Historisch hotel in Via Sistina herbergt culinaire hotspots

24 maart 2020

Op dit moment is het hotel vrijwel verlaten en de culinaire hotspots waarvan sprake in de titel zijn uiteraard ook dicht. Maar als het vermaledijde coronavirus is uitgeraasd, moet je hier zeker eens een kijkje nemen. Of er een keer aan tafel schuiven. Het historische Hotel de La Ville aan de Via Sistina 69 in Rome is pas sinds vorig jaar opnieuw in bedrijf.

Het bijhorende restaurant Da Sistina maar vooral het dakrestaurant Mosaico zijn bij de trendy Romeinen en foodies op korte tijd uitgegroeid tot gastronomische topadressen. In de Cielo Bar krijg je het fenomenale uitzicht over Rome er gratis bij. De prijzen vallen naar Belgische of Nederlandse normen overigens behoorlijk mee, al eet je in Rome natuurlijk op vele plekken een pak goedkoper.

Het hotel is één van de beroemdste en oudste luxe-overnachtingsadressen in Rome. Niet ver van het andere tophotel, het Hassler Roma, situeert ook het Hotel de la Ville zich op een bevoorrechte plek, aan de top van de Spaanse Trappen en met een adembenemend uitzicht over de daken van Rome.

Het hotel kreeg enkele jaren geleden een nieuwe eigenaar en ontvangt na een lange restauratieperiode sinds eind vorig jaar opnieuw gasten. Het restaurant en de bar van het hotel groeiden al snel uit tot de hipste adressen van Rome, tenminste tot het beruchte virus spelbreker kwam spelen.

Hotel de la Ville behoort nu tot de Rocco Forte Group en is het tweede hotel van Sir Rocco Forte. Negentien jaar geleden heropende hij het bekende Hotel de Russie aan de Via del Babuino 9, eveneens een tophotel. Rocco is de zoon van Lord Forte, de voormalige eigenaar van het Forte-hotelimperium.

Hotel de la Ville was destijds een klooster en werd in 1924 omgevormd tot een hotel. Het kloostergebouw uit de achttiende eeuw werd gerenoveerd en verbouwd door de Hongaarse architect Josef Vágó die ook de gevel opnieuw heeft ontworpen.

Het hotel telt 104 kamers en 15 suites met terrassen, een ultramoderne spa en een wellnessruimte, privéruimtes voor evenementen en vergaderingen, een binnenplaats van 400 m² en een terras met uitzicht op de tuinen van Villa Borghese.

De binnenplaats is herontworpen door George Carter, een ontwerper gespecialiseerd in het creëren van tuinen geïnspireerd door de lineaire geometrie van de zeventiende eeuw, waarbij drie gebouwen werden samengevoegd. In het geheel werden elementen verwerkt die herinneren aan de Grand Tour van weleer, toen rijke Engelse en Duitse jongelingen naar steden zoals Parijs, Venetië en Rome reisden om meer te leren over cultuur, architectuur en kunst.

Het ontwerp en de uitbouw van het interieur duurde drie jaar en gebeurde door de bekende Italiaanse architect Tommaso Ziffer en Olga Polizzi, de directeur Design van de Rocco Forte hotelgroep.

Zij lieten zich eveneens inspireren door het tijdperk van de Grand Tour, wat resulteert in een binneninrichting die rijk is aan weelderige stoffen, meubels, stucwerk en zelfs obelisken. De extravagante stijl van de achttiende eeuw is samengevoegd met de hedendaagse stijl van Ziffer. Daardoor krijg je handgemaakt behangpapier en historische wandtapijten gecombineerd met digitaal geprinte mozaïeken en lasergesneden muurbekledingen.

Restaurant Da Sistina vind je op het gelijkvloers, maar één van de hipste adressen op dit moment is ongetwijfeld de Cielo Terrace Bar op de zesde en zevende verdieping, met een fenomenaal panoramisch uitzicht over de stad en het fusionrestaurant Mosaico.

Dit laatste wordt uitgebaat door chef-kok Fulvio Pierangelini, die met zijn vorige zaak twee Michelin-sterren bij elkaar kookte. In de restaurants vind je ook een cocktailbar waar je terecht kan voor een aperitief of een ander drankje.

