Toren van Valadier na negen jaar weer open voor bezoekers

16 juni 2021

In Rome krijgen bezoekers vanaf nu weer toegang tot de prachtige Torretta Valadier, al moet dat omwille van de Covid-19-maatregelen voorlopig nog in groepjes van tien en op afspraak gebeuren. De bedoeling is om de toren zo snel mogelijk permanent open te stellen voor het publiek.

In februari 2012 werd de toegang tot de Torretta Valadier aan de beroemde Milvische brug (Ponte Milvio) verboden nadat verschillende ernstige veiligheidsproblemen waren vastgesteld. De toren werd zopas officieel heropend met een feestje in openlucht dat werd georganiseerd door de culturele vereniging Ars in Urbe.

De voorbije negen jaar kreeg de toren zowel aan de binnen- als de buitenzijde een grondige opknapbeurt. De elektriciteits- en waterleidingen werden vervangen, de binnenruimtes werden volledig heringericht en er werd zelfs een nieuwe bliksemafleider op het dak geplaatst.

Alvast deze zomer zijn er van juni tot september een keer per maand gratis rondleidingen in het torengebouw gepland. Er zijn dan meerdere gidsbeurten per dag, maar wie een plaatsje wil reserveren zal toch snel moeten zijn. Clubleden van S.P.Q.R. kregen al eerder de kans om hiervoor in te schrijven.

Deelnemers kunnen zich aanmelden via deze link en worden bij elkaar gebracht in groepjes van maximaal tien personen. De veiligheidsvoorschriften inzake Covid-19 blijven tot nader bericht van kracht.

Tijdens de rondleiding krijg je de geschiedenis van deze historische brug te horen die al bekend was in de derde eeuw v. Chr. en toen waarschijnlijk was gebouwd in hout. Zijn huidige uitzicht dankt de brug grotendeels aan de restauraties die in de negentiende eeuw werden uitgevoerd.

milvio(2)

Aan architect Giuseppe Valadier hebben we ook het huidige torengebouw te danken. De Milvische brug is bij vele mensen ongetwijfeld het best bekend als het centrum van de beslissende strijd tussen Constantijn en Maxentius, waarbij deze laatste in 312 na Chr. werd verslagen.

Hoewel we ons hier op een beroemde en suggestieve plek met een rijke geschiedenis bevinden, komen relatief weinig toeristen een kijkje nemen bij de Milvische brug. Ze bevindt zich dan ook op enige afstand van het historische centrum.

Vanaf Piazzale Flaminio (Piazza del Popolo) voert de Via Flaminia je over een afstand van ongeveer 3 km in een vrijwel rechte lijn naar de Ponte Milvio. Wie dat te ver vindt om te voet te doen, kan gebruik maken van tram of bus.

De Via Flaminia werd aangelegd door censor Gaius Flaminius in 220 v. Chr. De brug vormde de overgang, via de Tiber, voor deze Via Flaminia, die naar Ariminum (Rimini) liep.

Vanaf de brug begon ook de Via Cassia, die naar Toscane voerde. De Via Flaminia verbond Rome met het pas gekoloniseerde gebied in Noord-Italië. Daar was het met de voortzetting ervan (sinds 187 v. Chr.) naar de Povlakte de voornaamste verkeersader.

In de oudheid stapten over de Via Flaminia tussen de Ponte Milvio en de huidige Piazza del Popolo, talrijke Romeinse cohorten, ontelbare handelaars en miljoenen reizigers en bedevaarders die via het vasteland de stad wilden bereiken. Het was ook langs de Ponte Milvio dat de meeste reizigers terug naar huis keerden. De brug was zowat het laatste wat ze van Rome zagen.

Johann Wolfgang von Goethe maakte dat ook mee en schreef in zijn tot klassieker uitgegroeide reisverslag ‘Italienische Reise’ vol weemoed en heimwee: ‘ik kan jullie wel bekennen, sinds ik over de Ponte Milvio huiswaarts reed, heb ik geen echt gelukkige dag meer gekend’.

milvio(1)

De huidige Ponte Milvio is natuurlijk niet meer de overbrugging uit de oudheid of zelfs de middeleeuwen. De eerste vermelding van een brug op deze plek dateert uit 207 v. Chr.

De naam Milvius, Molvius, … komt wellicht van de oorspronkelijke bouwer, maar dat is geen zekerheid. Wel staat vast dat in die tijd een gens Molvia bestond, een familie met die naam. Maar of die iets met de realisatie van de brug te maken had is dus onbekend.

Na verschillende houten bruggen werd hier in 109 v. Chr. door Marcus Aemilius Scaurus, een oud-consul die op dat moment censor was, een eerste brug in natuursteen en baksteen aangelegd. Dat bouwwerk werd daarna herhaaldelijk gerestaureerd en gewijzigd. Gaandeweg werd de brug ook verbreed en kreeg ze zelfs een versterkte poort.

De Ponte Milvio heeft bij talrijke momenten in de geschiedenis vaak een belangrijke rol gespeeld. In 63 v. Chr., tijdens de samenzwering van Catilina, liet Cicero op de Milvische brug een val zetten waardoor Titus Volturcius, een handlanger van Catilina, toen hij met de gezanten van de Allobrogen de stad verliet, kon worden opgepakt. In 1849 werd de Ponte Milvio opgeblazen door de troepen van Garibaldi in de hoop de opmars van de Fransen te stoppen.

Maar de brug is natuurlijk vooral beroemd gebleven omwille van dat ene grote, reeds vermelde wapenfeit. Op deze plek werd immers wereldgeschiedenis geschreven. Hier vond op 28 oktober 312 de definitieve veldslag plaats tussen Constantijn en Maxentius die beiden aanspraak maakten op de keizerlijke troon.

Na de dood van zijn vader Constantius Chlorus in 306 werd Constantijn in het Engelse York door het leger uitgeroepen tot keizer van het westelijk deel van het Romeinse Rijk met Brittannia en Gallia.

Maar Constantijn zag het groter; zijn zegetocht begint in Spanje in 310, een provincie die behoorde tot het rijk van medekeizer en schoonbroer Maxentius. De verbolgen Maxentius trok zich terug in Rome en wachtte daar op de aanval van Constantijn.

Die kwam er dus in 312 nadat Constantijn door een hemelse zegen was begenadigd. De verhalen over deze goddelijke ingreep lopen uiteen. Onder meer de kerkvader Lactantius, een tijdgenoot van Constantijn, vertelt hoe de God der christenen aan Constantijn in een droom verscheen.

Volgens Eusebius (263-340) zag Constantijn het teken van het kruis schitteren aan de hemel, met de tekst ‘In hoc signa vinces’, in dit teken zult gij overwinnen. Constantijn kreeg de raad het goddelijke teken op de schilden van zijn soldaten aan te brengen.

