Riemst sluit zich als eerste Belgische gemeente aan bij Via Belgica-project

Posted in Romenieuws on 14 augustus 2018 by romenieuws

De gemeente Riemst sluit als eerste Belgische gemeente aan bij het project Via Belgica dat zopas gestart is in Nederlands Limburg. Dat schrijft de krant Het Belang van Limburg. Via Belgica wil in de steden en gemeenten langs de vroegere Romeinse heirbaan tussen Keulen (Duitsland) en Boulogne-sur-Mer (Frankrijk) het rijke, maar vaak onbekende Romeinse verleden zichtbaar maken en weer doen herleven.

De vroegere Romeinse heirbaan van Keulen over Maastricht en Tongeren naar Boulogne-sur-Mer liep dwars door de gemeente Riemst. Van Millen tot Vroenhoven is die oude weg om sommige plaatsen nog duidelijk zichtbaar. Ook komt ze terug in straatnamen als de Oude Steenstraat en de Romeinse Weg.  Langs de route werden in de voorbije eeuwen verschillende resten van Romeinse villa’s gevonden, onder meer in Vlijtingen, Riemst en Genoelselderen.

In het landschap zijn nog twee graftombes zichtbaar, onder meer in het Grootbos in Genoelselderen en aan de La Brassinestraat in Herderen. Ook in het nabijgelegen Kanne, Membruggen en Vroenhoven zijn sporen van de Romeinse aanwezigheid opgedoken. In Vroenhoven ging niet alleen de heirbaan Tongeren – Maastricht de huidige grens met Nederland over, maar ook de heirbaan Tongeren – Nijmegen.

Riemst stapt mee in het Via Belgica-project om het Romeinse verleden laten herleven. De oude Romeinse heirbaan stopt immers niet aan de grens met Nederland. Het initiatief biedt Riemst de kans om de al bestaande informatie over de Romeinen in Nederlands Limburg aan te vullen met de kennis die in de eigen gemeente aanwezig is.

Dat kan in eerste instantie door een uitbreiding van de Via-Belgica-apps en ‘augmented reality’, toegevoegde realiteit waarbij tekst en uitleg gegeven wordt bij plekken en vondsten die een link hebben met het Romeinse verleden. Zo kunnen zelfs verdwenen gebouwen worden getoond op je gsm. Burgemeester Mark Vos van Riemst hoopt dat binnenkort ook nog andere Belgische gemeenten aansluiten, want uiteindelijk is dat het doel van het project: de Romeinse weg via verhalen, weetjes, wandelingen, recepten… doen herleven. Zo zou onder meer Tongeren niet mogen ontbreken in dit project.

Via Belgica is de naam die in de vorige eeuw door archeologen gegeven werd aan de 400 km lange oude Romeinse heirbaan die liep van Boulogne-sur-Mer via Arras, Bavay, Tongeren, Riemst, Maastricht en Heerlen naar Jülich en Keulen. De voor die tijd geavanceerde wegeninfrastructuur zorgde ervoor dat militairen maar ook vee, voedsel en tal van andere economische goederen snel konden vervoerd worden. Dat had een enorme impact op de omgeving, ook op culinair vlak.

Op de website viabelgica.nl kan je ook een app downloaden (Android of iPhone) en de wandelroutes kan je binnenhalen in PDF-formaat.

www.viabelgica.nl

Een vrijwel onbekend privémuseum in Rome: de archeologische collectie van de Generali

Posted in Romenieuws on 12 augustus 2018 by romenieuws

Onvermijdelijk verbonden met het altijd drukke Piazza Venezia is het middeleeuwse Palazzo Venezia. Je hebt het wellicht al eens bezocht en als dat niet zo is, moet je het binnenkort zeker eens doen. Aan de overzijde van het plein lijkt een moderne kopie te staan van dit eeuwenoude paleis. Het is het hoofdkantoor van Assicurazioni Generali SpA of de Generali Group, meestal gewoon aangeduid als Generali, één van de oudste verzekeringsbedrijven ter wereld.generaliHier bevindt zich sinds 2012 een nauwelijks bekend maar interessant privémuseum dat de archeologische collectie van de Generali toont en waarbij je tegelijk veel te weten komt over de geschiedenis van Piazza Venezia. Het privémuseum, dat deel uitmaakt van een nationaal educcatief project dat zich vooral richt op scholen, werd recent een beetje opgefrist. Iedereen is er welkom, de toegang is zelfs gratis maar je moet om veiligheidsredenen wel verplicht vooraf reserveren.