Hotel de la Ville / Da Sistina / Mosaico
Via Sistina 69, Rome

De onzichtbare vijand

23 maart 2020

Twee weken geleden zou niemand hebben geloofd wat vandaag realiteit is. Een negatief reisadvies voor Italie. Het hele land geïsoleerd van de buitenwereld. Geen vliegtuigen meer van en naar Italië. Talrijke schoolreizen geannuleerd, dit jaar geen paasvakantie in Rome voor de laatstejaars. Iedere trattoria, enoteca, koffiebar en restaurant gesloten. Net als bijna alle winkels. De meeste hotels dicht door een gebrek aan gasten.

Musea, archeologische sites, tentoonstellingen en de meeste kerken en openbare parken: niet meer toegankelijk. Geen Pantheon, geen Colosseum, niets. De grote groepen toeristen aan de Spaanse Trappen en de Trevifontein: allemaal verdwenen. Geen files meer in de straten, wel vrije parkeerplaatsen.

Burgers zijn strikt beperkt in hun bewegingsvrijheid. Je mag niet zomaar op straat. Zelfs joggen of in je eentje sporten is sinds dit weekend verboden. De Romeinen zitten gevangen in hun eigen stad.

Geef eerlijk toe: had iemand dat een paar weken geleden allemaal durven beweren, er zou eens goed gelachen zijn. Waarna in afwachting van de volgende grap, nog eens een glaasje wijn zou worden ingeschonken. Maar vandaag is het bittere werkelijkheid.

Bevreemdend en irreëel, alsof we rondlopen in een sciencefictionfilm uit de jaren ’50 van de vorige eeuw, waarbij boosaardige buitenaardse wezens al het leven in een stad hebben opgeslokt en alleen nog enkele schaarse overlevenden achterblijven.

Het is amper een maand geleden dat ik met een Romeinse vriendin in de Meccanismo, een leuke bar in Trastevere, wat zat bij te praten, ondertussen nippend van een uitstekende spremuta d’arancia.

We hadden het toen onder meer nog even over het gezellige Romeinse leven. De serveerster dartelde onbezorgd en babbelend rond, terwijl de klanten werden verwend. Mocht er nog een extra koekje bij?

We konden toen nog niet weten dat een onwaarschijnlijke vijand Rome al ongezien was binnengedrongen. De stad heeft eeuwenlang invasies, oorlogen, bezettingen en plunderingen door vijandige buren, barbaren, machtswellustige vorsten en idioten met grootheidswaanzin overleefd.

Alleen is de vijand ditmaal geen leger marcherende soldaten. Er vliegen geen raketten rond, er denderen geen tanks door de straten en er vallen geen bommen uit de lucht.

De dader is een geniepige organische structuur die zich onzichtbaar voortplant door levende cellen van andere organismen te besmetten. Dat zoiets de volledige maatschappij op zeer korte tijd volledig kan verlammen doet even nadenken.

De totale isolatie van de stad is ook een gelegenheid om even stil te staan bij Rome zelf, een plek waarvan de schoonheid en magie soms als vanzelfsprekend worden beschouwd. Nu blijft iedereen noodgedwongen binnen en dromen we van de dag dat we terug kunnen genieten van onze ijsjes, onze espresso, de gezellige terrasjes, de prachtige kunst, de gezellige babbels en van alle andere leuke dingen die we nu allemaal moeten missen.

Want één ding mag duidelijk zijn: als het dagelijkse leven uiteindelijk (en hopelijk binnen niet al te lange tijd) weer normaal zal worden, gaan we de puurheid van Rome nog meer waarderen en nog veel meer genieten van wat de stad ons te bieden heeft.

Hoe het verder moet blijft afwachten, overigens het enige wat we kunnen doen tot het virus is uitgewoed. De economische en financiële gevolgen van deze nooit geziene gezondheidscrisis zullen in ieder geval immens zijn, zowel op lokaal, nationaal als internationaal vlak. Geen prettig vooruitzicht voor een land dat al een gigantische schuldenlast meedraagt.

Italië lanceerde alvast een economisch noodplan van 25 miljard euro om de eerste gevolgen van de crisis op te vangen, maar het is twijfelachtig of dat bedrag zal volstaan. In Rome, een stad waar vele mensen rechtstreeks of onrechtstreeks leven van het toerisme, is de economische schade nu al enorm. Het zal bovendien nog een hele tijd duren vooraleer de toestand zich ook maar enigszins zal normaliseren.