Hoe het ook zij, waarheid of legende, deze spirituele stimulans had wel effect en veranderde de geschiedenis. Ondanks hun numerieke overwicht werden de troepen van Maxentius bij de Ponte Milvio verpletterend verslagen. Eén van de eerste taken die keizer Constantijn zich oplegde, was orde te scheppen in de relaties met de volgelingen van de God die hem had geholpen.

De gevolgen van deze overwinning waren groot. Volgens Norman Cantor (New York University) was de slag bij de Ponte Milvio ‘one of the few really important battles in history’ .

De ongelukkige Maxentius, die nochtans over veel meer manschappen beschikte, verdronk tijdens de strijd in de Tiber en zijn hoofd werd naar de Noord-Afrikaanse provincie gestuurd als niet mis te verstane waarschuwing. Constantijn zou hem een kwart eeuw overleven, de keizer stierf op 22 mei 337.

In de middeleeuwen werd de Milvische brug verschillende keren gerestaureerd. In 1450 werd onder paus Nicolaas V een restauratie begonnen die in 1457 onder paus Calixtus III werd voltooid. Houten onderdelen (mogelijk van middeleeuwse reparaties) werden verwijderd, evenals een driehoekig middeleeuws fort aan de noordkant.

De brug kreeg vier grote bogen en twee kleinere. Een oude wachttoren aan de noordkant, die oorspronkelijk dateerde uit de derde eeuw, werd gerestaureerd. In 1805 werd de brug door Giuseppe Valadier in opdracht van paus Pius VII opnieuw gerestaureerd, waarbij de wachttoren zijn huidige boogvorm kreeg.

milvio(7)De Milvische brug zoals Piranesi ze zag.

Zijn definitieve vorm zoals we die vandaag kennen kreeg de brug bij een nieuwe reconstructie in 1850, na de vernielingen door Garibaldi, ditmaal onder paus Pius IX. In de twintigste eeuw reden er een tijdlang trams over de brug, maar vandaag is de Ponte Milvio een voetgangersbrug met een lengte van 132 m.

Aan de zuidelijke opgang staat links een standbeeld van l’Immacolata (door Pigiani uit 1840) en rechts zien we een beeld van Sint-Johannes Nepomucenus, die gold als beschermheilige tegen het verdrinken en van mensen die een geheim moeten bewaren.

De hype is tegenwoordig een beetje overgewaaid, maar het is nog steeds een Romeins gebruik dat geliefden op deze brug hun liefdesrelatie bezegelen door een hangslotje, een lucchetto , vast te klikken aan één van de lantaarnpalen op de Ponte Milvio en vervolgens het sleuteltje in het water kieperen.

Dit gebruik vindt zijn oorsprong in de roman ‘Ho voglia di te’ van de Romeinse schrijver Federico Moccia, waarin de protagonist Step een legende fantaseert waarbij geliefden hun onsterfelijke liefde bezegelen door een keten met hangslot aan de derde lantaarnpaal van de Ponte Milvio vast te maken en de sleutel in de Tiber te gooien.

Nadat in 2007 de gelijknamige film van de Spaanse regisseur Luis Prieto in de Italiaanse bioscopen verscheen, groeide het fenomeen bij vele Romeinse jongeren uit tot een ware hype. Op een bepaald moment leek het wel alsof zowat de hele Romeinse jeugd met een slotje afzakte naar de Ponte Milvio.

Na drie maanden hadden begonnen de lantaarnpalen het letterlijk te begeven onder het gewicht van de duizenden liefdesslotjes. De toenmalige burgemeester Walter Veltroni moest ingrijpen en liet de slotjes regelmatig losknippen.

Intussen waren op de Ponte Milvio ook talrijke straatverkopers verschenen om ter plaatse een enorm assortiment aan hangslotjes in alle maten en aan alle prijzen te verkopen. Dat wakkerde de slotjeskoorts nog aan.

In 2009 ontstond in Parijs, aan de zijafsluitingen van de ‘pont des Arts’, tussen het Louvre en het Institut de France, een soortgelijke hangslotjes-hype. Ook in andere steden dook het fenomeen in de loop der jaren op, al werd het nooit zo erg als op de Ponte Milvio.

In september 2012 besliste het stadsbestuur dat het welletjes was, en dat de brug voortaan dag en nacht bewaakt zou worden. Auteur Federico Moccia reageerde ontgoocheld en liet in de media optekenen: ‘Rome overhandigt Parijs de traditie van de liefdesbrug die hier geboren is, en hier moet blijven’.

Vandaag is de hype wat overgewaaid, al zijn er nog altijd koppeltjes die hier een slotje komen bevestigen.

Terloops nog dit: de Romeinen noemen de Milvische brug vaak de ‘ponte mollo’ omdat ze, althans volgens hen, op instorten staat. Daar zijn vooralsnog geen aanwijzingen voor, maar het is wel een feit dat de brug in de winterperiodes zwaar te lijden heeft onder het watergeweld van de onstuimige Tiber.

De regelmatige overstromingen van de Tiber hebben ook de Torretta Valadier in de loop der tijd geen goed gedaan.

Torretta Valadier di Ponte Milvio
Piazzale di Ponte Milvio, Rome

Wat toeristen zullen aantreffen wanneer ze weer in Rome arriveren

15 juni 2021

Wat gaan we aantreffen wanneer we weer naar Rome gaan? Het moet, naast de eeuwige vragen naar goede eetadresjes, zowat de meest prangende kwestie zijn die onze leden en wellicht vele anderen bezighoudt.

De stad en de vele fantastische monumenten en archeologische sites zijn natuurlijk niet verdwenen. Vele bezienswaardigheden in Rome staan al meer dan 2000 jaar recht en hebben in de loop van de geschiedenis wel ergere zaken meegemaakt dan een viruscrisis en verdwenen toeristen.

toerisme-rome-algemeen (12)

Voor de lokale horeca en handel is het een ander verhaal. De langdurige afwezigheid van toeristen die doorgaans graag hun euro’s laten rollen en van wie vele zaken afhankelijk zijn om voldoende omzet te draaien, hebben een zware tol geëist. Meer dan 3.500 winkels en horecazaken zijn reeds gesloten en velen vrezen dat de echte overlevingsstrijd nog moet beginnen.

Tot dusver hebben ook ruim 200 hotels en B&B’s de crisis niet overleefd. Waarnemers waarschuwen dat het echte economische slagveld in Italië nog moet beginnen en dat de hakbijl de komende maanden nog heel wat anderen zal treffen.

De altijd bruisende stad was maandenlang een spookstad met amper mensen op straat, een beeld dat zich bij velen in het collectieve geheugen heeft genesteld.

Iedereen herinnert zich zeker nog de hallucinante en akelige filmpjes van totaal verlaten straten en pleinen die tijdens de eerste lockdown werden gemaakt. Dat waren eigenlijk pure horrorfilms. Je kan er hier een aantal herbekijken.

Het is op dit moment nog altijd relatief rustig de stad. Toeristen beginnen met mondjesmaat terug te keren, maar van een stormloop is geen sprake. De verwachting is niet dat dit snel zal veranderen.