Het museum beschikt over ruim driehonderd artefacten, vrijwel allemaal afkomstig uit de Romeinse oudheid, tussen de eerste en de vijfde eeuw na Chr. De collectie kreeg als naam Radici del Presente, de roots of wortels van het heden. Eén van de topstukken is een Grieks reliëfbeeld uit de vierde eeuw v. Chr. De archeologische collectie is verspreid over een oppervlakte van ongeveer 700 m².

De meeste artefacten zijn ontdekt in de periode vóór het aanleggen van de fundamenten van het Generali-gebouw aan Piazza Venezia. De archeologische opgravingen werden geleid door Giuseppe Gatti en vonden plaats tussen 14 augustus 1902 en 25 maart 1904. De opgravingen onder het Generali-gebouw brachten heel wat zuilen aan het licht, zowel gebroken als geheel bewaarde, kapitelen, talrijke fragmenten van beelden, gereedschappen, aardewerk, enz.

Vele artefacten waren duidelijk beschadigd door een brand. In principe waren alleen de eerste drie verdiepingen van een insula opgetrokken uit baksteen, de rest was van hout. De bouwmethodes van de insulae lieten veel te wensen over, instortingen en branden kwamen dan ook regelmatig voor. Tussen de vondsten bevonden zich ook talloze fragmenten van funeraire inscripties en sarcofagen, die niet algemeen gangbaar zijn in stedelijke gebieden. Waarschijnlijk zijn ze van elders afkomstig en werden ze ooit gebruikt om het vloerniveau te verhogen. Dat is echter giswerk.

Gatti noteerde dat de gebouwstructuren die ongeveer 7 m onder het wegdek werden blootgelegd behoorden tot een insula, een gebouw met verschillende verdiepingen bestaande uit een aantal appartementen, gebouwd tussen de late tweede en vroege derde eeuw na Christus. De bovenste verdiepingen van dergelijke insulae werden bewoond door de arme burgers en waren meestal aan alle zijden omgeven door smalle straatjes en steegjes.

De insulae zijn een beetje te vergelijken met flatgebouwen, ze hadden drie, vier of vijf etages en waren ten tijde van keizer Augustus ongeveer 20 m hoog. Vlak achter het Vittoriano, onderaan de trap naar de Santa Maria in Aracoeli, zijn nog behoorlijk goed bewaarde resten van een dergelijke insula uit de tweede eeuw na Chr. te zien. Van dit gebouw bleven vijf woonlagen bewaard, waarvan er zich twee onder het huidige straatniveau bevinden en drie erboven. Op de begane grond bevonden zich winkels met een zuilengalerij ervoor. De verdieping erboven was een tussenverdieping boven de winkels.

Op de derde woonlaag bevonden zich drie appartementen. Deze hadden aan de straatkant grote ramen van 2 m hoog en 1,3 m breed. Dit soort appartementen bestond uit verschillende ruimtes rondom een centraal vertrek (medianum) dat aan de straatkant lag. In dit geval ging het waarschijnlijk om redelijk luxueuze appartementen, versierd met fresco’s en andere decoratie. Op de vierde en waarschijnlijk ook op de vijfde woonlaag bevonden zich afzonderlijke kamertjes, waar de armsten waren gehuisvest.

Op de resten van deze insula werd in de middeleeuwen een kerk gebouwd, de San Biagio de Mercatello. Tijdens opgravingen tussen 1928-1930 werd deze kerk echter gesloopt. Wel bleef een Romaans klokkentorentje uit de elfde eeuw bewaard, evenals een apsis met een fresco uit de veertiende eeuw dat de begrafenis toont van Jezus, met Maria en Johannes als toeschouwers.

De huurkamers in de insulae waren doorgaans benauwd en klein. Licht kwam binnen door de open vensters in de voor- en achtermuur maar wanneer die niet waren afgesloten met luiken had de wind vrij spel. Een eigen keuken had men meestal niet, zodat de bewoners hun eten kochten op straat bij een thermopolium (soort snackbar), waar ook warme wijn verkrijgbaar was, bij een openbare keuken of bij één van de vele straatverkopers. Ook toiletten waren meestal niet beschikbaar, zeker niet in bovenverdiepingen, zodat de bewoners gebruik moesten maken van de openbare toiletten. Water haalden de bewoners van een insula bij de fonteinen op straat. De begane grond van de insula was doorgaans gereserveerd voor winkeltjes, werkplaatsen of herbergen.