Het voorbije weekend werden zelfs nog enkele strengere maatregelen genomen en de quarantaine-periode wordt ook verlengd. Tot hoe lang weet niemand. Off the record is er sprake van minstens tot mei, scholen zouden zelfs tot de zomervakantie kunnen dichtblijven. Officieel is dit niet bevestigd.

Leveranciers voor de duizenden horecazaken zitten met een teveel aan goederen en hebben hun aanvoer of productie moeten stilleggen. Vrijwel alle hotels zijn gesloten. Gidsen en organisatoren van dagtrips of uitstappen hebben geen klanten meer.

Sommige luchtvaartmaatschappijen hebben het moeilijk en riskeren binnenkort financiële problemen die ze zonder overheidssteun of extra middelen allicht niet gaan overleven. Luchthavenuitbaters moeten duizenden personeelsleden naar huis sturen. Taxi’s wachten op passagiers die er nauwelijks zijn. Duizenden mensen die actief zijn in musea, de culturele en de vrijetijdssector zitten werkloos thuis. Net als vele lotgenoten uit andere sectoren.

Het is slechts het topje van de ijsberg. Rome, en bij uitbreiding Italië en de rest van de wereld, zullen de gevolgen van deze crisis waarschijnlijk nog enkele jaren moeten meedragen. Na de coronacrisis zal de wereld veranderd zijn.

Maar zoals we de voorbije tientallen eeuwen hebben gezien en geleerd: Rome krabbelt altijd recht. Het kost soms wat moeite, maar we kijken ernaar uit jullie allen na deze crisis weer massaal te verwelkomen in onze lievelingsstad. Waar het dan hopelijk opnieuw wat drukker en vooral gezelliger zal zijn dan vandaag…!

Lees ook de actuele column van Tessa Vrijmoed die al ruim tien jaar in Rome woont en met haar gezin de crisis vanop de eerste rij beleeft.

Ik zal eerlijk zijn: ik ervaar de huidige situatie als een nachtmerrie. Het beklemmende gevoel omdat er amper iemand op straat loopt. Het binnengeroepen worden in de supermarkt om vervolgens op afstand boodschappen te doen. Het spookachtige effect van de afwezigheid van kinderen. De politieagenten die je vragen wat je aan het doen bent als je een frisse neus haalt.

KLIK HIER OM DE VOLLEDIGE COLUMN TE LEZEN

Italië neemt nog strengere maatregelen

22 maart 2020

Het zat er al enkele dagen aan te komen maar de Italiaanse overheid heeft nu de strenge quaraintainemaatregelen in het land nog aangescherpt. Alle ‘niet-strategische’ bedrijven en fabrieken moeten voor minstens vijftien dagen de deuren sluiten. Alleen wie actief is in een ‘cruciale of vitale sector’ zoals de voedselvoorziening of de medische sector mag voortwerken.

Alle bouwwerven in het land worden eveneens stilgelegd, tenzij het gaat om werkzaamheden aan ziekenhuizen en aan wegen of spoorwegen. In dat geval mogen ze mits het in acht nemen van de opgelegde veiligheidsmaatregelen actief blijven. Concreet valt hiermee eigenlijk het grootste deel van de Italiaanse economie helemaal stil.

Tot nog toe waren bars, restaurants, ijssalons, koffiezaken en de meeste winkels al gesloten, maar nu mogen enkel nog supermarkten, apotheken, postkantoren en banken open blijven. Ook de cruciale overheidsdiensten en het openbaar vervoer blijven zoveel mogelijk in bedrijf. Koerierdiensten blijven ook actief, maar er mag geen contact zijn tussen koeriers en ontvangers van welke aard dan ook en handtekeningen zijn niet langer vereist.

Niemand mag nog langer enige fysieke activiteit ondernemen buiten, en daar valt dus ook sporten onder. Ook sporten in je eentje of joggen is vanaf nu verboden. Het gebruik van automaten is niet meer toegelaten. De wekelijkse markten worden nu ook opgeschort.

In taxi’s mogen nog slechts twee passagiers plaatsnemen op de achterbank. Voorin, naast de chauffeur, mogen geen klanten gaan zitten. Werknemers in het openbaar vervoer moeten maskers en handschoenen dragen en zijn verplicht om minstens een meter van de klanten verwijderd te blijven.

colosseumview

Premier Giuseppe Conte maakte de nieuwe maatregelen zaterdagavond bekend tijdens een toespraak op de Italiaanse televisie. De productieve motor van het land wordt vertraagd, maar niet gestopt. Ik vraag geduld, want deze maatregelen hebben tijd nodig vooraleer ze resultaat opleveren. Ze zijn ernstig maar we hebben geen alternatief. Het is de enige manier om onszelf en degenen van wie we houden te beschermen, aldus de premier die nog meegaf dat dit de ernstigste crisis is die het land doormaakt sinds de Tweede Wereldoorlog.