De zomermaanden zullen wel wat bezoekers lokken, maar aan de actuele hotelreservaties te oordelen zal hun aantal ver beneden de gewone bezetting blijven.

toerisme-rome-algemeen (1)

Iets hoopvoller is men voor het najaar. Oktober, november en de eindejaarsperiode kunnen misschien nog een heel klein beetje van dit tweede verloren jaar goedmaken. Als er tenminste geen gekke dingen gebeuren, zoals een nieuwe virusvariant die de zomerreizigers mee naar huis brengen en waarvoor de huidige vaccins niet meer volstaan.

Rome probeert langzaam terug te keren naar het normale leven, maar het zal volgens medewerkers uit de toeristische sector nog minstens tot volgend jaar rond deze tijd duren vooraleer de echte toeristenstroom weer enigszins op gang komt.

Sommigen stellen zelfs dat het tot 2024 zal duren vooraleer het aantal bezoekers weer op het peil zal komen van vóór de viruscrisis en het ratelende geluid van de trolley’s weer massaal weerklinkt op de kasseien in de straten.

De Euromonitor geeft zelfs een nog pessimistischer beeld: volgens die gegevens zal Italië het economische niveau van vóór de pandemie pas ten vroegste bereiken tegen 2025.

Italië handhaaft nog steeds onder een systeem van vier kleurencodes om de ernst van het virusgevaar aan te duiden. Het grootste deel van Italië bevindt zich momenteel in de ‘gele’ zone (lager risico).

Heel wat regio’s zullen de komende weken de categorie de status van ‘witte’ zone (laagste risicio) bereiken want de Covid-cijfers blijven dalen. Coronavrij zijn ze dan nog niet, maar mits enige basisvoorzichtigheid in acht te nemen is het besmettingsgevaar in deze gebieden miniem.

toerisme-rome-algemeen (15)

Wat bezoekers vooral zal opvallen is de massale aanwezigheid van de horeca op straat. Nu heeft Rome altijd al wel een mooie terrascultuur gehad, maar om de gevolgen van de viruscrisis te verzachten kregen bars en restaurants de toestemming om hun terrassen uit te breiden.

Velen hebben niet geaarzeld om daar maximaal gebruik van te maken en zelfs complete voetpaden in te palmen. Wat dat betreft lijken we teruggekeerd naar de woelige jaren ’80 en ’90 van de twintigste eeuw, toen op dit vlak zowat alles was toegestaan en er zelfs niet zoiets als een terrasreglement bestond.

toerisme-rome-algemeen (10)

De terrasjes zijn soms wat geïmproviseerd, maar ze staan er. Romeinen maken er gretig gebruik van, maar eigenlijk wachten ze op toeristen. De extra tafels waren vooral welkom toen de horecasector alleen buiten eten en drinken mocht serveren. Sinds een paar weken mag iedereen ook weer binnen consumeren.

De verplichting om zowel binnen als buiten overal mondmaskers te dragen blijft. Ook in het openbaar vervoer en zelfs in hotellobby’s is een mondmasker verplicht. Alleen kinderen jonger dan zes hoeven geen mondmasker te dragen. Ook de regels voor het bewaren van voldoende fysieke afstand tegenover anderen blijven van kracht.

Een ander aspect aan de stad dat meteen zal opvallen is de toevloed van elektrische (deel)steps. Verschillende aanbieders hebben de stad de jongste maanden overspoeld met de tweewielers die tot afgrijzen van vele Romeinen vrijwel overal in het straatbeeld slordig worden neergegooid en achtergelaten.

toerisme-rome-algemeen (19)

Het is behoorlijk moeilijk geworden om in Rome een foto te maken zonder een rondslingerende elektrische step op de achtergrond. Als voetganger is het ook voortdurend opletten om niet te struikelen over de dingen, want ze liggen werkelijk overal.

Het stadsbestuur doet pogingen om wat ze ‘wildparkeren’ noemt, aan banden te leggen, maar die maatregelen halen voorlopig niet veel uit.

Er gebeuren overigens ook behoorlijk wat ongevallen met de snelle tweewielers. Niet zelden zijn daarbij ook voetgangers betrokken.

toerisme-rome-algemeen (18)

Wie de komende weken in Rome arriveert krijgt wel de kans om in relatieve rust te genieten van de tentoonstelingen, musea, bezienswaardigheden en archeologische sites in de stad. Ook hier moeten altijd mondmaskers worden gedragen en dient voldoende afstand tussen de bezoekers bewaard te worden.

Behalve in enkele kleinere musea moet je ook overal reserveren en vaak wordt gewerkt met tijdsblokken (zoals dat al jaren gebeurt in de Galleria Borghese) waardoor je slechts een beperkte tijd voor je bezoek krijgt toegewezen.

Letterlijk alles wordt tegenwoordig online geboekt. We kunnen ons afvragen in hoeverre de klassieke dienstverlening aan de ticketbalies in de toekomst nog zal terugkeren.

toerisme-rome-algemeen (7)

In het weekend moet je op heel wat plaatsen verplicht minimum één dag vooraf reserveren. Dat is onder meer het geval bij het Colosseum en Castel Sant’Angelo. Als je niet tijdig boekt en het is toevallig druk, riskeer je niet meer binnen te geraken. Vrij nieuw is ook dat je zelfs een bezoek aan het Pantheon moet reserveren. Hoelang die maatregel nog zal duren is niet duidelijk.

De reservaties van al die bezienswaardigheden kunnen bij pech zorgen voor heel wat ongemak. Zo kennen we iemand van wie recent de geplande vlucht naar Rome een paar dagen werd verschoven omdat er te weinig passagiers waren.

Vele luchtvaartmaatschappijen hebben het financieel bijzonder zwaar en vliegen alleen maar met toestellen die vrijwel volzet zijn. Maar wie zijn of haar geplande vlucht ziet opschuiven en de eerste dagen ook al een paar museumbezoeken heeft gepland, kan die reservaties dus ook vergeten. Dat geld ben je onherroepelijk kwijt. Ga ook na wat er gebeurt met je hotelreservatie als je zoiets zou meemaken.

Volgens Antonio Barreca, de directeur-generaal van Federturismo, de nationale federatie van de reis- en toerismesector die deel uitmaakt van de werkgeversorganisatie Confindustria, heeft de gezondheids- en economische crisis die veroorzaakt is door de Covid-19-pandemie een dramatische en vernietigende impact gehad op de toeristische sector.

Het herstel zal niet gemakkelijk zijn. Omdat de vaccinatiecampagne in Italië snel en soepel verloopt en nu ook het coronapaspoort eraan komt, is er enig optimisme, maar het zal nog lang duren vooraleer we kunnen spreken van een volledige relance, zegt de topman.

toerisme-rome-algemeen (8)

Iets minder dan de helft van de Italianen gaat dit jaar met vakantie. De meesten blijven in Italië. Traditiegetrouw concentreren de meeste reserveringen van de eigen landgenoten zich in augustus.