Maar even terug naar de archeologische collectie van de Generali. Terwijl je in het museum rondwandelt krijg je tegelijk informatie over het Forum van Trajanus dat zich hier vlakbij bevindt, de heuvels van de Campidoglio en de geschiedenis van het Piazza Venezia. Er is tevens heel wat aandacht voor de religieuze gewoontes in het oude Rome, zoals de verering van de huisgoden en de relatie van Rome met het hiernamaals.

Een extraatje is de hier vlakbij gelegen Zuil van Trajanus. Je kan met een camera die gericht is op de zuil  vanuit het Generali-gebouw gedetailleerd inzoomen op de vele afbeeldingen die het verhaal van de veldtochten van Trajanus in Dacië (het huidige Roemenië) vertellen en die rustig op een scherm bekijken.

De tentoonstelling is speciaal ontworpen om de interesse van jongeren voor cultuur en geschiedenis te stimuleren, compleet met 3D-afbeeldingen en informatieve video’s. Tijdens de officiële opening van het museum enkele jaren geleden, werd dan ook benadrukt dat het vooral bestemd was om de jongere generaties te laten kennismaken met het culturele erfgoed en de geschiedenis van Rome en bij uitbreiding Italië .

De ontwikkeling van het Generali-project zou uiteindelijk drie jaar duren. De definitieve goedkeuring voor de bouw werd ondertekend op 23 juli 1902 en Assicurazioni Generali werd in 1903 eigenaar van de grond aan Piazza Venezia waar het latere hoofdkantoor zou worden opgetrokken. De site maakte deel uit van het reconfiguratieproject dat door architect Giuseppe Sacconi was ontworpen voor het Piazza Venezia, een plein waar vooral het monument voor Vittorio Emanuele II moest worden benadrukt.

Sacconi ontwikkelde het idee om het plein zo te ontwerpen dat aan de overzijde van Palazzo Venezia een soortgelijk en bijna identiek gebouw kon worden gerealiseerd, die als het ware elkaar weerspiegelden zodat twee symmetrische en imposante vleugels werden gecreëerd zodat het belangrijke monument voor de koning zich triomfantelijk en in alle grootsheid aan de bezoeker zou presenteren. Het Generali-gebouw werd voltooid in 1906 en geopend in december van hetzelfde jaar ter gelegenheid van het 75-jarige jubileum van Assicurazioni Generali.

In het privémuseum dat je vandaag kan bezoeken worden ook het oorspronkelijke bouwplan van het Generali-gebouw, de met de hand en door de architect getekende blauwdrukken en verscheidene handgeschreven documenten getoond dle belangrijke fases markeren in de constructie van het gebouw. Tevens zijn een heleboel unieke foto’s te zien die in geen enkel ander Romeins archief terug te vinden zijn.

Tijdens de vier jaren die verliepen tussen de sloop van het oude Palazzo Torlonia dat zich op deze plaats bevond en de voltooiing van het nieuwe gebouw werden op regelmatige tijdstippen meer dan honderd foto’s gemaakt. Die kregen allemaal een handgeschreven annotatie op de achterkant om de datum, het gezichtspunt en het onderwerp te certificeren. De beelden verdwenen tientallen jaren in de archieven van Assicurazioni Generali maar werden tevoorschijn gehaald toen de museumplannen concreet werden.

Ook de ruim honderd jaar geleden ontdekte artefacten bleven eigendom van Assicurazioni Generali, die ze al die tijd heeft bewaard. Na een nieuwe restauratie werden de vondsten uit de opgravingen beschikbaar gesteld voor het publiek in een permanente tentoonstelling. De archeologische collectie werd aangevuld met objecten die de Generali doorheen de jaren kon verwerven, onder meer door de aankoop van Palazzo Poli (de Trevifontein is gebouwd tegen de achterzijde van deze palazzo) en een andere verzamelaar antiquiteiten die nog eigendom is geweest van de familie Merolli.

De toegang tot het museum is gratis, reserveren is echter verplicht. Bij reservatie dien je je naam en telefoonnummer te geven. Je kan het museum bezoeken van maandag tot vrijdag van 9 tot 18 uur en op zaterdag van 9 tot 13 uur. Controleer altijd de website voor mogelijke wijzigingen van data en uren.

Rondleidingen zijn mogelijk voor groepen van minimum 10 en maximum 25 personen. Schoolbezoeken aan het museum zijn eveneens mogelijk, maar slechts geschikt voor maximaal 45 tot 50 scholieren, in twee groepen of klassen. De rondleidingen zijn aangepast aan de leeftijd van de bezoekers, dit dien je dus eveneens mee te delen.