De nieuwe regeringsmaatregelen werden genomen na talloze alarmerende berichten uit het noorden van het land waar het aantal sterfgevallen blijft stijgen en de voorbije 24 uur bijna 800 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus. De regio’s in het noorden vroegen al langer een absoluut uitgaansverbod in de hoop het virus zo te kunnen indammen.

Specifiek in Rome zal de politie vanaf nu ook alle auto’s controleren om mensen van de straat te krijgen. Tot nog toe gebeurden enkel steekproeven om mensen naar hun doorgangsbewijs te vragen en naar de reden waarom ze zich verplaatsen. Nu komen er ook wegversperringen om te controleren of mensen niet even profiteren van het mooie weer om weekendtrips te maken naar het platteland of de zee.

Naast deze nieuwe extra controles op automobilisten, gaat de politie vanaf nu ook meer controles uitvoeren op mensen die gewoon op straat lopen. In Rome wordt vastgesteld dat heel wat mensen wandelingen blijven maken, rondhangen met hun vrienden of zelfs zonnebaden.

Het staat vast dat de huidige lockdown-maatregelen in Italië na 3 april worden verlengd, al is nog niet geweten tot wanneer. In de omgeving van de premier valt off the record te horen dat de quarantaine, zoals de situatie er nu uitziet, zeker tot begin mei van kracht zou zjjn, al wil niemand dat officieel bevestigen. Er zouden ook plannen worden gemaakt om de scholen zelfs tot aan de zomervakantie dicht te houden. Ook dat is een maatregel die nog niet officieel is bevestigd.

 

Archeologen zoeken naar Romeins amfitheater in Engeland

22 maart 2020

Wat nu het Engelse Richborough is, wordt gezien als de bakermat van de Romeinse macht in Groot-Brittannië. Op die plek gaan archeologen binnenkort op zoek naar de resten van wat misschien wel het grootste en belangrijkste Romeinse amfitheater in Engeland is geweest. Dat schrijft Archeologie Online.

Omstreeks het begin van onze jaartelling lag het huidige Richborough (graafschap Kent) aan een natuurlijke haven. Archeologen vermoeden dat deze natuurlijke haven min of meer de plek was waar de Romeinen in 43 na Christus aan land gingen. Vanaf dat moment tot het einde van de Romeinse aanwezigheid op de Britse eilanden was de locatie een belangrijke basis voor de Romeinen.

Ze bouwden hier een fort, dat uitgroeide tot de plaats Rutupiae, ook bekend als Portus Ritupis, één van de belangrijkste Romeinse havens op de Britse eilanden. Hier begon ook de Watling Street, een belangrijke weg van de kust naar Londinium (Londen).

Rutupiae werd een belangrijke plek, binnen de muren lagen een badhuis, tempels en een amfitheater. Hoewel de resten van het amfitheater al in de zestiende eeuw voor het eerst werden aangetroffen, is er tot nu toe nog maar weinig onderzoek gedaan. Alleen halverwege de negentiende eeuw gebeurde een echte opgraving bij het amfitheater, maar omdat de archeologie als wetenschap toen nog in de kinderschoenen stond, zijn de rapporten daarover vaag.

Als het aan de Britse erfgoedorganisatie English Heritage ligt, komt daar verandering in. Eind deze maand begint de organisatie een grootschalige opgraving bij het amfitheater. Daarbij hopen de archeologen meer te weten te komen over hoe het amfitheater gebruikt werd, maar ook wat er met het theater gebeurde nadat de Romeinen vertrokken.

Tegelijk met het grote onderzoek naar het amfitheater wordt ook een kleinere opgraving gestart op een plek waarvan archeologen vermoeden dat de oudste muren van het fort liggen. Daarmee willen de archeologen meer te weten komen over de vroegste periode van Rutupiae.