De zee blijft de favoriete bestemming van zes op de tien Italianen, met Puglia, Toscane, Sicilië, Emilia-Romagna en Sardinië als grootste favorieten.

Hoewel toeristen zeer langzaam de weg naar Italië herontdekken, zal er vóór de tweede helft van juli geen sprake zijn van een grotere instroom van buitenlandse bezoekers.

Ook in de maanden nadien zal die instroom nog relatief beperkt blijven. Barreca wil niet spreken van een verloren jaar, maar ook in 2021 zal er voor de sector weinig reden tot juichen zijn. Al zal het natuurlijk wel wat beter worden dan het desastreuze 2020.

De topman van Federturismo is hoopvol over het relancebudget dat via het Europese Herstelfonds wordt vrijgemaakt voor de toeristische sector, maar maakt zich wel zorgen over de uiteindelijke bestemming van dat geld en hoe het op de meest doeltreffende wijze kan worden besteed.

toerisme-rome-algemeen (3)

Om het toerisme goed te promoten is het nodig om een langetermijnvisie te hebben en nu al te werken aan diepgaande structurele hervormingen. Dat geldt bij uitbreiding voor de hele Italiaanse bedrijfswereld. We moeten de bureaucratische rompslomp elimineren, de bedrijfsvoering moet veel eenvoudiger. We kunnen het ons op geen enkele manier nog veroorloven om opgesloten te blijven in een gelaagdheid van regelgeving en bureaucratie, meent Barreca.

Europeanen zullen het eerst terugkeren, al zijn er nog velen die wantrouwig zijn om naar Italië (of elders) te reizen. De beelden van de massale besmettingen en sterfgevallen in Italië, dat bij de ergst getroffen landen ter wereld hoort, zijn nog niet vergeten, hoewel dat gevaar nu echt wel geweken is.

Vooral Oostenrijkers, Duitsers en Fransen lijken de toestand in Italië momenteel maar matig te vertrouwen. Amerikanen beginnen dankzij een massale vaccinatiecampagne in eigen land en het organiseren van Covid-geteste vluchten alvast in Rome weer stilaan in het straatbeeld te verschijnen.

De eerste terugkerende Amerikanen werden een paar weken geleden op de luchthaven in Fiumicino zelfs onthaald met bloemen.

Sinds half mei zijn de regels voor degenen die vanuit het buitenland naar Italië komen al behoorlijk versoepeld. Amerikaanse toeristen behoren tot de weinige niet-EU-buitenlanders die dankzij hun vaccinatiecampagne en Covid-geteste vluchten nu Italië kunnen binnenkomen zonder de verplichting om in quarantaine te gaan. Wel moeten ze vóór aankomst en bij de terugkeer getest worden.

toerisme-rome-algemeen (2)

Op de komst van Russen, Chinezen, Japanners en Zuid-Amerikanen zal nog een hele tijd moeten gewacht worden. Bovendien worden vaccins uit sommige landen niet erkend door de Europese Unie, wat problemen aan de grens oplevert.

Net als in andere landen het geval is, kampt ook Italië tijdens de actuele heropstartfase van de handels- en horecasector met het probleem om personeel te vinden.

Heel wat mensen die het voorbije jaar gedwongen werkloos waren zochten en vonden een andere job en lijken niet altijd geneigd om terug te keren naar hun vroegere baan.

Anderen raakten ontmoedigd of depressief en nemen niet meer de moeite om nog te solliciteren of opnieuw aan de slag te gaan. Vooral in de toeristische sector en de horeca is het aantal werknemers aanzienlijk gedaald. Zeker de horeca kampt met personeelstekorten.

Volgens Barreca kan die verstoring van de arbeidsmarkt grotendeels worden opgelost door een onmiddellijke corrigerende overheidsmaatregel, zoals een hermodellering van de belasting op arbeidskosten om werknemers een hoger nettoloon te laten ontvangen en zo werk aantrekkelijker te maken dan het basisinkomen, met als gevolg besparingen voor de staatskas.

toerisme-rome-algemeen (13)

Bovendien is het nodig om de liquiditeit van bedrijven met alle middelen te ondersteunen. Vooral wat betreft de toegang tot krediet en liquiditeit, denken we dat de verlenging van de huidige steunmaatregelen en de verlenging van de terugbetalingstermijnen van gegarandeerde leningen nodig is en bedrijven zal helpen om uit de kritieke fase te komen.

We moeten ook aanstippen dat de procedures die de voorbije maanden toegang tot hulp moesten geven, door de buitensporige bureaucratisering zeer complex werden gemaakt, vooral voor kmo’s, zegt Barreca.

Wie al lang in Rome komt en er veel mensen kent, zal ook rekening moeten houden met de realiteit dat enkele van die kennissen of vrienden de viruscrisis letterlijk niet overleefd hebben.

Het aantal aan Covid-19 toegeschreven overlijdens bedraagt in Italië op dit moment bijna 127.000, het is dus niet ondenkbaar dat daar iemand bij is die je hebt gekend.

Als je naar Italië wil moet je nog steeds een negatief resultaat kunnen voorleggen van een PCR-test of een sneltest (antigeentest), ook als je al gevaccineerd bent. Die moet uitgevoerd zijn in de 48 uur vóór aankomst. Alleen kinderen jonger dan 2 jaar zijn vrijgesteld.

Zodra het digitale coronapaspoort in werking is zal die testverplichting in principe wegvallen voor wie gevaccineerd is. Reizigers moeten ook een European Digital Passenger Locator Form invullen.

Wie symptomen van Covid-19 vertoont of in contact geweest is met een besmette persoon, is verplicht om de autoriteiten te verwittigen en zelf spontaan in quarantaine te gaan.

Wie tijdens een verblijf in Italië positief test, moet een nieuwe PCR-test ondergaan en wordt verplicht minstens tien dagen in quarantaine geplaatst in één van de coronahotels die door de overheid worden aangeduid.

Repatriëring is alleen mogelijk als de Italiaanse autoriteiten daarmee akkoord zijn. De ambassade komt daar niet in tussen. Lang niet alle reisverzekeringen bieden hiervoor financiële tussenkomst, dus ook hier is het opletten.

toerisme-rome-algemeen (14)

In heel Italië geldt nog steeds een avondklok tussen 23 uur en 5 uur, behalve in de wit ingekleurde regio’s waar ze niet van kracht is. In gele zones wordt ze in principe op 21 juni eveneens afgeschaft.

In gele zones zijn bioscopen, theaters, concertzalen, zwembaden, wellness- en fitnesscentra open, maar met beperkte capaciteit. Vanaf 15 juni heropenen ook de pretparken. Discotheken blijven nog steeds gesloten.

Op dit moment is bijna 22 procent van de Italiaanse bevolking volledig gevaccineerd. Ongeveer 43 procent heeft reeds een eerste vaccin gehad.