Gratis nummer (in Italië): 800 360 622 (werkzaam van maandag tot vrijdag van 9.30 uur tot 18 uur). E-mail: info@radicidelpresente.it.

www.radicidelpresente.it

Hier kan je een filmpje over de bouw van het museum downloaden (MP4-formaat)

Virtuele rondleiding: klik hier

Waren de Romeinen destijds echt kleiner van gestalte?

Posted in Romenieuws on 7 augustus 2018 by romenieuws

In het kader van zijn afgerond doctoraatsonderzoek naar de populatiegeschiedenis en levenskwaliteiten van de inwoners van de antieke stad Sagalassos heeft Sam Cleymans (Onderzoeksgroep Archeologie, KU Leuven) zich op verantwoorde, wetenschappelijke wijze met de vraag beziggehouden of de Romeinen, en in onze Lage Landen ook vaak de middeleeuwers, nu werkelijk kleiner waren. De KU Leuven houdt zich al vele jaren bezig met het Sagalassos Archaeological Research Project. Momenteel is een team in Sagalassos bezig met een nieuwe opgravingscampagne.

“Als we als archeologen te velde bezig zijn, in gelijk welk land, stelt het publiek ons vaak een aantal typische vragen. Dit toont hoe onze branche de nieuwsgierigheid en ook wel fantasie prikkelt; wat gewoon mooi en leuk is. De vraag of de Romeinen destijds echt kleiner waren, staat zeker in de top vijf van deze vragen”, zegt Jeroen Poblome, campagneleider en directeur van het Sagalassos Archaeological Research Project.

Tijdens de industriële revolutie viel het de geneesheren van het Britse leger op dat dienstplichtigen uit de hogere sociale echelons gemiddeld een stuk groter waren. Hieruit leidden ze af dat lichaamslengte gedeeltelijk bepaald was door de levensomstandigheden van een persoon. Na heel wat klinische studies, weten we dat de levensstandaard effectief een rol speelt. De calorie-inname tijdens de groei en het soort voedsel dat geconsumeerd wordt tijdens deze levensfase, kunnen inderdaad mee bepalen hoe groot iemand als volwassene wordt.

Vooral de inname van proteïnen en vitamines C en D zijn bepalend. Zo dragen lange fases van ziekte en ondervoeding bijvoorbeeld bij tot een kleinere gestalte. Daarnaast zijn er ook enkele biologisch-fysiologische aspecten die meespelen: de hormoonhuishouding tijdens de groei, maar ook het geslacht (vrouwen zijn nu eenmaal gemiddeld kleiner dan mannen) en overerfbaarheid zijn bepalend. Iemand met grote ouders zal zelf gemiddeld ook groter zijn.

Toch vinden archeologen en historici vooral de eerste reeks factoren – ziekte en voeding – bijzonder interessant. Deze laten het immers toe om lichaamslengte als een indicatie voor gezondheid in het verleden te zien, dit wel op voorwaarde dat de genetische poel van de te vergelijken groepen dezelfde is. Maar hoe meten we een lichaamslengte als we niet meer hebben dan een skelet?

Meestal zijn skeletten te zeer verstoord of te slecht bewaard om in hun geheel tijdens de opgraving gemeten te worden. Zelfs bij de best bewaarde exemplaren is vaak de schedel naar achter gerold en zijn de voetbeentjes uiteengevallen. Het was de Britse statisticus Karl Pearson die in 1899 een eerste antwoord formuleerde. Hij gebruikte de lichaamslengte en lengte van enkele lange beenderen (dijbeen, opperarmbeen) van honderd ongeïdentificeerde lichamen uit een lijkenhuis in Parijs en paste hier een regressieanalyse op. Bijgevolg kon hij een formule opstellen die de verhouding tussen een beenderlengte en de volledige lichaamslengte weergaf. Na hem zijn er nog vele formules opgesteld, en dat maakt de zaak niet eenvoudig.

Wanneer we bijvoorbeeld een vaak gebruikte formule voor Romeinse populaties toepassen op de gemiddelde dijbeenlengte van een Byzantijnse man uit Sagalassos, is deze 1,68 m groot. Wanneer we een formule voor een hedendaagse Griekse populatie gebruiken, komen we dan weer op 1,77 m uit. De formule van Karl Pearson leidt tot 1,65 m, maar wanneer op de gemiddelde lengte van het opperarmbeen de daarvoor opgestelde formule van dezelfde Karl Pearson toepassen, resulteert dit in 1,75 m. Het is bijgevolg bijzonder moeilijk om de formule en het skeletelement te kiezen.