De opgravingen gaan duren van maart tot juni 2020. Als de opgravingen voorbij zijn, beginnen grote verbouwingen aan het museum bij Richborough. Die vinden in de winter van 2020 tot 2021 plaats. Bij de verbouwingen aan het museum, wordt ruimte voorzien voor eventuele nieuwe informatie en vondsten die de opgravingen gaan opleveren.

Via Appia Revisited. Tijdreizen over de Eeuwige Snelweg

21 maart 2020

In het Museum Allard Pierson (Oude Turfmarkt 127, 1012 GC Amsterdam) kan je nog tot 31 mei 2020 de tentoonstelling Via Appia Revisited. Tijdreizen over de Eeuwige Snelweg bezoeken. Het is een tijdreis langs de beroemde antieke snelweg die van Rome naar Brindisi liep. OPGELET: het museum is voorlopig gesloten tot en met 6 april.

viaappiarevisited

Kunstenaar en onderzoeker Krien Clevis heeft de 2000-jarige biografie van twee mijl Via Appia artistiek vertaald naar een installatie in de statige museumgang op de hoofdverdieping van het Allard Pierson. Aanvullend is er gedurende de tentoonstelling iedere week een Via Appia Walk & Talk, een lezing met rondleiding over een periode uit de geschiedenis van de ‘eeuwige snelweg’.

De Via Appia was één van de vier ‘snelwegen’ van de Romeinen, die liep van de hoofdstad Rome tot Brindisi in het zuidoosten. In de loop van de tijd hebben talloze archeologen, historici, architecten, kunstenaars en fotografen de antieke monumenten langs de Via Appia revisited. Dankzij hun interpretaties, steeds vanuit andere beweegredenen en perspectieven, beschikken we over een rijke, gelaagde verbeeldingsgeschiedenis van de Via Appia Antica.

Gastcurator en kunstenaar Krien Clevis trad in de voetsporen van de beeldmakers uit het verleden. Tijdens haar onderzoek op de mijlen V en VI van de weg reconstrueerde zij hun standpunten ter plaatse, als uitgangspunt voor nieuwe foto- en filmopnamen. Samen met de historische weergaven vormen die de basis van de tentoonstelling Via Appia Revisited in het Allard Pierson, waar de 2000-jarige biografie van 2 mijl artistiek is vertaald naar twintig meter museumgang.

Via Appia Revisited is het resultaat van jarenlang fotografisch veldonderzoek door Krien Clevis in samenwerking met diverse archeologen en data-specialisten (waaronder Maurice de Kleijn en Rens de Hond). Haar 2D-filmprojecties vormen de basis voor 3D-omgevingen, ontwikkeld door een team van 3D-ontwerpers (Moobels) met behulp van dronefotogrammetrie.

De vloerplattegrond brengt monumenten en standpunten op dit wegtraject in kaart. Hiervoor zijn de resultaten van wetenschappelijk onderzoek door de Radboud Universiteit en Vrije Universiteit ingezet. Van verschillende monumenten en fysieke standpunten zijn 3D-prints te zien.

Elke historische beeldvorming van deze antieke weg berust op interpretatie, bepaald door de eeuw waarin de maker leefde. Via interactieve toepassingen regisseren bezoekers bij een vijftal monumenten hun eigen tijdreis vanuit het heden, in het besef dat ook zij op de tijdlijn staan – een momentum in een continuüm.

Het programma van de Walks & Talks en tickets voor deze lezingen kan je hier terugvinden.

Allard Pierson Museum
Oude Turfmarkt 127
1012 GC Amsterdam
info@allardpierson.nl
https://allardpierson.nl/
Tel. nr. receptie: +31(0)20 525 73 00
Tel. nr. kassa: +31(0)20 525 5501

Soepele omboekingsperiode bij Brussels Airlines tot 31 augustus

20 maart 2020

De Belgische luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines verlengt de periode waarin reizigers kosteloos een vlucht kunnen omboeken. Passagiers kunnen tot 31 augustus beslissen over een nieuwe vertrekdatum en desgewenst zelfs een andere bestemming kiezen. De regels gelden voor tickets die zijn geboekt tot en met 31 maart 2020 en met een bevestigde reisdatum tot en met 31 december 2020.

Klanten die tickets hadden gereserveerd voor zowel geannuleerde als niet-geannuleerde vluchten van Brussels Airlines, kunnen deze dus behouden zonder meteen te moeten beslissen over een nieuwe reisdatum.