Rome is vanaf vandaag witte zone

14 juni 2021

De regio Lazio (met Rome) wordt vanaf vandaag samen met vijf andere regio’s ingekleurd als witte zone. In het kleurencode-systeem inzake Covid-veiligheidsmaatregelen en -beperkingen is dat de status met het laagste besmettingsrisico.

Ook de regio’s Lombardia (met Milaan), Piemonte (met Turijn), Puglia (met Bari), Emilia Romagna (met Bologna) en de autonome regio Trentino evolueren van geel naar wit.

Eerder werden ook al de regio’s Abruzzo, Friuli Venezia Giulia, Liguria, Molise, Umbria, Sardegna en Veneto wit verklaard. De rest van het land blijft voorlopig nog geel (laag risico) ingekleurd. Geen enkele regio bevindt zich nog in de oranje (gemiddeld risico) of rode status (hoog risico).

lazio_bianca

Miinister van Volksgezondheid Roberto Speranza verklaarde dat het aantal Covid-19-besmettingen in Italië op dit moment laag genoeg is om deze nieuwe stappen te rechtvaardigen. Om als witte zone te worden aangeduid, moet een regio gedurende drie opeenvolgende weken minder dan vijftig Covid-19-gevallen per 100.000 inwoners registreren.

Omdat Rome vanaf vandaag is ingekleurd als witte zone, betekent dit ook dat een heleboel maatregelen verdwijnen. Zo geldt de nachtelijke avondklok van middernacht tot 5 uur niet langer. Inwoners moeten wel steeds nog voldoende fysieke afstand tegenover elkaar garanderen. Ook het dragen van mondmaskers in alle openbare ruimtes en op het openbaar vervoer blijft verplicht.

Camera’s met kunstmatige intelligentie moeten verkeer in Rome stroomlijnen

13 juni 2021

De stad Rome lanceert deze maand drie smart city-projecten rond mobiliteit waarbij een nieuwe generatie camera’s worden ingezet die werken met kunstmatige intelligentie. Ze moeten helpen om het vaak chaotische verkeer op bepaalde knooppunten in de stad te stroomlijnen, het aantal ongevallen te verminderen en vervuiling tegen te gaan. Het gaat om een testproject.

De testen worden uitgevoerd door het Chinese Envision Energy Technology in samenwerking met enkele lokale start-ups. Het Japanse Sony levert de slimme beeldsensoren en helpt met de uitbouw van het neurale netwerk.

sonycam(2)

Sony Europe steunt de ontwikkeling en toepassing van slimme stadsprojecten om steden te helpen verschillende problemen op te lossen via een ‘Sensing as a Service’ (SeaaS)-model.

De IMX500-sensor werd vorig jaar reeds door Sony aangekondigd. Volgens het elektronicabedrijf is het de eerste beeldsensor die werkt met behulp van artificiële intelligentie.

Zo moet het in Rome mogelijk worden om bijvoorbeeld realtime informatie te verzamelen over vrije parkeerplaatsen, maar het systeem kan evengoed een voetganger detecteren die op het punt staat om over te steken of nagaan hoeveel mensen er in of uit een bus of tram stappen. Het aantal voetgangers op verschillende locaties kan ook permanent worden geteld en vergeleken met eerdere momenten.

De sensoren kunnen geplaatst worden in lantaarnpalen of verkeerslichten, er is geen nieuwe infrastructuur nodig. De verkregen data worden onmiddellijk verwerkt.

Daardoor kunnen bijvoorbeeld autobestuurders met een smartphone-toepassing naar een vrije parkeerplaats worden gedirigeerd. De coördinaten van de locatie van een vrije parkeerplek kan worden weergegeven via een app.

sonycam(3)

Het systeem detecteert ook voetgangers die op het punt staan om over te steken en stuurt vervolgens een lichtsignaal naar de chauffeurs om ze te waarschuwen. Eventueel kan de wachttijd bij een rood verkeerslicht automatisch worden aangepast.

Zeer precieze aantallen over hoeveel passagiers gebruik maken van het openbaar vervoer en waar ze in- en uitstappen, kunnen dan weer zorgen voor een betere spreiding of frequentie van het aantal bussen of trams en overvolle voertuigen vermijden. Dat moet een beter beheer van de stedelijke transportdiensten mogelijk maken.

Alle datagegevens die op de verschillende locaties bij elkaar worden gesprokkeld, worden in realtime naar het cloudplatform van Envision gestuurd. Om geen problemen te krijgen met de privacy worden de beelden en de gegevens die de systemen verzamelen nergens opgeslagen. Niet op een chip, maar ook niet in de cloud.

Bij het opnemen van video met een conventionele beeldsensor wordt de data doorgestuurd voor AI-verwerking (Artificiële Intelligentie). Dit leidt tot meer datatransmissie waardoor het lastig is om realtime prestaties te leveren.

De nieuwe sensoren van Sony doen het anders en, nu wordt het even technisch, voeren de high-speed AI-verwerking (3,1 milliseconde verwerkingstijd voor MobileNet V12) uit op de zogenaamde ‘logic chip’ en voltooien het hele proces in één frame.

De signalen die de ‘pixelchip’ detecteert worden doorgegeven via een beeldsignaalprocessor. De AI-verwerking vindt dus plaats op de logic chip en de geëxtraheerde informatie wordt uitgevoerd als metadata.

sonycam(4)

Dankzij dit ontwerp is veel minder bandbreedte nodig en is het mogelijk om realtime en met hoge precisie objecten te volgen tijdens het opnemen van video.

Behalve het beeld dat door de conventionele beeldsensor wordt opgenomen, kunnen gebruikers een outputformaat naar wens selecteren. Aangezien de beeldinformatie niet extern wordt verwerkt is de gegevensbescherming volgens de makers verzekerd.

De uitgebreide AI-capaciteiten openen desgewenst echter de weg naar diverse andere toepassingen, zoals het in realtime volgen van voertuigen of personen. Zover is het nog niet, al beschikt Rome met het Sistema Integrato Roma Sicura (SIRS) al jaren over één van de meest gesofistikeerde openbare videobewakingsystemen ter wereld.

Gebruikers kunnen het geheugen van de AI-modellen van Sony ook naar wens programmeren, afhankelijk van de omstandigheden op de locatie van de camera’s. Gebruikers kunnen ook andere AI-modellen kiezen door het interne geheugen van de toestellen uit te breiden of te herschrijven naar de vereisten of voorwaarden van de gewenste toepassing.

sonycam(1)

Dit kan bijvoorbeeld handig zijn wanneer dergelijke camera’s op een winkellocatie worden geïnstalleerd. De gebruiker kan dan hetzelfde type camera voor meerdere toepassingen inzetten.

Als de camera bij de ingang is geïnstalleerd, kan deze worden gebruikt om de klanten te tellen die de winkel binnenkomen. In de winkel kan de camera worden gebruikt om voorraadtekorten te herkennen en een signaal te geven als die moeten worden aangevuld.

Is de camera aan het plafond gemonteerd, dan kan deze worden ingezet om warmtebeelden te maken waardoor men de drukte op bepaalde plaatsen in kaart kan brengen. Grotere winkelcentra hebben daar in deze virustijden weleens moeite mee.