De reden hiervoor is eenvoudig: ook al zijn twee mensen even groot, de onderlinge verhouding in beenderlengtes kunnen nog steeds sterk verschillen. Er zijn door fysische antropologen enkele methodes bedacht om het toch mogelijk te maken twee skeletpopulaties met elkaar te vergelijken: door het gemiddelde van alle formules en alle skeletelementen te nemen, door rekening te houden met lichaamsverhoudingen, of door geen formules te gebruiken, en enkel de gemiddelde beenderlengtes te vergelijken.

Laat ons dit nu toepassen op de skeletten uit de Romeinse Keizertijd en Laat-Romeinse periode en uit de Midden-Byzantijnse tijd van Sagalassos. Welke methode we ook gebruiken, de Midden-Byzantijnse mannen zijn steeds groter dan de Romeinse (gemiddeld 3 tot 7 cm). De vrouwen dan weer zijn gelijkend qua gestalte in beide periodes.

Zou dit nu betekenen dat de Romeinse kinderen – of toch zeker de jongens – minder goed doorvoed of vaker ziek waren? Wanneer we kijken naar de algemene gezondheid en levensduur van de Romeinse populatie in Sagalassos, zien we het tegenovergestelde, namelijk dat ze net gezonder waren dan de Midden-Byzantijnen. Ook vertoonden ze veel minder indicaties voor ondervoeding en aten ze gemiddeld meer dierlijke proteïnen.

Was de genetische poel tussen deze twee tijdsperioden dan zo verschillend? Lichaamslengte wordt immers in de eerste plaats door genetische factoren bepaald. DNA-analyses van vondsten in Sagalassos wijzen uit dat de genetische poel vrij gelijkaardig was. Een reden voor het verschil in lichaamslengte kunnen de onderzoekers voorlopig niet bieden, al is wel duidelijk geworden dat Sagalassos geen uitzondering was.

Andere studies hebben aangetoond dat Romeinse mannen en vrouwen gemiddeld kleiner waren dan Byzantijnse of middeleeuwse: in Centraal-Europa circa 11 cm, in Centraal-Italië ongeveer 24 cm en op de Britse eilanden zelfs 25 cm. Dit wijst er dus op dat het antwoord op een grotere schaal te zoeken is, een schaal die het ‘kleine’ Efeze, of zeg maar Sagalassos, overstijgt. Maar het antwoord op de hoofdvraag is dus wel bekend: het is echt waar, de Romeinen waren kleiner.

Gratis museumtoegang op eerste zondag van de maand wordt afgeschaft

Posted in Romenieuws on 3 augustus 2018 by romenieuws

De nieuwe Italiaanse regering gaat de gratis inkom in staatsmusea op elke eerste zondag van de maand afschaffen. De musea moeten voortaan zelf beslissen of ze op bepaalde dagen gratis toegang bieden. Dat verklaarde de Italiaanse minister van Cultuur Alberto Bonisoli. De huidige regeling had volgens de minister geen invloed op de bezoekersaantallen.

Toch is het aantal bezoekers in de Italiaanse musea de jongste jaren fors gestegen. Vorig jaar werden zelfs 7 miljoen meer bezoekers genoteerd dan in 2016. De populariteit van de Italiaanse musea is echter niet alleen te danken aan de gratis zondagopeningen, maar heeft vooral te maken met de herziening van het tariefsysteem dat Dario Franceschini, de vorige minister van Cultuur in 2014 invoerde.

De beslissing van minister Bonsoli werd alvast op lof onthaald door de meeste museumdirecties in Italië. Uit onderzoek bleek namelijk dat heel wat touroperators handig gebruik maakten van het systeem van de gratis zondagopeningen door buitenlandse toeristen op dergelijke dagen naar een museum of een archeologische site te sturen, maar ze desondanks toch een rekening voor dat bezoek presenteerden. De introductie van de gratis zondagen is wel nuttig gebleken om de drempelvrees voor musea te helpen overwinnen.