Bestaande boekingen worden in eerste instantie geannuleerd, maar het ticket en de ticketwaarde blijven bewaard en kunnen worden omgeboekt naar een nieuwe vertrekdatum tot en met 31 december 2020. Klanten kunnen ook omboeken naar een andere bestemming.

Aantal passagiers op luchthavens Rome vorige maand met 80% gedaald

20 maart 2020

De luchthaven Leonardo da Vinci (Fiumicino) in Rome zag van 12 februari (het begin van de eerste epidemische gevallen in Italië) tot 20 maart het aantal passagiers met meer dan een miljoen dalen in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. Op Fiumicino werden ongeveer 4.100 vluchten minder afgehandeld.

Een vergelijkbare trend in het luchtverkeer werd opgetekend op de kleinere luchthaven Rome Ciampino. Nadat een aantal luchtvaartmaatschappijen waaronder Ryanair en Wizz Air hun vluchten hadden opgeschort, daalde ook daar het aantal reizigers zodanig snel dat de passagiersterminal vorige week werd gesloten.

De voorbije week is het passagiersverkeer op de luchthavens van Rome met 81,8% gedaald in vergelijking met dezelfde week vorig jaar. Dat heeft zware gevolgen: drieduizend medewerkers van luchthavenuitbater Aeroporti di Roma (AdR) worden vanaf maandag tijdelijk werkloos. In Fiuminico werd eerder ook al Terminal 1 gesloten en in Ciampino ging de passagiersterminal dus helemaal dicht.

Veel meer bezoekers voor Thermen van Caracalla

20 maart 2020

Het aantal bezoekers aan de Thermen van Caracalla is vorig jaar fors gegroeid met 15,4%. In 2018 vonden 224.771 mensen hun weg naar het badcomplex uit de oudheid, vorig jaar groeide dat aantal tot 259.402 bezoekers, een toename met 34.631 mensen. Daarmee begint het thermencomplex stilaan te behoren tot de populairste archeologische plekken van Rome.

De voorbije paar jaar vonden in de Thermen van Caracalla allerlei initiatieven plaats zoals tentoonstellingen van hedendaagse kunst en de introductie van multimedia- en 3D-technologie waarbij je door het gebruik van een speciale viewer de (vandaag nog altijd indrukwekkende) ruïnes ziet veranderen in het reusachtige Romeinse badhuis van weleer, compleet met alle pracht en praal van de oudheid.

Tevens kon het publiek een bezoek brengen aan een opengesteld ondergronds gedeelte van de thermen. Zo maakte je kennis met de labyrintische gangen, de tunnels die werden gebruikt door slaven die hier dagelijks tonnen hout moesten verbranden in grote ovens om het water te verwarmen dat naar het calidarium moest vloeien. Dit ondergrondse gedeelte vormde in feite het ingenieuze en technologische hart van de Thermen van Caracalla en is vele eeuwen lang ongezien gebleven.

Onder de Thermen van Caracalla bevindt zich ook een Mithreum. Ook deze Mithrastempel was tot voor kort enkel maar beschikbaar en toegankelijk geweest voor geleerden. De ruimte doet denken aan een grot, weliswaar duidelijk door mensen vervaardigd en uitgegraven. Sporen van fresco’s versieren de nissen in de wanden.

Daarnaast zijn er in het complex ook regelmatig concerten en shows. Dit draagt allemaal bij tot de bekendheid van de Thermen van Caracalla. De stijgende belangstelling toont aan dat deze aanpak werkt.

Het reusachtige badcomplex, vandaag bekend als de Thermen van Caracalla, maar in de oudheid aangeduid als de Thermae Antoninianae, werd gebouwd door de Romeinse keizer Septimius Severus en zijn zoon Caracalla.

Omdat de badinrichting tijdens de regeerperiode van deze laatste werd geopend (in 217) is het thermencomplex naar hem vernoemd. Dit complex vormt zeker het opmerkelijkste bouwwerk uit de Severische tijd (193-235) en is zonder meer één van de imposantste monumenten uit de hele keizertijd.

De Thermen van Caracalla was het grootste badcomplex dat tot dan was gebouwd. Er konden dagelijks 2.500 gasten terecht, waarvan er 1.600 tegelijk konden baden. De imposante ruïnes van de thermen met restanten van schitterende mozaïeken zijn in Rome nog steeds te zien aan Viale delle Terme di Caracalla.