Voorstelling onderzoeksrapport Romeins hout uit Fort Velsen

12 juni 2021

De Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed (RCE) in Nederland organiseert op dinsdag 15 juni van 20 tot 21 uur samen met het Rijksmuseum van Oudheden (RMO) in Leiden een gratis online presentatie van het nieuwe onderzoeksrapport over Romeinse houten voorwerpen die in de vorige eeuw zijn opgegraven in de omgeving van de gemeente Velsen (provincie Noord-Holland).

Iedereen kan deze presentatie gratis volgen. Je hoeft geen programma’s te downloaden of te installeren op uw computer. Vooraf aanmelden is wel nodig. Na aanmelding ontvang je een link, waarmee je via de browser op je pc, laptop, tablet of smartphone de presentatie kan volgen

In Noord-Holland bevindt zich een belangrijke vindplaats van Romeinse schatten: het Romeinse Fort Velsen I. En dat terwijl het gebied ten noorden van de toenmalige grens van het Romeinse Rijk (de limes) ligt.

Het fort is omstreeks 14 na Chr. gebouwd aan het Oer IJ. In 28 na. Chr. werd het alweer verlaten. In 1972 is het fort ontdekt tijdens de aanleg van een transportleiding. De hoeveelheid bewaard hout die in en rond het fort werd opgegraven is uniek.

fort-velsenArcheologisch onderzoek van Fort Velsen I
in de jaren 70 van de vorige eeuw.

De opgravingen bij Fort Velsen vonden plaats tussen 1972 en 1994. Ze werden uitgevoerd door archeologen van de Universiteit van Amsterdam, samen met lokale vrijwilligers van de Archeologische Werkgemeenschap van Nederland.

Ze vonden een grote hoeveelheid Romeinse gebruiksvoorwerpen uit hout. Daaronder schrijfplankjes, tentharingen, sloten, sleutels, vaatwerk, gereedschap, wapens en meubelonderdelen.

Van al die vondsten was tot nu nog niet veel onderzocht, uitgewerkt of gepubliceerd. Bovendien zijn in de loop der tijd de foto’s, tekeningen, beschrijvingen en de voorwerpen zelf verspreid geraakt over een aantal archeologische instanties.

Een nieuwe RCE-publicatie brengt nu al dit materiaal samen: The Wooden Artefacts from the Early Roman Fort Velsen I door Silke Lange. Deze goed ontsloten dataset kan dienen als een referentiekader voor het onderzoek van de limes in Nederland.

houten-komRomeinse houten kom uit Fort Velsen I
(collectie: Rijksmuseum van Oudheden)

Het grote aantal houten voorwerpen, de goede conservering ervan, de enorme variatie in soort en functie, en de vroege datering van het hout uit Fort Velsen I zijn uniek in Europa.

In de natte bodem van Noord-Holland is veel houtwerk opmerkelijk goed bewaard gebleven. Het materiaal bevindt zich momenteel in het depot van het Rijksmuseum van Oudheden en in het Provinciaal Depot van Noord-Holland.

Aanmelden voor deze digitale voorstelling kan via deze link.

Ryanair verdubbelt aantal vliegtuigen op Fiumicino Rome

11 juni 2021

De Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair gaat deze zomer het aantal vliegtuigen op de luchthaven van Fiumicino in Rome verdubbelen van drie naar zes.

Dit brengt de vloot van Ryanair (Boeing 737-vliegtuigen) in Rome dit zomerseizoen in totaal op veertien toestellen. Ryanair heeft ook nog acht toestellen beschikbaar op de tweede luchthaven Ciampino.

ryanair

Door de uitbreiding zal Ryanair deze zomer vanaf beide luchthavens in totaal 78 bestemmingen kunnen aanbieden. Chania, Fuerteventura, Liverpool, Santorini, Tenerife Zuid en Zakynthos zijn nieuwe bestemmingen die vanaf begin augustus rechtstreeks vanuit Rome bereikbaar zullen zijn.

De verhoogde activiteit van Ryanair in Rome heeft ongetwijfeld te maken met het feit dat concurrent Wizz Air op Fiumicino recent een nieuwe basis opende en met vier vliegtuigen vanuit Rome zal opereren.

Door de uitbreiding in Rome zal Wizz Air in totaal 32 nieuwe routes naar 19 landen kunnen exploiteren, naast de 25 routes die nu al worden ingelegd naar Fiumicino en Ciampino.

Drie kolossale marmeren zuilen uit de keizertijd ontdekt in de Tiber bij Ostia

10 juni 2021

Dankzij de inzet van geavanceerde onderwatertechnologie van de Carabinieri del Nucleo Tutela Patrimoni Culturale hebben onderwaterarcheologen in Ostia drie enorme marmeren zuilen met een diameter van 1 m ondekt.

De zuilen werden gevonden op de plek waar de Tiber de Fossa Traiana ontmoet, het kunstmatige kanaal dat door keizer Trajanus is aangelegd om Portus, de oude haven van Rome, te verbinden met de Tiber.

portus traiano (2)

In de oudheid arriveerden hier talrijke schepen die vanuit steengroeven in het hele Middellandse Zeegebied, van de Zwarte Zee tot Egypte en Spanje, bouwmaterialen naar Rome brachten.

Een gedeelte van deze bouwmaterialen werd via de Tiber tot in de magazijnen van de aanleghaven in het huidige Testaccio gebracht. Van daaruit werden ze verdeeld voor de bouw van openbare en particuliere gebouwen.

Dergelijke zware scheepsladingen hebben destijds ongetwijfeld regelmatig gezorgd voor ongelukken. Als zo’n grote zuil overboord kieperde was die onherroepelijk verloren.

Hoewel de marmeren zuilen zich op slechts 5 m diepte bevinden (de maximale diepte van het kanaal bedraagt 8 tot 10 m) zouden ze zonder het gebruik van speciale apparatuur nooit zichtbaar zijn geweest.

Op deze plek wordt de zichtbaarheid in het water op amper 2 m diepte nul. De hoge dichtheid van het opgeloste zwartbruine slib maakt het water in de hele omgeving volkomen ondoorzichtig. De bodem blijft altijd onzichtbaar.

portus traiano (3)

Het is de bedoeling om de zuilen op termijn uit het water te halen. De felle stroming maakt het onderwaterwerk echter erg moeilijk. De vondst is in ieder geval al geregistreerd in de database van de Carabinieri.

Wie ondanks de patrouilles in het archeologische gebied op het idee komt om de zuilen zelf boven te halen, zal die onmogelijk legaal kunnen verhandelen.

portus traiano (1)

De komende dagen zullen de onderwaterarcheologen ook proberen om kleine monsters van de zuilen te nemen om de marmersoort te bepalen en zo de herkomst ervan op te sporen.