Nergens bevindt zich zoveel Unesco- werelderfgoed als in Italië, waaronder enkele van de meest bezochte bezienswaardigheden en musea ter wereld. In hoeverre koploper Rome zal inspelen op de nieuwe beslissing wordt binnenkort duidelijk. Hoe dan ook zijn er in Rome regelmatig speciale evenementen waarbij de toegang tot bepaalde musea en sites gratis is. Anderzijds vallen de toegangsprijzen in de Romeinse musea nog vrij goed mee, zeker gezien de immense en spectaculaire hoeveelheid kunstschatten die te bewonderen zijn. Heel wat museumtickets geven vaak ook toegang tot een ander museum of een andere site.

Piloten Ryanair staken opnieuw op 10 augustus

Posted in Romenieuws on 1 augustus 2018 by romenieuws

Wie op vrijdag 10 augustus een vlucht met Ryanair heeft geboekt dreigt aan de grond te blijven. De piloten van Ryanair willen die dag opnieuw staken uit protest tegen de werkomstandigheden bij de Ierse luchtvaartmaatschappij. De stakingsoproep van de Belgische vakbonden kadert in een grotere Europese actie. Ook de bonden van Zweden, Nederland en Duitsland doen mee, al hebben de twee laatste landen nog geen datum vastgelegd waarop ze actie zullen voeren. Wellicht voegen de Portugese piloten zich daar ook nog bij.

Op 25 en 26 juli werd al eens gestaakt door het cabinepersoneel van Ryanair in verschillende Europese landen, waaronder België.  Toen werden meer dan honderd vluchten geannuleerd (waaronder alle vluchten van en naar Rome) en stonden alleen al in België ongeveer 25.000 mensen vergeefs op de luchthaven te wachten op hun Ryanair-vlucht.

Italiaans-Frans spoorproject verdeelt regering

Posted in Romenieuws on 31 juli 2018 by romenieuws

Het is onrustig in politiek Rome. Twee maanden na de woelige regeringsvorming en de installatie van de nieuwe Italiaanse regering, lijkt de coalitie van Lega (geleid door Matteo Salvini) en de MoVimento 5 Stelle (M5S) of de Vijfsterrenbeweging van Luigi Di Maio een eerste serieuze crisis tegemoet te gaan. De Vijfsterrenbeweging en Lega staan lijnrecht tegenover elkaar in verband met de realisatie van een groot spoorwegproject tussen Italië en Frankrijk.

In 2016 sloten de toenmalige Franse en Italiaanse regering een overeenkomst voor de bouw van een 270 km lange hogesnelheidslijn tussen de Franse stad Lyon en Turijn, de hoofdstad van het Noord-Italiaanse Piemonte. Met de spoorverbinding dwars door de Alpen wilden de twee landen hun bilaterale handel opkrikken. Aan het project hangt een prijskaartje van liefst 26 miljard euro.

De Vijfsterrenbeweging noemt het project pure geldverspilling en wil nu de overeenkomst annuleren. De Lega wil het project echter wel uitvoeren omdat het (vooral voor de Noord-Italianen) economisch geen slechte zaak zou zijn, maar ook omdat aan een stopzetting stevige financiële sancties verbonden zijn. Indien de overeenkomst niet wordt uitgevoerd kunnen de boetes naar verluidt oplopen tot 2 miljard euro.

Romeinse sarcofaag met unieke grafgeschenken ontdekt

Posted in Romenieuws on 30 juli 2018 by romenieuws

Duitse archeologen hebben tijdens graafwerken voor de uitbreiding van een industrieterrein in het stadje Zülpich (Noordrijn-Westfalen) in een Romeinse sarcofaag uit de derde eeuw een schat aan grafgeschenken aangetroffen. Dat maakt het Rheinisch Landesmuseum in Bonn bekend. De ontdekking dateert al van vorig jaar, maar werd stilgehouden omdat nog enkele andere graven moesten worden onderzocht. Zülpich (destijds Tolbiacum) lag op de baan van de belangrijke Romeinse verbindingsweg tussen Keulen en Trier.

De sarcofaag weegt een paar ton en de overledene moet een belangrijke functie bekleed hebben. Het gaat om een jonge vrouw tussen de 25 en 30 jaar oud die er ongetwijfeld ook na haar dood mooi wilde bij liggen. De grafvondsten omvatten allerlei spullen die te maken hebben met de vrouwelijke schoonheid, waaronder sieraden, cosmetica, een schminkpalet voor het aanbrengen van make-up, potjes met zalfjes, flesjes parfum en een handspiegel. De wetenschappers zijn ook enthousiast over de vondst van een klein knipmes met een Herculesfiguur als heft.

Hier vind je enkele foto’s van de sarcofaag en de grafvondsten.