Caracalla opende het complex zoals verteld in 217 met de naam Thermae Antoninianae. Antoninianae is afgeleid van de naam Marcus Aurelius Severus Antoninus Pius Felix Augustus.

De Thermen van Caracalla zijn zelfs voor keizerlijke thermen uitzonderlijk vanwege de omvang, de locatie en de mogelijkheden die het badhuis de gasten kon aanbieden, maar vooral ook om de decoratieve afwerking.

Te beginnen met de grootte van het gebouw: het thermencomplex had een oppervlakte van 120.000 m². Zo’n groot bad kon, in tegenstelling tot eerder gebouwde thermen, onmogelijk in de stad worden gebouwd.

Doordat de thermen destijds buiten de stad werden opgetrokken, verkeren ze vandaag nog in betrekkelijk goede staat. Het zijn natuurlijk ruïnes, maar met een beetje voorkennis omtrent de originele structuur, kan je het hele complex behoorlijk goed in kaart brengen.

De Thermen van Caracalla zijn vlakbij de Via Appia gebouwd, in een wijk waar de kapitaalkrachtigen van Rome woonden. De ruimte van het landelijk gelegen gebied bood de mogelijkheid om de thermen groots aan te pakken.

Zo bevonden zich naast het badhuis ook twee bibliotheken, winkels, kantoren, tuinen, terrassen, de waterreservoirs en een speciaal aangelegd aquaduct, een directe aftakking van de Aqua Marcia, een centrale lijn naar Rome. Deze vertakking, die Aqua Antoniniana Iovia werd genoemd, verzorgde de enorme watertoevoer voor de thermen.

Lockdown Italië wordt verlengd na 3 april

19 maart 2020

De Italiaanse regering maakte op 9 maart bekend dat het hele land met onmiddellijke ingang in quarantaine werd geplaatst tot 3 april. Het staat nu vast dat die totale lockdown wordt verlengd.

Het nieuws werd aangekondigd door premier Giuseppe Conte. Tot wanneer de verlengde quarantaine-periode zal duren is nog niet bekend. Het grootste deel van de bedrijven, winkels, bars, restaurants en scholen in Italië blijven dus ook na 3 april dicht.

In de omgeving van de premier valt off the record te horen dat de quarantaine zeker tot begin mei van kracht zal zijn. Er zouden ook plannen worden gemaakt om de scholen zelfs tot aan de zomervakantie dicht te houden.

Achter de schermen van het Vaticaan

19 maart 2020

Lezing door Tom Zwaenepoel

Donderdag 5 november 2020 om 20 uur

In deze lezing gaat auteur en Vaticaan-kenner dr. Tom Zwaenepoel in op wat er verborgen ligt aan de hoge, dikke muren van de kleinste staat te wereld: Vaticaanstad. Paus Franciscus is niet alleen het hoofd van de rooms-katholieke Kerk maar ook het staatshoofd van dit landje.

Tom Zwaenepoel geeft een kort overzicht van de belangrijkste gebouwen: de vier hoofdbasilieken, de Vaticaanse musea en tuinen, de Sixtijnse Kapel en het apostolisch paleis. Verder stelt hij de protagonisten van deze ministaat voor en bespreekt hij kort het leven in de Staat van Vaticaanstad. Zo komen ook het protocol en de veiligheidsdiensten van de paus aan bod.

Tot slot gaat hij ook in op het Argentijnse pontificaat. In welke mate is paus Franciscus een ‘revolutionaire’ paus? Wat heeft hij tot nu toe al gerealiseerd en wat zijn de grootste hindernissen in zijn plan om de Romeinse Curie te hervormen?

Dr. Tom Zwaenepoel (° Brugge 1970) is verbonden aan de Universiteiten Gent en Bayreuth en aan de Abdijschool van Zevenkerken; in het kader van de Erasmus-docentenuitwisseling geeft hij gastlezingen aan de Finse universiteiten van Oulu en Turku. Hij publiceerde bij uitgeverij Lannoo verschillende boeken over het Vaticaan en de paus.

PRAKTISCH

  • Donderdag 5 november 2020 om 20 uur
  • Lokaal A.1.3. in cultureel centrum Romaanse Poort,
    Brusselsestraat 63, 3000 Leuven.
  • Klik hier voor het routeplan
  • De toegang is gratis, iedereen is welkom.

Zoals altijd: heel graag tot dan!

Het clubbestuur van S.P.Q.R.