Op hun zoektocht kwamen de onderwaterspeurders overigens nog talloze andere verzonken vondsten tegen, waaronder andere brokstukken, resten van scheepsrompen, maar ook recenter afval zoals dode dieren en boomstammen, die door de Tiber tot aan zee zijn gevoerd.

Hier kan je een filmpje bekijken over de ontdekking van de zuilen.

Restaurant Senza Fondo in Rome laat je eten zoveel je kan

9 juni 2021

De vooral in Azië populaire ‘all you can eat’-restaurants krijgen navolging in Rome. Nee, het is niet wat je denkt. Senza Fondo (te vertalen als bodemloos) is een nieuw restaurant waar je een onbeperkte hoeveelheid Romeinse gerechten kan binnenspelen voor een vaste prijs. Voor mensen met heel grote honger dus.

In het buitenland zie je ze wel vaker, de restaurants waar je voor een bepaald bedrag zoveel mag eten als je wil. Wie het concept heeft uitgevonden weten we niet, maar ooit kwamen we in het buitenland puur toevallig terecht in een zaak die zichzelf ‘Eat Your Heart Out’ noemde en waar de gasten een onvoorstelbare hoeveelheid voedsel verstouwden.

Omdat we volgens de gangbare normen nauwelijks iets aten en met grote ogen naar de andere gasten zaten te kijken, kreeg de baas argwaan en dacht hij dat we een of andere controle uitvoerden. Toen hij vernam dat we enkel gewone, kleine eters waren, reageerde hij bezorgd en vol medeleven.

senza_fondo1

Maar nu kunnen bodemloze magen zich dus ook laten vullen in Rome. Senza Fondo biedt een onbeperkte ‘cucina tipica romana’ aan. Dat betekent dat je voor 19,50 euro (lunch) of 22,50 euro (diner) een onbeperkte hoeveelheid gerechten kan bestellen en eten.

Op zondagen en feestdagen geldt het tarief van 22,50 euro een hele dag. Voor deze prijs kunnen klanten dus in een informele sfeer en naar hartenlust smullen van Romeinse specialiteiten. Het restaurant vind je aan de Via Teatro della Pace 44, niet ver van Piazza Navona.

Volgens de uitbaters zijn die ‘huisgemaakt’ en gebaseerd op ‘ouderwetse familierecepten’. We wilden de Romeinse keuken op een originele manier presenteren, zeggen de initiatiefnemers Diana Russo en Luciano Rufino.

senza_fondo2

Op de kaart vind je bijvoorbeeld rigatoni all’amatriciana, pasta alla carbonara, tagliolini alla gricia of cacio e pepe, penne all’arrabbiata, enz.

Dat klinkt dus als een kaart met vooral (goedkope) pasta erop, maar je kan in Senza Fondo ook filetti di baccalà of gefrituurde kabeljauwfilets krijgen, evenals bruschette, supplì, fiori di zucca, pizza met een dunne korst in Romeinse stijl, saltimbocca alla romana, trippa alla romana en polpette al sugo.

Senza Fondo – All You Can Eat Romano
Via del Teatro Pace 44

Alweer een vijfsterrenhotel op komst in Rome

8 juni 2021

Rosewood Hotels & Resorts, een wereldleider op het gebied van luxe reis- en lifestyle-ervaringen, is door vastgoedbedrijf en vermogensbeheerder Antirion SGR uit Milaan aangesteld om in Rome een nieuw vijfsterrenhotel te beheren dat in 2023 zal worden geopend.

Het feit dat grote hotelgroepen ook in deze crisistijd niet aarzelen om vele miljoenen te investeren in de Romeinse hotelsector getuigt van een ijzersterk geloof in het herstel van het toerisme in de Eeuwige Stad.

Meer zelfs, er wordt de komende jaren zelfs gerekend op een toename van het aantal bezoekers, meer dan er vóór de Covid-19-epidemie naar Rome kwamen. De grote ketens anticiperen daar nu al op. Intussen dwingt de viruscrisis in Rome tientallen kleinere familiale hotels tot sluiting.

Het nieuwe Rosewood Rome wordt gevestigd in het voormalige hoofdkantoor van de Italiaanse Banca Nazionale del Lavoro (BNL), vlakbij de Amerikaanse ambassade, met uitzicht op de Via Veneto waar zich nog verschillende andere hotels in dezelfde prijsklasse bevinden.

Rosewood Rome zal in totaal drie historische gebouwen omvatten, die elk werden gebouwd in het begin van de jaren ’30 van de vorige eeuw. Het kroonjuweel van het project wordt de herbestemming van het voormalige bankkantoor.

De transformatie van het pand zal worden opgevolgd door Colliers International, een advies- en dienstenbedrijf voor kantoorvastgoed. Dat gebeurt onder leiding van architectenbureau Jacobs uit Texas, en het Australische interieurontwerpbureau BAR Studio.

Na voltooiing zal Rosewood Rome 157 kamers kunnen aanbieden, waaronder 44 suites. In het hotel worden drie restaurants gevestigd, waaronder een moderne Italiaanse bistro.

Er komen ook een paar bars, waaronder eentje op het dak met een terras vanwaar de gasten kunnen genieten van een prachtig uitzicht over Rome. Voorts zijn er de gebruikelijke voorzieningen die in een vijfsterrenhotel onmisbaar worden geacht.

venetohotel

Rosewood Rome wordt het vierde Italiaanse hotel van de groep en zal zich aansluiten bij Rosewood Castiglion del Bosco in Toscane en het aankomende Rosewood Porto Cervo en Rosewood Venetië, die respectievelijk in 2022 en 2023 zullen worden geopend.

De bestaande Europese hotels van Rosewood omvatten ook Rosewood London en Hôtel de Crillon, A Rosewood Hotel in Parijs.

De Chinese hotelgroep Rosewood Hotels & Resorts is bekend om haar zeer luxueuze hotels wereldwijd. De Rosewood Hotel Group (voorheen New World Hospitality) is gevestigd in Hongkong en een dochterbedrijf van Chow Tai Fook Enterprises Limited, een particuliere onderneming die eveneens gevestigd is in Hongkong.

Sonia Cheng is de chief executive officer van de Rosewood Hotel Group. Zij is de kleindochter van de Chinese zakenman Yu-tung Cheng die het hotelconglomeraat oprichtte.

Enkele jaren geleden nam CEO Sonia Cheng via haar investeringsmaatschappij CTF Development in Frankfurt ook vijf bestaande hotels in België over. Die hotels werden getransformeerd tot Pentahotels.

De familie Cheng is ook eigenaar van deze hotelketen. Daarnaast heeft de familie Cheng via dochterbedrijven nog belangen in tientallen andere hotels wereldwijd.

Vastgoed in Rome is niet goedkoop, maar in de (omgeving van) de Via Vittorio Veneto lopen de prijzen nog forser op. In de buurt zijn enkele van de meest prestigieuze hotels van Rome gevestigd en de locatie is zeer gegeerd om nog meer luxueuze overnachtingsmogelijkheden te openen.

