, vooral voor de opslag van hout.

Torre_Conti (5)

De huidige geïsoleerde positie ten opzichte van verschillende andere soortgelijke constructies in de buurt, is te wijten aan de aanleg van de Via Cavour aan het einde van de achttiende eeuw en de aanleg van de Via dei Fori Imperiali in de jaren ’30 van de vorige eeuw, tijdens de fascistische periode van Mussolini.

Tijdens die ingrepen verdwenen heel wat omliggende gebouwen onder de sloophamer.

De Torre dei Conti was oorspronkelijk bedekt met travertijn, afkomstig uit de ruïnes van de keizerlijke fora. Dat bouwmateriaal zou in zestiende eeuw nogmaals worden hergebruikt.

Toen werden in opdracht van paus Pius IV (1559-1565) een heleboel stenen uit de Torre dei Conti gehaald om te dienen als bouwmateriaal voor de Porta Pia, een ontwerp van Michelangelo.

Torre_Conti (11)

De Romeinse monumenten, tempels en gebouwen uit de oudheid hebben eeuwenlang gefungeerd als goedkope steengroeve, waar men de blokken marmer en travertijn maar voor het uitkiezen had.

Het is niet meer te achterhalen hoeveel constructies uit het oude Rome op die manier voorgoed verloren zijn gegaan, hoeveel stenen werden hergebruikt in andere gebouwen en hoeveel marmer uit de oudheid in de kalkovens is verdwenen.

In 1937 werd de Torre dei Conti door Benito Mussolini geschonken aan de Arditi, een elite-eenheid van het Italiaanse leger, enigszins te vergelijken met de huidige special forces.

Die groep bleef eigenaar tot 1943. Het is weinig bekend, maar de toren bevat nog steeds het mausoleum van generaal Alessandro Parisi, wiens overblijfselen hier worden bewaard in een oude Romeinse sarcofaag.

Alessandro Parisi, die in 1938 omkwam bij een auto-ongeluk, was de leider van de Arditi.

Torre_Conti (3)

Wie de archeologische site aan Largo Corrado Ricci wil bezoeken, krijgt de raad om gesloten en comfortabele schoenen te dragen. De bezoeken worden alleen in het Italiaans gehouden en de ingang is niet toegankelijk voor mensen met een motorische handicap. Bij regen wordt het bezoek geannuleerd.

De komende weken en maanden kan je op de volgende dagen terecht op de site, telkens van 15 tot 16 uur:

• woensdag 23 november
• woensdag 7 december
• woensdag 21 december

Reserveren is verplicht via tel. 06 06 08, elke dag van 9 tot 19 uur. Elk bezoek is beperkt tot maximaal tien deelnemers. Meer informatie vind je hier.

Wie geen plaatsje meer kan verwerven, hoeft niet te wanhopen. Er komen in de toekomst meer van dergelijke rondleidingen, ook op andere archeologische sites.

Torre_Conti (9)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.