Het oorspronkelijke bankkantoor werd ontworpen door de bekende Italiaanse architect en stedenbouwkundige Marcello Piacentini (1881-1960), één van de belangrijkste voorstanders van de Italiaanse fascistische architectuur. De bouw van het bankkantoor begon in 1934, de inhuldiging volgde op 5 mei 1937.

Marcello was de zoon van architect Pio Piacentini (1846-1928), die in Rome in 1883 onder meer het Palazzo delle Esposizioni aan de Via Nationale ontwierp. Marcello Piancentini raakte in één klap bekend toen hij in 1907 op slechts 26-jarige leeftijd het historische centrum van Bergamo vernieuwde.

Hij werd actief in heel Italië, maar raakte vooral bekend door zijn gebouwen die hij ontwierp in opdracht van de fascistische regering in Rome.

Piancentini creëerde een soort vereenvoudigde neoklassieke en rationele stijl die een uithangbord werd van de fascistische architectuur in Rome.

Hij was onder meer verantwoordelijk voor de nieuwe universiteitscampus (Università di Roma La Sapienza, 1932) en de creatie van de EUR-wijk (Esposizione Universale di Roma) in het zuiden van Rome die vanaf 1937 werd gebouwd.

Deze wijk was oorspronkelijk gepland als de locatie voor de wereldtentoonstelling van 1942, onder de naam E42.

Door het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog ging deze wereldtentoonstelling nooit door, maar de wijk met een aantal opmerkelijke gebouwen (de oorspronkelijke paviljoenen voor de Expo) bleef tot vandaag bestaan.

In Rome ontwierp Marcello Piancentini onder meer ook de Via della Conciliazione (1936-1950, samen met Attilio Spaccarelli), het Albergo degli Ambasciatori aan de Via Veneto 70 (1925-1932, vandaag het Grand Hotel Palace), het Teatro Sistina (1946-1949), de Cappella universitaria Divina Sapienza (1947–1952) en het Palazzo dello Sport (1960, in samenwerking met Pier Luigi Nervi).

Piancentini was ook verantwoordelijk voor de restauratie en het gevelontwerp van het Teatro dell’Opera di Roma (1926-1928).

Een buitenbeentje is de basiliek Sacro Cuore di Cristo Re aan de Viale Giuseppe Mazzini 32 die vanaf 1924 werd gebouwd (foto hieronder). Marcello Piacentini wilde de kerk aanvankelijk optrekken in de stijl van de vele zestiende-eeuwse Romeinse kerken, maar hij zag daarvan af, legde de bouw stil en maakte een compleet nieuw ontwerp.

Kenmerkend zijn de hoge koepel en de twee uit baksteen opgetrokken klokkentorens. De bouw werd uiteindelijk in 1934 voltooid. Na de val van het fascistische regime zou hij tijdelijk stoppen met zijn architecturale bezigheden. Piancentini stierf in Rome in 1960.

In het voormalige bankgebouw aan de Via Vittorio Veneto 111-119 zijn fraaie art nouveau fresco’s te bewonderen. Vrijwel het volledige interieur van het voormalige bankgebouw straalt grote luxe uit. Vooral in de vroegere directiekamers zijn prachtige fresco’s te zien.

Toen de bank er nog was bevonden zich in de gangen antieke beelden en de muren werden versierd met fantastische kunstwerken. In de kunstcollectie bevonden zich meesterwerken van onder meer Corot, Morandi, Severini, Canaletto, Lorenzo Lotto, Guttuso, Mafai, Savinio, De Pisis, De Chirico en Severini.

De werknemers van de bank zijn verhuisd naar de schipvormige kristallen kolos vlakbij het nieuwe station Tiburtina. Dat nieuwe kantoor werd ontworpen door het architectenkantoor 5+1AA van Alfonso Femia en Gianluca Peluffo (foto hieronder).

De nieuwe eigenaar betaalde naar verluidt 190 miljoen euro voor het oude bankgebouw. Volgens ingewijden is dat een koopje, maar er is natuurlijk nog een enorme bijkomende investering nodig om het geheel om te vormen tot een vijfsterren-accommodatie.

Het aantal vijfsterrenhotels in Rome blijft groeien. De voorbije vijftien jaar is het aantal tophotels in de stad gestegen met bijna 70%. In 2006 waren er 21 vijfsterrenhotels, in 2011 waren er 26 en vandaag is hun aantal gegroeid tot bijna 40.

Er worden nog steeds nieuwe hotelprojecten opgestart. Ook de luxegroep Bulgari bouwt momenteel een vijfsterrenhotel aan Piazza Augusto Imperatore. Dat hotel moet in 2022 openen.

Amerikanen vormen de grootste groep klanten van dit soort hotels, al komen er ook steeds meer en vaker bemiddelde gasten uit Rusland, China en de Verenigde Arabische Emiraten over de vloer.

Opvallend is tevens dat de tophotels vrijwel allemaal in handen zijn van buitenlandse investeerders en fondsen. De eigenaars zijn vaak Arabieren uit de Emiraten of Aziaten, al is ook de sultan van Brunei met Hotel Eden eigenaar van een vijfsterrenstulpje aan de Via Veneto.

Alle foto’s zien van dit bericht?
Word dan lid van S.P.Q.R.!

Klik hier voor meer informatie
Klik hier om je aan te melden als clublid

Caesar tussen Maas en Rijn

7 juni 2021

Strijd tegen de Usipeten en Tencteren
Veldtocht door Zuidoost-Nederland 55 v. Chr.

De eerste Romeinse veldtocht op Nederlands grondgebied leidde in 55 v.Chr. tot de vernietiging van 430.000 Germaanse Usipeten en Tencteren. Voor de inheemse bevolking tussen de Maas en de Rijn werd het de eerste kennismaking met Julius Caesar en zijn machtige Romeinse leger.

Caesar deed in zijn Bello Gallico uitvoerig, maar zeker niet volledig en altijd correct verslag van de gebeurtenissen tijdens deze veldtocht. De veldtocht was ook een Romeinse ontdekkingsreis door het rivierrijke uiterste noordoosten van Gallië.

caesar tussen maas en rijn

Het werd de Romeinse ontdekking van Maastricht, Venlo, Nijmegen en Xanten, waar de Romeinen zich vanaf 19 v. Chr. definitief vestigden. Als eerste Romeinse machthebber stak Caesar op spectaculaire wijze de Rijn over en verbleef hij 18 dagen plunderend in Germanië.

De informatie uit de Bello Gallico, aangevuld met veelzijdig internationaal historisch en in beperkte mate archeologisch onderzoek bieden een duidelijk kader, waarbinnen de spectaculaire Romeinse veldtocht in 55 v. Chr. beschreven kan worden.

Caesar tussen Maas en Rijn
Strijd tegen de Usipeten en Tencteren, Veldtocht door Zuidoost-Nederland 55 v.Chr.
Auteur: Henry Walboomers
Taal: Nederlands
260 pagina’s
EAN 9789081632607
Prijs: 22,50 euro
Online bestellen